Diverticulitis: Causas, Síntomas Y Tratamiento

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La diverticulitis puede causar problemas con los movimientos intestinales y puede causar dolor severo y repentino en el abdomen.

La diverticulitis es una condición que afecta el sistema digestivo. Puede causar problemas con los movimientos intestinales y puede causar dolor severo y repentino en el abdomen.

Causas

Es importante hacer una distinción entre diverticulosis y diverticulitis. La diverticulosis es la simple presencia de divertículos, que son pequeñas protuberancias o bolsas que pueden formarse en cualquier parte del sistema digestivo, como en los intestinos, el esófago y el estómago. Se forman más comúnmente en el colon inferior. Una bolsa se llama divertículo y las bolsas múltiples se denominan divertículos.

Los divertículos generalmente se desarrollan en respuesta a la presión en los puntos débiles del colon u otras partes del tracto digestivo. Estos son muy comunes y la gran mayoría de las personas que los tienen no tendrán ningún problema con ellos. Se vuelven más comunes a medida que las personas envejecen.

Entre el 10 y el 25 por ciento de las personas con diverticulosis contraen diverticulitis y hasta un americano de cada 10 mayores de 40 años tiene diverticulosis. En total, aproximadamente la mitad de las personas mayores de 60 años tienen diverticulosis, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

La diverticulitis es la inflamación y la infección de estos bolsillos. "La gravedad de la diverticulitis depende de qué tan grave sea la inflamación o infección", dijo el Dr. Amitpal Johal, director de endoscopia y director asociado de la división de gastroenterología del Centro Médico Geisinger en Danville, Pa. "Si un paciente no recibe tratamiento, "La infección y la inflamación pueden progresar a complicaciones más serias como un absceso (infección grande) e incluso una perforación intestinal (orificio en el intestino)".

Una vez se pensó que una dieta baja en fibra puede contribuir a la inflamación, pero una dieta alta en fibra y una mayor frecuencia de movimientos intestinales se asocian con una mayor prevalencia de diverticulosis, según un estudio de 2012 publicado por la revista Gastroenterology.

Sin embargo, los médicos no están seguros de por qué estas bolsas se inflaman o se infectan. Según una teoría, la disminución de los niveles de serotonina en el cuerpo puede causar disminución de la relajación y aumento de los espasmos del músculo del colon. La infección también puede producirse cuando la materia fecal queda atrapada dentro de las aberturas en los divertículos. Varios tipos de obstrucción también pueden bloquear las aberturas de las bolsas. Esto reduciría el suministro de sangre, causando inflamación. Otra investigación sugiere que la obesidad, el tabaquismo y ciertos medicamentos pueden causar inflamación.

Los síntomas

El síntoma más obvio de la diverticulitis suele ser un dolor agudo en el lado izquierdo del abdomen. Esto también puede ocurrir a la derecha, especialmente en personas de ascendencia asiática, según la Clínica Mayo.

La diverticulitis viene acompañada de una serie de otros síntomas, como fiebre, estreñimiento abdominal, diarrea, náuseas, vómitos y un cambio en la frecuencia de los movimientos intestinales.

Los divertículos son bolsas pequeñas que se forman en el colon, el esófago o el estómago, una condición llamada diverticulosis. La diverticulitis se produce cuando estas bolsas se inflaman.

Los divertículos son bolsas pequeñas que se forman en el colon, el esófago o el estómago, una condición llamada diverticulosis. La diverticulitis se produce cuando estas bolsas se inflaman.

Crédito: Juan Gaertner Shutterstock

Tratamiento

Si bien muchos casos de diverticulitis son fáciles de tratar y no representan un riesgo importante para la salud, algunos pueden ser más graves. Una infección abdominal como la diverticulitis es una causa común de sepsis, dijo la Dra. Niket Sonpal, profesora asistente de medicina clínica en el Touro College of Osteopathic Medicine, Harlem Campus. La diverticulitis severa también puede causar obstrucción intestinal.

Los casos graves de diverticulitis pueden requerir hospitalización. Allí, los médicos pueden prescribir antibióticos por vía intravenosa o incluso realizar una cirugía para extirpar la porción infectada de los intestinos.

