¿Los Animales Alguna Vez Se Queman Al Sol?

{h1}

¿por qué nunca vemos peces quemados por el sol, o elefantes escarlatas?

Para muchos animales, incluidos los humanos, descansar al sol es uno de los mayores placeres de la vida. Pero, desafortunadamente, este pasatiempo tiene un costo: la terrible experiencia conocida como quemadura solar. Y, aunque sus víctimas más probables son las de piel más clara entre nosotros, los animales también corren el riesgo de sufrir quemaduras solares.

Pero si esto también les puede pasar a los animales, ¿por qué, entonces, no vemos peces quemados por el sol o elefantes escarlatas?

"Si lo piensas, el sol ha estado aquí para siempre en términos de nuestro planeta y todos los individuos han estado expuestos a él", dijo Karina Acevedo-Whitehouse, epidemióloga molecular de la Universidad Autónoma de Querétaro, en México. "Entonces, es una presión selectiva bastante fuerte que el sol ha impuesto a los animales y eso ha llevado a muchos mecanismos para contrarrestarlo". [¿Por qué estar en el calor nos hace sentir cansados?]

Algunos de estos mecanismos son obvios: el pelo, el pelaje, la lana, las plumas y las escamas de muchas criaturas crean una barrera entre el sol y la piel. Estas adaptaciones son tan efectivas que la única vez que realmente fallan es cuando los humanos intervienen. Por ejemplo, los cerdos domesticados, criados para tener menos pelo, son más sensibles al daño solar que sus primos salvajes.

Los animales con piel natural sin pelo y sin escamas deben recurrir a otros métodos de autoprotección. Los elefantes y los rinocerontes no solo tienen pieles más gruesas; también se cubren regularmente con polvo o barro para crear un protector solar rudimentario. Cuando las condiciones son extremas, la mayoría de los animales se retiran a la sombra o se refugian en madrigueras. "Todo eso es ayudar a los animales a sobrellevar la situación, por lo que no vemos muchas quemaduras solares [en estas especies]", dijo Acevedo-Whitehouse a WordsSideKick.com.

Algunas especies suben la apuesta produciendo una marca única de protector solar a partir de sus propias células. Taifo Mahmud, un biólogo molecular en la Universidad Estatal de Oregón, ha descubierto rasgos genéticos en peces, aves, reptiles y anfibios que les permiten producir un compuesto llamado gadusol, que crea protección contra los rayos ultravioleta (UV) en el sol. "La mayoría de los vertebrados, excepto los mamíferos, tienen los genes responsables de producir gadusol", dijo Mahmud a WordsSideKick.com. Hasta ahora, han demostrado que solo el pez cebra en realidad usa este compuesto como protector contra los rayos UV. Pero ahora los científicos están investigando cómo los humanos podrían explotar este rasgo para nuestra piel.

¿Por qué nosotros y otros mamíferos no producimos gadusol? "Se ha propuesto que los primeros mamíferos eran nocturnos. ¿Fue porque perdieron los genes que producen el gadusol? No lo sabemos", dijo Mahmud. "Creo que sería interesante averiguar si el pelaje y la piel más gruesa se desarrollaron más adelante en su evolución".

Para no quedarse atrás, los mamíferos privados de gadusol han desarrollado sus propios mecanismos sofisticados de protección. Se sabe que los hipopótamos secretan un líquido escarlata de sus poros que se parece a la sangre, y no fue hasta el 2004 que un grupo de científicos japoneses descubrió que los compuestos de color rojo anaranjado en este líquido de recubrimiento de piel protegían a los hipopótamos de los rayos UV, de acuerdo con Un informe en la revista Nature. Otros animales enfocan su protección solar en las partes más vulnerables de su cuerpo. Las jirafas, por ejemplo, producen más melanina protectora en sus lenguas, lo que les da un tono más oscuro, porque pasan la mayor parte de sus vidas con sus lenguas expuestas al sol cuando sacar las hojas tiernas de los árboles.

Entonces, ¿los animales alguna vez se queman al sol? Sí. "Los mamíferos marinos, y específicamente los cetáceos [ballenas, delfines y marsopas], son una excepción porque no tienen pelaje; no tienen escamas", dijo Acevedo-Whitehouse, quien ha estado estudiando las quemaduras solares en las ballenas durante más de cinco años..

Acevedo-Whitehouse y sus colegas descubrieron señales de quemaduras solares en la superficie de las ballenas tras las horas que pasaron respirando y socializando en la superficie, según un estudio de 2013 publicado en La revista Informes científicos. Pero de manera crucial, también descubrieron que las ballenas tienen mecanismos especializados que les ayudan a contrarrestar esta quemadura. "La adaptación común de los cetáceos es que parecen ser muy efectivos para reparar el daño", dijo.

Algunas ballenas generan pigmentos que oscurecen y protegen su piel; otros tienen genes que desencadenan una respuesta de estrés protectora en la piel. Incluso hay ballenas que han desarrollado una capa dura y queratinizada que protege la delicada piel que se encuentra debajo. "Estábamos emocionados de ver que realmente no hay evidencia de cáncer de piel en las ballenas", dijo Acevedo-Whitehouse. Ahora, están tratando de entender con precisión cómo funcionan esos mecanismos de curación.

Desde abrigos protectores, hasta protector solar hecho a sí mismo, hasta curación rápida, estos animales inteligentes al sol pueden algún día darnos las pistas que necesitamos para salvar nuestra propia piel.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Ataque Del Tiburón Fantasma! El Tiburón Salvaje Se Quema Al Sol Y Parece Un Fantasma..




Investigación


T. Rex Fue Probablemente Una Especie Invasora
T. Rex Fue Probablemente Una Especie Invasora

Como Los Humanos, Los Chimpancés También Tienen Cultura
Como Los Humanos, Los Chimpancés También Tienen Cultura

Noticias De Ciencia


La Verdad Está Ahí Fuera: ¿Los Archivos Del Área 51 Guardan Los Secretos De Los Ovnis?
La Verdad Está Ahí Fuera: ¿Los Archivos Del Área 51 Guardan Los Secretos De Los Ovnis?

Antiguo Juego De Mesa Encontrado En La Tumba De China Saqueada
Antiguo Juego De Mesa Encontrado En La Tumba De China Saqueada

Cómo Funciona El Sueño Lúcido
Cómo Funciona El Sueño Lúcido

¿Los Animales Tienen Sentimientos?
¿Los Animales Tienen Sentimientos?

¿Cómo Demonios Terminaron Estos Entierros De Descendientes Vikingos En Sicilia?
¿Cómo Demonios Terminaron Estos Entierros De Descendientes Vikingos En Sicilia?


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com