Dinosaurios Migrados, Fósiles De Dientes Confirman

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Al analizar los fósiles de grandes dinosaurios que se alimentan de plantas, los investigadores han descubierto que es posible que emprendieran migraciones estacionales que podrían haber abarcado cientos de kilómetros, desde ambientes de tierras bajas a tierras altas.

Los nuevos dinosaurios herbívoros llamados saurópodos realizaron excursiones anuales a lugares elevados para escapar de la sequía, según sugiere una investigación reciente.

Al analizar los dientes de dinosaurios fosilizados, los investigadores determinaron que los dinosaurios migraron a cientos de millas de su hogar para encontrar comida y agua durante los períodos secos. Esta es la primera evidencia directa que respalda la teoría de que ciertos tipos de dinosaurios migraron para evitar los desplomes estacionales de los alimentos.

"Los saurópodos en el oeste de América del Norte vivían en un ambiente que era estacionalmente seco, con una estación húmeda pronunciada y una estación seca pronunciada", dijo el investigador del estudio Henry Fricke, del Colorado College. "Si tienes un animal que necesita comer mucho y beber mucho, tendrá que moverse para acceder a la vegetación y obtener agua".

Cuentos dientes de dinosaurio dicen

Cada cinco o seis meses a lo largo de la vida de un dinosaurio, perderían sus dientes y desarrollarían otros nuevos. El nuevo crecimiento contenía elementos que los dinosaurios tomaron de su comida y agua, y los elementos diferían según la ubicación.

Los investigadores se centraron en los isótopos oxígeno-18 (átomos pesados ​​del elemento común de oxígeno que tienen dos partículas adicionales, no cargadas, llamadas neutrones) en los dientes de dinosaurio. El equipo encontró que el agua y las plantas en las regiones de baja altitud de América del Norte contenían niveles relativamente altos de oxígeno-18. Ya se sabía que las tierras altas generalmente tienen niveles más bajos de oxígeno-18 en relación con los isótopos de oxígeno más livianos.

A continuación, los científicos midieron los isótopos de oxígeno en los dientes de saurópodos (específicamente el género Camarasaurus) encontrados en el Monumento Nacional de Dinosaurios de baja altitud en Utah y el lecho de fósiles de Thermopolis en Wyoming. Estas formaciones fueron establecidas hace unos 150 millones y 100 millones de años.

Debido a que los niveles de isótopos de los dinosaurios eran más bajos que los niveles encontrados en la cuenca, los resultados indicaron que los dinosaurios habían abandonado la cuenca en algún momento reciente y luego regresaron.

"Se lo atribuimos a los dinosaurios que han emigrado de la cuenca y al agua potable de otro lugar", dijo Fricke. Los dinosaurios probablemente viajaron más de 350 millas (600 kilómetros) para encontrar comida y agua en las tierras altas. "Parece que muestran isótopos de las tierras altas, pero fueron encontrados en la cuenca".

Movimientos estacionales

Es probable que los isótopos se conviertan en unas pocas semanas en parte del esmalte dental del dinosaurio, por lo que es posible que los dinosaurios con niveles bajos de oxígeno-18 hayan regresado de su tiempo en las tierras altas cuando murieron. No todos los dinosaurios mostraron los mismos niveles de isótopos, ya que probablemente murieron en diferentes épocas del año, incluidos algunos que murieron justo antes de partir para su viaje a tierras altas (y habrían tenido la firma del isótopo de las tierras bajas).

Debido a las estaciones secas, la cuenca probablemente no pudo producir suficiente vegetación para sostener a estos gigantescos dinosaurios herbívoros durante todo el año.

Esta migración estacional a las tierras altas más frías y húmedas se había sugerido anteriormente, pero no se había encontrado evidencia sólida que apoyara la teoría. Según los investigadores del estudio, esta es la primera evidencia sólida que respalda una afirmación de que los dinosaurios migraron.

Las áreas que eran tierras altas no han sido preservadas por la naturaleza, por lo que no se han encontrado fósiles de dinosaurios allí. "Ese es uno de los mayores desafíos en paleontología. La mayoría de los sedimentos se depositan en las cuencas y las tierras altas se erosionan", dijo Fricke. "No tenemos un buen registro de nada en realidad, incluso de los mamíferos, en entornos de gran altitud".

El estudio fue publicado hoy (26 de octubre) en la revista Nature.

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