Diversidad De La Vida: Bola De Nieve Cuando La Tierra Antigua Fue Congelada Y Sólida

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La explosión de la diversidad animal puede haber comenzado cuando la tierra era una bola de nieve gigante, hace más de 800 millones de años, mucho antes de la explosión cámbrica, dicen los científicos.

Los nuevos animales pueden haber iniciado su camino hacia la diversidad explosiva cuando la Tierra era una bola de nieve gigante, según sugiere una investigación reciente.

Una expansión sorprendente en la diversidad de formas de vida comenzó hace unos 540 millones de años, a principios del período Cámbrico. Durante esta explosión aparentemente repentina, conocida como la explosión cámbrica, todos los grupos principales de animales parecieron materializarse rápidamente. Los científicos han debatido las causas de este gran florecimiento de la vida durante siglos.

Ahora los investigadores tienen nuevas pruebas de que los grupos principales de animales en realidad pueden haber existido muchas decenas de millones de años antes de esta aparente oleada de diversidad. Esta actividad temprana ayudó a encender el fusible de la posterior explosión cámbrica.

Los científicos analizaron el registro fósil y los genomas de organismos existentes relacionados con las especies de Cambrian. El objetivo era descubrir cuándo divergían diferentes linajes de animales entre sí.

Los resultados sugieren que muchos de los primeros organismos de la Tierra desarrollaron los programas genéticos para sus planes corporales durante el período criogeniano, que se extendió desde hace 635 millones hasta 850 millones de años, con el último ancestro común de todos los animales vivos originados hace casi 800 millones de años. Estas primeras criaturas pueden haber florecido más tarde en entornos más favorables, por ejemplo, cuando había más oxígeno alrededor, dejando suficientes fósiles para sobrevivir hasta ahora.

"Vemos que hay un largo desfase entre la evolución de los kits de herramientas de desarrollo para sus cuerpos y la explosión de diversidad que vemos en el registro fósil", dijo el investigador Douglas Erwin, curador de invertebrados paleozoicos del Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural.

Durante el período criogeniano, estudios recientes sugieren que el planeta puede haber sido, en ocasiones, una "Tierra de bola de nieve", completamente cubierto de hielo durante períodos de millones de años. Los investigadores han sugerido que la congelación podría haber estimulado la evolución de los animales al bombear una oleada de nutrientes a los océanos.

"Muchos linajes de animales parecen haber tenido su inicio en el criogeniano", dijo Erwin a WordsSideKick.com.

La explosión en la diversidad que se vio más tarde en el Cámbrico podría deberse a la forma en que los rasgos de los animales evolucionaron e interactuaron entre sí, mientras que la Tierra era un orbe congelado. Esta interacción estimuló el desarrollo de más características y, por lo tanto, una mayor diversidad. Por ejemplo, el advenimiento de los depredadores multicelulares podría haber desencadenado carreras de armamentos entre los cazadores y las presas, y las esponjas y los gusanos excavadores en el momento podrían haber alterado el paisaje de maneras que ayudaron a otras vidas a florecer, al igual que lo hacen las lombrices de tierra al batir la tierra.

"La explicación de lo que sucedió en el Cámbrico radica en cómo los organismos modificaron su entorno", dijo Erwin.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 25 de noviembre de la revista Science.

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