¿Las Personas Ciegas Tienen Un Sentido Más Agudo Del Olfato?

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Una nueva investigación refuta el viejo mito de que la pérdida de un sentido puede agudizar otros sentidos.

Una nueva investigación refuta el viejo mito de que la pérdida de un sentido puede agudizar otros sentidos. Un nuevo estudio de la Universidad de Montreal encontró que las personas ciegas no tienen un sentido del olfato más agudo que el de los videntes. Los investigadores dijeron que la pérdida de la visión simplemente hace que las personas ciegas presten más atención a cómo perciben los olores.

"Si ingresa a una sala en la que se prepara café, buscará rápidamente la máquina de café. La persona ciega que ingresa a la misma sala solo tendrá el olor del café como información", dijo la investigadora graduada Mathilde Beaulieu-Lefebvre. "Por lo tanto, ese olor será muy importante para su representación espacial".

El estudio involucró a 25 sujetos, 11 de los cuales habían sido ciegos desde su nacimiento. Los participantes respondieron un cuestionario y luego participaron en dos experimentos. En la primera, se cansaron de distinguir entre 16 perfumes diferentes. En el segundo, yacían en una máquina llamada tomodensitómetro e intentaron identificar tres olores: una rosa, vainilla y butanol (un alcohol dulce).

"Hay una leyenda urbana que las personas ciegas tienen mejor olor que los videntes. Estamos demostrando que esto es falso", dijo Maurice Ptito, profesor de la Universidad de Montreal y director de tesis de Beaulieu-Lefebvre. "Sin embargo, los ciegos se diferencian cuando se trata de esfuerzos cognitivos".

Usando imágenes funcionales, los investigadores determinaron que los ciegos usan una región del cerebro llamada córtex olfativo secundario más de lo que ven cuando huelen. También usan la corteza occipital, que normalmente se usa para la visión.

"Eso es interesante porque significa que los ciegos están recuperando esa parte de su cerebro", dijo Ptito. "No estamos hablando de reciclaje per se, sin embargo, esa parte del cerebro se reorganiza y se usa de otra manera".

La pérdida de visión puede afectar a cada uno de los otros sentidos de manera diferente. Un estudio de la Universidad de Vanderbilt de 1998 encontró que los niños con discapacidades visuales eran algo mejores que los niños videntes al determinar de qué dirección provenía un sonido.

La investigación sobre el sentido del olfato podría llevar a aplicaciones concretas que podrían ayudar a las personas ciegas a navegar a su alrededor.

"Por ejemplo, los olores son muy peculiares en los centros comerciales", dijo Beaulieu-Lefebvre. "Una peluquería, una farmacia y una tienda de ropa tienen su propio aroma. Podríamos prever fácilmente el desarrollo de programas de readaptación para desplazarnos en esos lugares".

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