Los Dinosaurios Que Una Vez Recorrieron La Antártida 'En Vivo' Otra Vez En Exhibiciones Y Películas

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Las colaboraciones entre paleontólogos, desarrolladores de exhibiciones de museos y artistas ofrecen un vistazo de cómo los dinosaurios antárticos podrían haber aparecido en la vida.

WASHINGTON - La Antártida es un lugar duro e implacable; con el 99 por ciento del continente cubierto de hielo, es el lugar más frío y ventoso de la Tierra, y pocos seres vivos pueden sobrevivir en el paisaje helado del continente.

Pero hace casi 200 millones de años, la Antártida era muy diferente. No había casquetes polares, era mucho más cálido y húmedo que ahora, y sus exuberantes ambientes de bosque estaban habitados por una variedad de animales, incluidos los dinosaurios.

Los científicos dedicados a descubrir fósiles de dinosaurios antárticos pasan meses a la vez acampando en glaciares y cavando en un desierto helado para excavar y reconstruir bestias que vivieron en el pasado lejano. Después de que los paleontólogos descubrieron y describieron fósiles de dinosaurios antárticos, trabajaron en estrecha colaboración con los desarrolladores y artistas de exhibiciones de museos para presentar al público una idea de cómo se habrían visto y comportado estos animales antiguos, según los expertos que hablaron en un Future Con aquí el 17 de junio. [50 datos asombrosos sobre la Antártida]

Encontrar a los fósiles y, finalmente, darles vida en las exposiciones y películas de los museos, es un proceso que lleva años y requiere la colaboración entre investigadores y artistas, explicaron los miembros del panel.

Por más dura que pueda ser la Antártida actual, la emoción de descubrir fósiles y trabajar y acampar en el hielo junto a equipos de científicos atmosféricos, geólogos y ecólogos hace que sea "un lugar divertido para vivir, por unos meses", dijo el panelista de Future Con. Nathan Smith, un paleontólogo en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

Para encontrar fósiles de dinosaurios, Smith y los otros paleontólogos establecieron un campamento en el glaciar Beardmore y luego viajaron al cercano Monte Kirkpatrick para investigar áreas de roca expuesta. Las capas de roca ricas en fósiles se encontraron típicamente en la ladera de la montaña debajo de las capas superficiales rocosas que no contenían fósiles; Los científicos eliminaron la roca de la superficie en el 2003 al explotarla con explosivos, dijo Smith.

Los paleontólogos del Museo de Campo Peter Makovicky y Nathan Smith retiran rocas en la cantera de Mount Kirkpatrick que contiene fósiles de Cryolophosaurus, durante una expedición de 2010-2011 en la Antártida.

Los paleontólogos del Museo de Campo Peter Makovicky y Nathan Smith retiran rocas en la cantera de Mount Kirkpatrick que contiene fósiles de Cryolophosaurus, durante una expedición de 2010-2011 en la Antártida.

Crédito: Copyright The Field Museum

En 2010, Smith y sus colegas identificaron una nueva especie de dinosaurio que aún no se ha descrito, dijo a la audiencia del panel. Los paleontólogos descubrieron fósiles densamente empacados que pertenecen a un tipo de saurópodo temprano, un dinosaurio herbívoro de cuello largo y cola larga, que incluye vértebras, costillas, huesos de brazos y piernas y un cráneo intacto. Los cráneos de los saurópodos son extremadamente delicados y rara vez se fosilizan en una sola pieza, y este hallazgo raro permitió a los científicos escanear el cráneo mediante tomografía computarizada de rayos X (TC) y construir modelos 3D, visualizando el cráneo por dentro y por fuera, explicó Smith.

Viendo dinosaurios

Para compartir emocionantes descubrimientos como estos con el público, los expertos en The Field Museum en Chicago están desarrollando una exhibición para mostrar los dinosaurios que alguna vez poblaron la Antártida, dijo Tom Skwerski, director de operaciones de exhibición en The Field Museum, en el panel Future Con. Pero para hacer eso, los diseñadores de exhibiciones tuvieron que volcar sus propios conceptos erróneos acerca de ese mundo antiguo y sus habitantes.

