Los Largos Tiempos De Incubación De Huevos De Los Dinosaurios Podrían Haber Llevado A Su Desaparición

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Los dinosaurios tardaron entre tres y seis meses en incubar sus huevos, mucho tiempo en comparación con el período de eclosión de las aves modernas.

Las aves modernas incuban sus huevos en un santiamén, demorando desde solo 11 días hasta menos de tres meses en incubar sus polluelos suaves, un tiempo mucho más corto que sus ancestros dinosaurios tomaron para hacer la misma acción, según un estudio reciente.

Los dinosaurios tardaron entre tres y seis meses en incubar sus huevos, según el estudio. Ese largo período de espera probablemente contribuyó a la extinción de dinosaurios no aviares hace unos 65 millones de años, cuando un asteroide de 6 millas (10 kilómetros) se estrelló contra la Tierra, dijeron los investigadores.

El equipo científico hizo el descubrimiento notable al estudiar los registros dentales de fósiles de dinosaurios embrionarios. [Galería de imágenes: Dinosaur Day Care]

"Algunos de los mayores enigmas sobre los dinosaurios se refieren a su embriología, prácticamente no se sabe nada", dijo en un comunicado el investigador principal del estudio, Gregory Erickson, profesor de ciencias biológicas de la Universidad Estatal de Florida. "¿Sus huevos se incubaron lentamente, como [los de] sus primos reptiles - cocodrilos y lagartos - o rápidamente, como [los de] dinosaurios vivos - las aves?"

Los huevos de reptil, incluso aquellos de tamaño similar a los huevos de aves, tardan aproximadamente el doble de tiempo en incubarse que los huevos de aves, dijo Erickson. Aún así, algunos científicos teorizaron que los huevos de dinosaurio, incluso los tan grandes como las pelotas de voleibol, podrían haberse sometido a una rápida incubación, y luego transmitir este rápido tiempo de eclosión a sus descendientes de aves, dijo.

Pero Erickson y sus colegas pensaron lo contrario, y decidieron probarlo estudiando los dientes de embriones de dinosaurios fosilizados.

"El tiempo dentro del huevo es una parte crucial del desarrollo, pero esta etapa temprana de crecimiento es poco conocida porque los embriones de dinosaurios son raros", dijo la coautora del estudio Darla Zelenitsky, profesora asistente de geociencias en la Universidad de Calgary en Alberta. declaración. "Los embriones pueden potencialmente decirnos cómo se desarrollaron y crecieron los dinosaurios muy temprano en la vida y si son más similares a las aves o reptiles en estos aspectos".

Búsqueda de huevos

Los investigadores examinaron embriones de dos especies de dinosaurios: Protoceratops, una Triceratops familiar sobre el tamaño de una oveja que vivía en lo que hoy es el desierto de Gobi de Mongolia; y Hipacrosauro, un dinosaurio grande, pico de pato encontrado en Alberta, Canadá.

Estos dos dinosaurios muy distintos tenían tamaños de huevo muy diferentes. ProtoceratopsLos huevos eran pequeños, solo 6.8 onzas (194 gramos), o aproximadamente el peso de cuatro pelotas de golf. A diferencia de, Hipacrosauro Huevos puestos que pesan casi 9 lbs. (4 kilogramos): equivalente al peso de un melón grande y maduro. [En imágenes: Un dinosaurio bebé desenterrado]

Los investigadores observaron las mandíbulas de los embriones de dinosaurios utilizando un escáner de tomografía computarizada (TC) para construir una imagen virtual en 3D de los dientes en desarrollo de los embriones. Luego, los investigadores extrajeron varios dientes y los estudiaron bajo un microscopio de alta potencia.

Un análisis de los dientes reveló pequeñas líneas de crecimiento que mostraban cuánto tiempo habían estado creciendo los embriones dentro de sus huevos.

"Estas son las líneas que se establecen cuando se desarrollan los dientes de cualquier animal", dijo Erickson. "Son como anillos de árboles, pero se colocan diariamente. Podríamos contarlos literalmente para ver cuánto tiempo se ha desarrollado cada dinosaurio".

Al contar las líneas, los investigadores encontraron que la pequeña Protoceratops los embriones tenían casi tres meses de edad, mientras que los más grandes Hipacrosauro Los embriones tenían casi seis meses de edad.

"Los embriones de dinosaurios son algunos de los mejores fósiles del mundo", dijo el coautor del estudio Mark Norell, curador del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. "Aquí, utilizamos espectaculares especímenes fósiles recolectados por las expediciones del Museo Americano al Desierto de Gobi, [y] los unimos con nueva tecnología y nuevas ideas, lo que nos lleva a descubrir algo realmente novedoso sobre los dinosaurios".

Los restos embrionarios del dinosaurio. Hipacrosauro.

Crédito: Cortesía de Darla Zelinitsky

Implicaciones del huevo

Descubrir el tiempo de incubación de los huevos de dinosaurio tiene grandes implicaciones para la investigación de los dinosaurios. Por ejemplo, un largo período de incubación probablemente expuso a los padres de dinosaurios a una serie de peligros, incluidos los depredadores, el hambre y otras amenazas ambientales, dijeron los investigadores.

Además, si los dinosaurios pasaban grandes cantidades de tiempo incubando huevos, probablemente no podrían anidar en las latitudes templadas de Canadá y luego migrar la larga distancia hacia el Ártico durante el verano, como algunos científicos han especulado.

Pero el mayor estudio del nuevo estudio involucra la extinción de los dinosaurios. Según los investigadores, en comparación con los animales con tiempos de incubación más rápidos, los largos períodos de incubación de los dinosaurios habrían puesto a los dinosaurios en una clara desventaja tras el impacto del asteroide.

"Sospechamos que nuestros hallazgos tienen implicaciones para comprender por qué los dinosaurios se extinguieron al final del período Cretácico, mientras que los anfibios, aves, mamíferos y otros reptiles lograron sobrevivir y prosperaron", dijo Erickson.

Los hallazgos del estudio son intrigantes, dijo David Varricchio, un paleontólogo de la Universidad Estatal de Montana que no participó en la investigación.

"Estos largos tiempos de incubación probablemente restringieron a los dinosaurios", dijo Varricchio a WordsSideKick.com en un correo electrónico."Si tuvieran cuidado de sus padres, por ejemplo, los padres estarían atados a un lugar específico durante meses (hasta seis meses) de un año determinado. Esto limitaría la migración. Tal vez también obstaculizaría la respuesta de los dinosaurios al cambio ambiental".

El estudio fue publicado en línea el lunes (2 de enero) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Dinosaurios reales – Dinosaurios vivos: COMO NACEN LOS DINOSAURIOS.




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