El Descubrimiento Revela Cómo Los Peces Aprendieron A Caminar

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Blennies pasan sus días saltando a lo largo de la zona intermareal.

Los científicos pueden estar un paso más cerca de resolver el misterio de cómo los antiguos organismos marinos hicieron la transición a la tierra. Al estudiar el salto de las nubes, un pez extraño que pasa mucho tiempo en tierra firme, los investigadores han obtenido información sobre los mecanismos que pueden haber jugado un papel clave en el movimiento del surf al césped.

Blennies saltó de las olas, se dedicó a replantearse el territorio y a reproducirse en las costas rocosas del Pacífico, explicó S. Tonia Hsieh, ahora investigadora en la Universidad de Temple, quien realizó el estudio de los blennies en la Universidad de Harvard.

Los Blennies pasan sus días saltando a lo largo de la zona intermareal del tramo de la costa entre las mareas altas y bajas.

La forma en que los peces se lanzan a un salto les dice a los científicos cómo la fisiología de un animal puede evolucionar en las condiciones adecuadas, dijo Hsieh.

Como lo hacen

Para estudiar este comportamiento, Hsieh utilizó video de alta velocidad para capturar imágenes de 60 peces individuales mientras saltaban. Ella midió el ángulo de despegue de cada pez, la velocidad máxima y varias otras variables.

Las imágenes revelaron exactamente cómo saltan los blennies. Primero, el pez se enrosca en forma de 'C'. Luego se endereza explosivamente.

Una blenny del salto del Pacífico (Alticus arnoldorum). Copyright y crédito: S. Tonia Hsieh, Temple University, utilizada con permiso

Una blenny del salto del Pacífico (Alticus arnoldorum). Copyright y crédito: S. Tonia Hsieh, Temple University, utilizada con permiso

El hallazgo clave es que blenny retuerce su cola y empuja la superficie con el lado más plano de su cola.

La estrategia de blenny para torcer la cola es novedosa, y es diferente de cómo otras especies se impulsan a sí mismas. Otros peces avanzan a través del agua mediante ondulación lateral, básicamente, se mueven de lado a lado, como una serpiente. Pero el movimiento de lado a lado no es demasiado eficiente, dijo Hsieh.

Una blenny del salto del Pacífico (Alticus arnoldorum) salta en el aire. Copyright y crédito: S. Tonia Hsieh, Temple University, utilizada con permiso

Una blenny del salto del Pacífico (Alticus arnoldorum) salta en el aire. Copyright y crédito: S. Tonia Hsieh, Temple University, utilizada con permiso

"Torcer la cola es mucho mejor que mover la cola de lado a lado", dijo Hsieh. "La rotación de la cola aumenta su estabilidad y su control sobre dónde van cuando saltan".

Otro hallazgo sorprendente: los músculos, los tendones y el esqueleto de Blenny no son diferentes de los de otros peces que no retuercen la cola. Puede ser que las neuronas de blenny activen los músculos de la criatura de manera diferente, pero se necesita más análisis para determinar si hay diferencias físicas o si el comportamiento surgió sin ningún cambio físico.

En los campamentos, el salto está bajo control consciente, pero el comportamiento evolucionó a partir de los comportamientos reflexivos, dijo Hsieh.

"Esto implica que, desde un punto de vista evolutivo, han optado por un rasgo de comportamiento y han comenzado a usarlo de una manera nueva", dijo Hsieh. "Es interesante considerar cómo la evolución puede permitir transiciones dramáticas, cómo un comportamiento puede evolucionar desde un reflejo inconsciente".

No es un eslabón perdido

Los científicos creen que la transición de los organismos marinos hechos a tierra ocurrió después de que se desarrollaron las extremidades, por lo que, como los peces verdaderos que tienen aletas, las nubes no representan un paso en esta transición, dijo Hsieh.

Pero aún ofrecen a los científicos pistas sobre los cambios fisiológicos que habrían sido necesarios para que tal transición ocurra en las especies de miembros.

"Nos muestran cómo los animales pueden usar estructuras básicas de formas novedosas en diferentes superficies", dijo Hsieh a los pequeños misterios de la vida. "Nos muestran cómo las superficies desafían la forma en que nos movemos y cómo los sistemas de control del motor tuvieron que cambiar para ajustarse a eso".

Los peces extraños también pueden dar una idea de cómo una especie puede invadir un nuevo territorio cuando esté disponible.

"La zona intermareal es violenta. Nada más vive allí, las olas son atroces. Hsieh dijo." Pero una simple innovación en términos de movimiento y comportamiento permitió una transición bastante dramática hacia un nicho abierto ".

En las costas rocosas, el agua se acumula en pozas de marea poco profundas, y estas son las moradas de los blennies. Al salir del agua, un blenny apunta a un charco de marea y viciosamente su territorio en caso de que otro blenny se aproxime con intenciones siniestras.

"Primero, se está moviendo la cabeza", dijo Hsieh, mientras el fanático le advierte al intruso que no se acerque. "Si sigue viniendo, entonces hacen estallar sus aletas. Se colocan de tal manera que sus costados se enfrentan al intruso, y sacuden sus aletas hacia ellos".

Si el intruso se acerca demasiado, el defensor atacará, mordiendo al intruso. Ahí es cuando las cosas realmente se calientan.

"Tienen estas enormes peleas acrobáticas, se tiran unas a otras", dijo Hsieh. Los movimientos son tan rápidos que pueden ser difíciles de rastrear. Es como una pelea de break dance ".

¡Santos santos saltadores!

Los movimientos son tan rápidos que mantener las nubes contenidas era un problema en el laboratorio, dijo Hsieh.

Durante la primera noche que tuvo el pescado, perdió la mitad de ellos. "Todos salieron de sus tanques y escaparon", dijo.

"Estaría mirando un pez, y desaparecería, y de repente reaparecería en la pared", dijo. El pez de 3 a 4 pulgadas puede mover 16 longitudes de cuerpo en un segundo, el equivalente a una persona que está a 100 pies (30 m) de distancia en un segundo.

En tierra, los peces sobreviven "respirando" a través de su piel. Se quedan cerca de la orilla del agua y siempre están en la zona intermareal, dijo Hsieh.

Cuando la marea está completamente fuera, los peces se esconden en sus madrigueras y esperan. Las pequeñas madrigueras pueden tener solo 2 pulgadas (6 centímetros) de diámetro, con solo 1 pulgada (2 centímetros) de agua en su parte inferior. En estas madrigueras, los peces no están sumergidos, pero sí necesitan mantenerse húmedos para respirar, dijo Hsieh.

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