Los Dinosaurios Migraron Fuera De Europa Cuando El Antiguo Supercontinente Se Rompió

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Hace entre 230 millones y 66 millones de años, los dinosaurios se desplazaron a través del supercontinente pangea y emigraron de europa a otras partes del mundo. Ahora, los investigadores han mapeado visualmente esta increíble migración.

Hace entre 230 millones y 66 millones de años, los dinosaurios se desplazaron a través del supercontinente Pangea y emigraron de Europa a otras partes del mundo. Ahora, al recopilar y comparar todos los datos sobre sus fósiles, los paleontólogos han podido mapear visualmente la migración de los dinosaurios durante el tiempo en que gobernaron la Tierra.

Los investigadores utilizaron la "teoría de la red" de una manera nueva para ver cómo se conectaban los diferentes fósiles de dinosaurios.

"Una red es tal como lo imaginas; es una serie de puntos que son las entidades que quieres investigar", dijo el autor principal del estudio, Alex Dunhill, paleobiólogo de la Universidad de Leeds, en el Reino Unido. "Y luego observas cómo interactúan o se conectan entre sí, simplemente dibujando líneas entre ellos". [Fotos: uno de los dinosaurios más grandes del mundo descubierto]

El equipo eligió los continentes como puntos y luego dibujó líneas de conexión si se encontraban los mismos tipos de dinosaurios en dos o más continentes.

"Luego podemos usar algunas matemáticas realmente simples para ver cómo cambia el nivel de conectividad y la fuerza de la conexión a través del tiempo", dijo Dunhill a WordsSideKick.com. "Es algo que se usa muy comúnmente en la computación".

Por ejemplo, la teoría de la red se utiliza en todo Internet, que es básicamente una red gigante en sí misma. Cosas como los amigos de Facebook y las interacciones de Twitter pueden ser calculadas y mapeadas por la teoría de la red.

Dinos en movimiento

Los investigadores observaron lo que sucedió cuando Pangea (a veces escrito Pangea) se dividió en continentes más pequeños en el período Triásico, que es cuando los dinosaurios evolucionaron por primera vez. Al final del Cretácico, hace unos 65.5 millones de años, los continentes se habían separado y se habían desviado, casi a las posiciones que conocemos hoy. Los altos niveles del mar durante esta era también significaron que algunas masas de tierra parecían estar completamente aisladas, dijeron los investigadores. Usando los datos fósiles, los científicos mapearon donde los dinosaurios viajaban mientras el supercontinente se estaba fracturando.

"Una cosa que realmente encontramos es que a pesar de que la migración de los grupos de dinosaurios se ralentiza, no se detiene por completo", dijo Dunhill. "Todavía estamos recibiendo el movimiento de grupos de dinosaurios entre las principales masas terrestres continentales, incluso cuando los continentes parecen estar realmente aislados". [En imágenes: cómo América del Norte creció como un continente]

En otras palabras, las familias de dinosaurios surgieron en los continentes incluso cuando estaban completamente separadas de sus áreas originales. Dunhill dijo que se había llegado a esta conclusión en estudios anteriores utilizando diferentes métodos, por lo que los investigadores estaban seguros de que estaban observando los movimientos históricos correctos.

Los dinosaurios pudieron haber sido capaces de moverse a través de los continentes y entre las islas, mediante la formación de puentes terrestres temporales, que podrían haberse formado debido a la fluctuación del nivel del mar durante la era Cretácica, dijo Dunhill.

Gran migracion

Para hacer que el ejercicio de mapeo sea más manejable, los investigadores separaron a los dinosaurios por tipo: los sauropodomorfos, que son grandes comedores de plantas de cuello largo como el Diplodocus y Brachiosaurio; los terópodos que incluyen todos los dinosaurios carnívoros como el tirano-saurio Rex; y los ornithischians, que incluyen todos los otros herbívoros, como el Triceratops y Estegosaurio.

"Una cosa que encontramos fue que los sauropodomorfos tienden a ser menos móviles, particularmente [en comparación con] los terópodos", dijo Dunhill. "Estos eran animales realmente grandes, y probablemente menos propensos a nadar, y menos propensos a atravesar las olas del mar que algunos de los otros dinosaurios más pequeños".

La familia de los terópodos también incluye aves, y aunque probablemente no eran muy buenos para volar, Dunhill dijo que probablemente eran lo suficientemente móviles como para poder dispersarse a través de estrechos caminos marítimos.

Pero averiguar si los resultados muestran patrones reales de migración de dinosaurios, o si los hallazgos simplemente reflejan limitaciones en el registro fósil, ha sido un desafío. [Paleo-Art: Los dinosaurios cobran vida en impresionantes ilustraciones]

"El registro fósil está incompleto y sesgado de una manera bastante severa, y el registro fósil de vertebrados terrestres es increíblemente irregular", dijo Dunhill. "El principal problema que intentamos superar fue resolver si estos eran verdaderos patrones biológicos del movimiento de dinosaurios o simplemente que tenemos una calidad variable de registros fósiles a través del tiempo".

Europa ha sido muestreada en busca de fósiles por más de 250 años, y América del Norte y Asia tienen fuertes registros de fósiles. Sin embargo, otras partes del mundo, como Australia, África y la Antártida, tienen una historia pobre de desenterrar y documentar fósiles, dijeron los investigadores.

Para combatir esto, los investigadores eliminaron algunas de las áreas donde el registro fósil no es tan fuerte del análisis, y lo corrieron nuevamente para ver si los patrones generales cambiaron a través del tiempo. Cuando hicieron esto, descubrieron que había una disminución en la conectividad, lo que significa que había menos conexiones entre las familias de dinosaurios en todo el mundo (por lo tanto, no estaban tan extendidas). El uso de todos los datos mostró más líneas de conexiones, lo que mostró que las familias estaban distribuidas más lejos, dando la impresión de que viajaban más lejos.

Fuera de europa

¿Pero qué causó que los dinosaurios huyeran? En lugar de que ocurriera un desastre natural en Europa que provocó la migración de los animales, Dunhill dijo que la salida de los dinosaurios podría tener dos explicaciones posibles.

"Hay una posible explicación biológica de que Europa estuvo aislada durante un tiempo, tuvo una explosión de especiación y luego se produjeron reconexiones con el resto del mundo", dijo. "Entonces, estos nuevos grupos de dinosaurios que han evolucionado en Europa han irradiado y ampliado sus rangos geográficos".

La otra explicación, admite, es un poco menos emocionante.

"Puede que solo sea un artefacto de este irregular registro fósil, y que quizás Europa tenga un muy buen registro fósil durante todo este período de tiempo y otras áreas no", dijo Dunhill. "Siempre es realmente difícil distinguir entre los dos".

Dunhill dice que se necesitan más datos para saber realmente en qué andaban los dinosaurios durante ese período, pero las próximas etapas de la investigación incluirán la integración de la filogenia de los dinosaurios en las redes y las relaciones entre los diferentes grupos.

Los hallazgos del estudio fueron publicados el 25 de abril en el Journal of Biogeography.

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