A menudo, a los pacientes con enfermedad diverticular no complicada se les recetan antibióticos, aunque un artículo de 2017 publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Muestra que es posible que no estén justificados. Para los casos leves de diverticulitis, las personas generalmente solo necesitan cambiar lo que comen y posiblemente tomar antibióticos para la infección del divertículo. Su profesional médico también puede sugerir analgésicos de venta libre. Para las personas con diverticulitis no complicada, este tratamiento es exitoso entre el 70 y el 100 por ciento de las veces, según la Clínica Mayo.

"Si un paciente tiene diverticulitis y se lo trata como paciente ambulatorio (en casa), la mayoría de los médicos recomiendan una dieta de líquidos claros hasta que se vea una mejoría de los síntomas", dijo Johal. "Si los pacientes están en el hospital, los médicos pueden recomendar nada para comer inicialmente y luego comenzar una dieta de líquidos claros una vez que el paciente muestre una mejoría". Cuando el paciente es significativamente mejor, se agregan más alimentos sólidos a la dieta.

Una vez que la curación ha comenzado, a menudo se recomienda a los pacientes que coman alimentos con alto contenido de fibra. "Históricamente, les habíamos dicho a todos esos pacientes que evitaran las semillas, las nueces y las palomitas de maíz, que podrían quedar atrapadas y empeorar o causar una infección", dijo el Dr. Neil H. Stollman, un gastroenterólogo con sede en Oakland, California. "Buena ciencia ahora sugiere que eso es no cierto, y que no hay evidencia sólida de que los pacientes deban evitar tales cosas.

"Además", dijo Stollman, "hay datos bastante buenos de que los pacientes que consumen una dieta rica en fibra tienen menos complicaciones de su diverticulitis, y es razonable abogar por una dieta alta en fibra para tales pacientes (excepto durante su período de infección inmediata, por un una o dos semanas, donde podríamos recomendar una dieta blanda temporal baja en fibra hasta que se resuelva el evento agudo ".

Un artículo de 2016 publicado por los EE.UU.La Biblioteca Nacional de Medicina declaró que el consumo de fibra, antibióticos no absorbibles y probióticos parece ser eficaz en el tratamiento de pacientes sintomáticos y sin complicaciones. Un estudio publicado en la edición del 27 de agosto de 2008 de JAMA respalda la idea de que comer nueces, maíz y palomitas de maíz no aumenta el riesgo de diverticulitis o sangrado diverticular.

Mantenerse alejado de la carne roja también puede ayudar. Un estudio de 26 años, publicado el 9 de enero de 2017, en la revista Gut, encontró que de los 46,000 hombres analizados, los que comían seis o más porciones de carne roja semanalmente tenían 58 por ciento más probabilidades de desarrollar diverticulitis. [Relacionado: Lo siento, Amantes de la carne: carne roja vinculada a la condición intestinal]

¿Qué pasa si la diverticulitis no se trata? "Una pregunta interesante, y que históricamente, hubiéramos respondido con: 'catástrofe', incluida la perforación potencial, el absceso en el abdomen, la sepsis e incluso la muerte. Por lo tanto, el imperativo de tratar a todos los pacientes con antibióticos", dijo Stollman.

Sin embargo, dos grandes estudios, uno por el Centro de Investigación Clínica en la Universidad de Uppsala y el otro por la Universidad de Amsterdam, tuvieron grupos de control con no tratamiento. A pesar de las preocupaciones, no se produjo una catástrofe real en los pacientes de control (sin antibióticos), o al menos no a una tasa más alta que aquellos que hizo obtener antibioticos "Eso nos obliga a repensar nuestra concepción de que los antibióticos son OBLIGADOS o que habrá 'maldad'. Parece que para algunos pacientes, al menos aquellos con una enfermedad más leve, mejorarán con o sin tratamiento", dijo Stollman.

De 15 a 30 por ciento de los pacientes experimentarán recurrencia de diverticulitis después de su curación inicial, según el Instituto de la Asociación Gastroenterológica Americana.

Recursos adicionales

  • Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales: Enfermedad Diverticular
  • Gastroenterología: diverticulosis y fibra dietética: repensar la relación
  • Colegio Americano de Gastroenterología: Diverticulosis y Diverticulitis
  • Fundación internacional para trastornos gastrointestinales funcionales: divertículos, diverticulosis, diverticulitis: ¿cuál es la diferencia?

Suplemento De Vídeo: ¿Qué es la diverticulitis? Causas, síntomas, tratamiento.




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