Verdad Sucia: Los Humanos Comen Suciedad Para Proteger El Estómago

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El consumo de suciedad es más frecuente en épocas de alta susceptibilidad a los parásitos, incluidos la infancia y el embarazo temprano.

Si anhela un refrigerio de tierra y arcilla, puede estar embarazada. Una nueva investigación muestra que comer tierra, también llamada geofagia, es más común durante las primeras etapas del embarazo y en niños pequeños, donde la arcilla tiene un efecto calmante en el estómago y puede proteger al individuo de virus y bacterias.

"Esta arcilla puede unirse a cosas dañinas, como microbios, patógenos y virus, que estamos comiendo o puede hacer una barrera, como una máscara de barro para nuestro intestino", dijo el investigador del estudio Sera Young, de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. Contextualizar esto, dejando en claro a las personas que no es un comportamiento tan extraño, ayudará a las mujeres a salir y no sentirse tan solas ".

La práctica es más común en áreas cálidas y tropicales, aunque se ha encontrado en todo el mundo, incluso en los Estados Unidos. Sin embargo, la mayoría de las personas con antojos de suciedad no lo admiten fácilmente. Se han planteado varias hipótesis para comprender por qué algunas personas comen tierra, aunque no hay consenso.

Deliciosa tierra

Algunos han llamado a la geofagia y su comportamiento relacionado, pica (básicamente comer cualquier artículo que no sea alimento, como hielo o tiza), un "error gustativo", solo un extraño deseo sin base médica o científica. La presencia de comedores de tierra en primates y otros mamíferos parecería contradecir esta teoría, dijo Young, ya que los animales se centran exclusivamente en su supervivencia y tal hábito no perduraría sin una razón.

Los investigadores han planteado la hipótesis de que también podría estar relacionado con la desnutrición y la anemia, aunque los pacientes que toman suplementos de hierro y minerales no reportan una disminución en los antojos de suciedad. Una tercera teoría es que la arcilla ayuda a formar una barrera protectora en el estómago y es una forma de limpiar el tracto digestivo.

Para probar estas teorías, los investigadores analizaron la literatura histórica y antropológica en busca de relatos de geofagia de todo el mundo. Ingresaron cada una de estas cuentas en una base de datos y buscaron similitudes entre los ejemplos. Aquí hay algunos de diferentes estudios en todo el mundo, aunque a menudo las mujeres dudan en admitir su deseo de comer tierra y los resultados se complican por trimestre:

  • En Tanzania y en otras áreas de África, se han reportado tasas de consumo de suciedad entre el 30 y el 60 por ciento de las mujeres embarazadas o recientemente embarazadas.
  • En lugares más secos, como Dinamarca, una muestra representativa a nivel nacional mostró una prevalencia de alrededor del 0,01 por ciento en mujeres embarazadas.
  • En varios sitios en los EE. UU., La prevalencia de cualquier pica (incluido el hielo, el almidón, la ceniza o la suciedad) varía entre el 20 y el 40 por ciento. En 11 condados del sur de Mississippi, EE. UU., Aproximadamente el 38 por ciento de las mujeres embarazadas de bajos ingresos en una clínica tenían antojos de suciedad.

La sucia verdad

Lo que encontraron les permitió descartar varias de las otras hipótesis y proporcionó evidencia de que la arcilla es un factor protector importante.

La tierra geofágica puede proteger contra toxinas y patógenos al (a) fortalecer el revestimiento del estómago, reduciendo así la permeabilidad de la pared intestinal y (b) uniéndose a toxinas y patógenos y haciéndolos inabsorbibles. (Imágenes de microscopio proporcionadas por Evelyne Delbos del Instituto Macaulay).

La tierra geofágica puede proteger contra toxinas y patógenos al (a) fortalecer el revestimiento del estómago, reduciendo así la permeabilidad de la pared intestinal y (b) uniéndose a toxinas y patógenos y haciéndolos inabsorbibles. (Imágenes de microscopio proporcionadas por Evelyne Delbos del Instituto Macaulay).

Crédito: Sera Young y Annual Review of Nutrition, 2010.

"Encontramos que las mujeres embarazadas y los niños pequeños que están comiendo barro, son los más vulnerables a las enfermedades infecciosas", dijo Young. "Estaba ocurriendo donde la densidad del patógeno era mayor, en climas cálidos y húmedos".

En estudios con conejos y ratas, los investigadores encontraron que la arcilla en los intestinos puede actuar como una barrera, deteniendo la entrada de virus y bacterias. También se ha demostrado que puede ayudar a aumentar la absorción de nutrientes, lo cual es importante durante el embarazo temprano y en la infancia para el crecimiento.

En realidad, no es una idea nueva: la arcilla se ha utilizado como un calmante estomacal, incluso en el medicamento antidiarreico Kaopectate, cuyo nombre proviene de la arcilla de caolinita. Los fabricantes de medicamentos dejaron de usar la arcilla en el medicamento debido a problemas de contaminación con plomo.

El estudio fue publicado el 1 de junio en la revista The Quarterly Review of Biology. Sigue los pasos de su nuevo libro, "Craving Earth: Understanding Pica: la urgencia de comer arcilla, almidón, hielo y tiza" (Columbia University Press, marzo de 2011).

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