El Adn De Los 'Denisovans' Misteriosos Ayudó A Los Humanos Modernos A Sobrevivir

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Las mutaciones genéticas de parientes humanos extintos llamados denisovans podrían haber influido en los sistemas inmunes humanos modernos, según los investigadores.

Según los investigadores, las mutaciones genéticas de parientes humanos extintos llamados los Denisovanos podrían haber influido en los sistemas inmunitarios humanos modernos, así como en los niveles de grasa y azúcar en la sangre.

Se sabe muy poco acerca de los Denisovanos. La primera evidencia de ellos fue descubierta en la cueva Denisova en Siberia en 2008, y el ADN de sus fósiles sugiere que compartieron un origen con los neandertales, pero eran genéticamente distintos de los neandertales como los neandertales de los humanos modernos.

Trabajos previos descubrieron que cualquier humano moderno con ascendencia fuera de África heredó alrededor de 1.5 a 2.1 por ciento de su ADN de los neandertales. En contraste, investigaciones previas sugirieron que niveles sustanciales de la ascendencia denisovana se encuentran solo en las islas del Pacífico de Melanesia. Los científicos están descubriendo cada vez más los efectos de la ascendencia neandertal en los humanos modernos, desde potenciales refuerzos inmunológicos hasta mayores riesgos de depresión, obesidad, ataques cardíacos, adicción a la nicotina. Sin embargo, se sabía relativamente poco sobre los efectos de la ascendencia denisovana.

"Sabíamos que había una ascendencia denisovana en melanesios, pero no teníamos un mapa de dónde estaban ubicadas esas secuencias denisovanas en el genoma y qué podrían hacer", dijo Akey. "Ahora hemos mapeado dónde están esas secuencias". En el nuevo estudio, los científicos analizaron los genomas de 1,523 personas de todo el mundo, buscando información genética arcaica de neandertales o denisovanos. (La investigación ha sugerido que los humanos modernos primitivos se cruzaron con ambos grupos). Como se esperaba, las poblaciones fuera de África que los investigadores encuestaron heredaron aproximadamente del 1,5 al 4 por ciento de sus genomas de los neandertales.

Akey y sus colegas descubrieron que había al menos tres casos distintos del flujo del gen neandertal en las poblaciones humanas modernas. Sin embargo, probablemente hubo solo una instancia de flujo de genes cuando se trataba de Denisovans. Los investigadores encontraron que las personas en el estudio que vivían en las islas del sur del Pacífico de Melanesia eran la única población que tenía niveles significativos de ascendencia genética de Denisovan. Según el estudio, mientras que aproximadamente el 1.7 por ciento de los genomas de los melanesios provenían de neandertales, entre el 1.9 y el 3.4 por ciento de sus genomas provenían de los denisovanos.

"Eso es bastante extraño", dijo Joshua Akey, autor principal del estudio y genetista de poblaciones en la Universidad de Washington en Seattle. "Lo que sabemos de los denisovanos proviene de un hueso rosado de una cueva en el norte de Siberia, pero la única población humana moderna con niveles apreciables de ascendencia denisovana está a un par de miles de millas de esa cueva, en Melanesia". [Galería Denisovan: Rastreando la genética de los antepasados ​​humanos]

El hallazgo sugiere que el rango de los denisovanos era mucho más grande que el de los neandertales, que se extendía desde Siberia hasta el sudeste asiático, dijo Akey. "No está claro por qué los melanesios son la única población humana moderna ahora que tiene un porcentaje apreciable de ascendencia denisovana", dijo a WordsSideKick.com.

Los investigadores también descubrieron que el ADN de Neanderthal y Denisovan no estaba dispersado uniformemente en el genoma humano moderno. Más bien, se concentró más en algunas regiones que en otras, dijeron. Esto puede deberse a que, en ciertas secciones del ADN, mezclar secuencias de neandertales o denisovanos con las de los humanos modernos fue perjudicial de alguna manera para los individuos que tenían esas mezclas, dijeron los investigadores. Así, con el tiempo, la evolución eliminó esas mezclas nocivas del genoma moderno, agregaron.

Akey y sus colegas también descubrieron que había al menos tres casos distintos de genes neandertales que fluían hacia las poblaciones humanas modernas. Sin embargo, es probable que solo haya una instancia de los genes Denisovan que fluyen hacia las poblaciones humanas modernas.

Curiosamente, las áreas del genoma humano moderno que generalmente carecían de secuencias genéticas neandertales o denisovanas son áreas ricas en genes vinculados al cerebro, en particular la corteza en desarrollo y el estriado adulto. La corteza es el centro de la función mental superior en los humanos, mientras que el estriado está vinculado a las respuestas a las recompensas.

En contraste, hubo un puñado de manchas en el genoma melanesio en las que las secuencias genéticas arcaicas constituían entre el 50 y el 70 por ciento de esas regiones. Para estas áreas del genoma, la información genética de Neandertal o Denisovan probablemente tenía ventajas "que ayudaron a los humanos modernos a sobrevivir y reproducirse", dijo Akey. [Orígenes humanos: cómo evolucionaron los homínidos (infografía)]

En estas regiones del genoma, hay genes implicados en los niveles de azúcar en la sangre, el metabolismo de las grasas y el sistema inmunológico, dijo Akey. "El sistema inmunológico es un objetivo bastante frecuente de la evolución", dijo Akey. "Dado que nuestros antepasados ​​se estaban extendiendo a nuevos entornos en todo el mundo, la hibridación habría brindado una manera eficiente de obtener copias de genes adaptados a las condiciones ambientales locales, y los genes relacionados con el sistema inmunitario probablemente ayudaron a nuestros ancestros a manejar nuevos patógenos a los que fueron expuestos. "

La investigación futura puede investigar las huellas de la ascendencia denisovana en otras poblaciones humanas modernas, dijo Akey. "Queremos entender lo que significa ser un humano moderno", dijo Akey, y, desde ese punto de vista, lo que podría haber significado ser un neandertal o un denisovan.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea hoy (17 de marzo) en la revista Science.

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