¿Suciedad Y Maíz? Prueba Revela Ingredientes De Café Ocultos

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Los químicos ahora pueden usar una prueba para identificar café falsificado hecho con ingredientes de relleno como la soja, el maíz y las ramitas.

La crema y el azúcar pueden no ser los únicos aditivos en la taza de café de la mañana. Las duras condiciones de crecimiento y la creciente demanda están llevando a algunos productores de café a mezclar trigo, soja, azúcar moreno, centeno, cebada, semillas de acai, maíz, ramitas e incluso tierra.

Los ingredientes de relleno son naturales y no representan ningún riesgo inmediato para la salud de la mayoría de las personas. Pero estos aditivos podrían ser un problema grave para las personas con alergias a la soja o al trigo, dijo Suzana Lucy Nixdorf, investigadora de la Universidade Estadual de Londrina en Brasil.

Es por eso que Nixdorf desarrolló una prueba química que puede detectar la diferencia entre un lote de granos de café puro y un lote con ingredientes no deseados. [10 cosas que necesitas saber sobre el café]

Escasez de cafe

Según un informe de 2013 de la Asociación Nacional del Café, el 83 por ciento de los estadounidenses toma café, un aumento del 78 por ciento en 2012, y el 63 por ciento dijo que lo toma a diario. Los beneficios para la salud del café aún no están claros.

A medida que aumenta la demanda de café, las altas temperaturas, la sequía y una enfermedad de las plantas conocida como "roya del café" están devastando los árboles de café arábica (Café arábica), que producen uno de los tipos más populares de café en grano y se cultivan en granjas de gran altitud en América Central y del Sur.

Brasil, el principal productor de café del mundo, generalmente genera alrededor de 55 millones de 132 libras. bolsas (bolsas de 60 kilogramos) cada año. Sin embargo, una devastadora sequía que afectó al país en enero y duró hasta marzo significa que los cultivadores de café brasileños pueden producir alrededor de 10 millones de sacos menos este año, según el International Coffee Report publicado por Informa Agra, Inc. La diferencia de 10 millones de sacos se traduce en Cerca de 42 mil millones de tazas de café perdidas.

Eso no significa que los adictos a la cafeína y los amantes del café deberían comenzar a acumular granos de café. Es probable que los productores puedan mantenerse al día con la creciente demanda, pero es posible que tengan que depender más de café de menor calidad, dijo a National Geographic Gleidson Patto, analista de costos de café de Pinhalense, que fabrica equipos para los agricultores.

Estas tendencias eventualmente elevarán el precio del café y ya están fomentando la "falsificación de café", dicen los expertos, ya que los rellenos pueden hacer que los suministros de café molido puro duren más y aumenten las ganancias.

"Menos café hace subir los precios", dijo Nixdorf a WordsSideKick.com. "Usted paga por el café, pero en realidad no lo está haciendo. Ese es el problema".

Cómo detectar el fraude de café

En este momento, una forma de detectar café falsificado es colocar los posos bajo un microscopio y tratar de detectar los ingredientes del relleno, dijo Nixdorf. Pero después de asar y moler los frijoles, es imposible detectar ramitas, bayas o incluso tierra que se mezclen con los suelos oscuros. Nixdorf dijo que es común que los productores brasileños produzcan asados ​​muy oscuros para que los ingredientes de relleno se mezclen mejor.

El café falsificado también puede ser identificado por el gusto. Por ejemplo, los granos de café mezclados con el maíz producirán un café de sabor más dulce, pero el cambio sutil de sabor puede ser difícil de detectar, dijo Nixdorf.

Nixdorf inventó una nueva prueba que analiza la composición química del café. Ella usa la cromatografía líquida, un proceso que crea una mancha de "huella digital" única para cada ingrediente. Primero, el café preparado se envía a través de una bomba presurizada. El café pasa por un filtro de papel especial. Cada ingrediente en el café interactuará de manera diferente con el filtro y fluirá a través de él a diferentes velocidades. Los ingredientes están separados por la longitud y el color de la mancha que dejan atrás. Los ingredientes de relleno tienen diferentes niveles de azúcar que los compuestos naturales en el café, y dejan manchas distintas. Nixdorf dijo que la prueba puede determinar si los ingredientes de relleno se mezclan en los posos del café con una precisión del 95 por ciento.

Por ahora, la prueba de cromatografía se puede hacer solo en un laboratorio. Nixdorf recomendó que los consumidores apuesten por el café de grano entero o compren de marcas confiables y cafeterías en las que confían.

La investigación de Nixdorf se presentó en la Reunión y Exposición Nacional de la American Chemical Society en San Francisco la semana pasada.

Sigue a Kelly Dickerson en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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