¿Los Murciélagos Hibernan?

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Para los murciélagos, las cuevas pueden ser un buen lugar para evitar el sol y el invierno.

Además de ser nocturnos, se sabe que algunas especies de murciélagos también lo empacan durante el invierno. No todos los murciélagos hibernan, pero los que lo hacen generalmente viven en latitudes altas donde las presas de insectos escasean durante los meses fríos. Durante este período inactivo, a menudo se pueden encontrar agrupados en paredes de cuevas o techos, acurrucados como pelotitas peludas.

Los murciélagos en hibernación logran un sueño tan profundo, que puede durar más de seis meses, con solo unos pocos gramos de grasa almacenada. Para lograr esto, disminuyen la temperatura de su cuerpo y disminuyen su metabolismo hasta el punto en que la frecuencia cardíaca se reduce a solo 10 latidos por minuto.

Cuando llega la primavera, los murciélagos típicamente habrán perdido aproximadamente la mitad de su peso corporal.

Si bien la hibernación tiene algunos beneficios obvios, tiene algunos efectos secundarios no deseados.

"Durante la hibernación, los desechos metabólicos se acumulan y las respuestas inmunitarias pueden verse obstaculizadas", explica Justin Boyles del Centro para la Investigación y Conservación de los Murciélagos de América del Norte. "Varios documentos han demostrado que algunas especies hibernarán menos durante el invierno si sus reservas de grasa aumentan".

Sin embargo, la mayoría de las especies de murciélagos tropicales están bien alimentadas durante todo el año y en general nunca necesitan tomarse un descanso.

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