Pruebas De Adn De Marfil Comercializado Ilegalmente Podrían Salvar A Los Elefantes

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La caza ilegal de elefantes africanos podría reducirse pronto en función de los resultados de una nueva técnica de investigación que los científicos han ideado para identificar el origen geográfico del marfil comercializado ilícitamente.

La caza ilegal de elefantes africanos podría reducirse pronto en función de los resultados de una nueva técnica de investigación que los científicos han ideado para identificar el origen geográfico del marfil comercializado ilícitamente.

La cantidad de elefantes africanos se redujo de 1.3 millones a 600 millones entre 1979 y 1987. A pesar de la prohibición internacional del comercio de marfil que se estableció en 1989 y fue diseñada para salvar elefantes africanos, la demanda de sus colmillos color crema a menudo se usa para tallar caña y cuchillo. Las asas y otros objetos pequeños se mantienen altos.

Tres de las mayores incautaciones de marfil después de la prohibición ocurrió en 2002, y algunas naciones han recibido suspensiones de la prohibición.

Las autoridades podrían beneficiarse de una manera de averiguar dónde están más activos los cazadores furtivos rastreando marfil incautado hasta los bosques y las sabanas donde los elefantes que fueron asesinados por sus colmillos una vez vagaron.

Samuel Wasser de la Universidad de Washington y sus colegas aislaron ADN de 315 muestras de tejido y 84 excrementos de elefantes africanos de países como Botswana, Camerún, República Centroafricana, Congo, República Democrática del Congo, Kenia, Namibia, Sudáfrica, Etiopía, Gabón, Ghana, Costa de Marfil, Tanzania y Zimbabwe. Ellos estudiaron el ADN para hacer un mapa de la variación genética entre las poblaciones de elefantes.

El estadístico de la Universidad de Washington, Matthew Stephens, mejoró el mapa al extrapolar firmas genéticas para llenar los vacíos entre las poblaciones muestreadas. El resultado es una herramienta que puede analizar cualquier ADN de colmillo y decir con precisión a la región de África de dónde vino.

Los elefantes africanos viven en sabanas abiertas y en hábitats de bosques profundos, donde sus poblaciones son más difíciles de monitorear. A menudo, se observan fuertes descensos en sus números después de que sea demasiado tarde, dijo Wasser. La caza furtiva es particularmente grave ahora en África Central, señalan los autores en su artículo. El marfil africano suele ser sacado de contrabando de África occidental a mercados en lugares como El Cairo, Bangkok, Tokio, Singapur, Hong Kong y Shanghai.

La nueva técnica, descrita en un artículo publicado en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, puede predecir dónde se encontrarán diferentes variaciones genéticas en toda la gama donde viven los elefantes africanos. Esta técnica genética y estadística es relativamente barata en comparación con las técnicas de campo convencionales para monitorear elefantes africanos y podría complementarlas.

El enfoque fue lo suficientemente bueno para identificar correctamente el origen geográfico de la mitad de las muestras que Wasser, Stephens y sus colegas estudiaron dentro de los 500 kilómetros (300 millas) y el 80 por ciento de las muestras en los 932 kilómetros (540 millas).

Ahora, las autoridades pueden usar datos de ADN del marfil incautado para monitorear la caza furtiva y enfocar los esfuerzos de cumplimiento en las regiones con el comercio más activo. La información también ayudará con las decisiones sobre si agregar elefantes y otros animales a las listas de especies en peligro de extinción y sobre si se deben eliminar las prohibiciones comerciales.

La soga también podría ajustarse alrededor del comercio ilícito de otras especies de vida silvestre y marina, como las ballenas y los tiburones, utilizando las mismas técnicas, dijo Wasser.

Y las autoridades podrían frenar el comercio de "carne de caza" de elefantes, ya que los colmillos pequeños probablemente provienen de elefantes muertos por su carne, no por su marfil.

"Es posible que podamos controlar rápidamente la carne de animales silvestres simplemente rastreando el origen de los colmillos pequeños en las incautaciones recientes", dijo.


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