"El primer logo fue un Tirano saurio Rex en una parka ", dijo Skwerski." Me di cuenta de que teníamos mucho trabajo que hacer para transmitir de qué trata la exhibición ".

Mientras que la Antártida moderna está cubierta de hielo y nieve, el paisaje estaba cubierto de frondosos bosques cuando los dinos recorrían la tierra. La exhibición necesitaba conectar a los visitantes a ambos mundos, dijo Skwerski. Los efectos visuales que recuerdan las exhibiciones aurorales de las luces del sur acompañarán a los paisajes sonoros envolventes, para crear un ambiente de exhibición que transporta a los visitantes de regreso a la Antártida, tal como apareció hace cientos de millones de años, dijo.

La exposición también aborda los desafíos físicos, recientes e históricos, de la realización de trabajos científicos en la Antártida. En una sección introductoria de la exhibición, una computadora interactiva ofrece a los usuarios la oportunidad de seleccionar equipos de expedición de una lista moderna o de lo que estaba disponible para los exploradores de principios del siglo XX. Otros aspectos destacados de la exhibición incluyen un esqueleto y una reconstrucción del dinosaurio antártico carnívoro Cryolophosaurus ellioti, así como dioramas que muestran los primeros saurópodos, dijo Skwerski. [Vida extrema: científicos en el fin de la tierra]

Dinosaurios en la pelicula

Después de que los fósiles se descubren y las exhibiciones hayan debutado, el trabajo comienza en las películas animadas que hacen que esos animales extintos "vuelvan a la vida", dijo el panelista David Clark, productor que creó películas para National Geographic e IMAX, en Future Con.

La moderadora del panel Dina Smith, el paleontólogo Nathan Smith, el director de exhibiciones del Field Museum Tom Skwerski y el productor de cine David Clark, en el panel Future Con

La moderadora del panel Dina Smith, el paleontólogo Nathan Smith, el director de exhibiciones del Field Museum Tom Skwerski y el productor de cine David Clark, en el panel de Future Con "Frozen Fossils, Antarctic Dinosaurs".

Crédito: M. Weisberger / WordsSideKick.com

La próxima película de Clark sobre los dinosaurios antárticos irá un paso más allá que la reconstrucción de la exhibición de C. ellioti desde el esqueleto; Demostrará que los dinosaurios activos van sobre sus vidas en el contexto de un bosque antártico, dijo Clark.

Para crear esa ilusión, los cineastas primero construyen guiones gráficos: secuencias de dibujos que ilustran las acciones de los dinosaurios y las posiciones de la cámara en cada toma.A continuación, identifican ubicaciones que se parecen mucho al mundo de los dinosaurios antiguos y graban "placas posteriores": imágenes de fondo para sus dinosaurios animados, que se agregan durante la postproducción. Los equipos de animadores construyen modelos de dinosaurios en computadora en 3D que luego se componen contra las placas posteriores, explicó Clark.

En la película de 2007 de IMAX "Dinosaurs Alive!", Dirigida por Clark, alrededor de 100 artistas digitales trabajaron para crear los dinosaurios de la película y hacer que se muevan de manera realista a través de sus hábitats. El proceso tomó ocho meses y requirió más de 100,000 horas de tiempo de renderizado por computadora, dijo Clark.

Nadie puede decir con certeza cómo se movieron los animales extintos como los dinosaurios, pero los científicos que estudian la locomoción y la biomecánica pueden analizar fósiles y construir modelos computarizados de grupos musculares para estimar el rango de movimiento de un dinosaurio, colaborando con animadores que pueden visualizar los cuerpos de los dinosaurios completos con Colores y texturas, dijo Clark.

Los investigadores y animadores también miran a los animales vivos, lo que puede indicar cómo sus parientes extintos podrían haber caminado o corrido. Sin embargo, ese proceso de comparación es algo más fácil cuando se recrean mamíferos extintos; por ejemplo, "ya no existen los lobos terribles, pero sí los lobos grises", dijo Clark.

"Es un desafío", agregó. "Mucho de esto es una conjetura, pero tratamos de ser lo más realistas posible".

Artículo original sobre Ciencia viva.


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