Dinosaurio Daba 'El Dedo' Debido A La Deformidad Ósea

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Un análisis de fósiles muestra que un dinosaurio carnívoro del período jurásico tiene un número récord de lesiones en la parte superior de su cuerpo.

Un nuevo estudio sugiere que un dinosaurio de la era Jurásica sufrió ocho enfermedades devastadoras durante su vida que probablemente le causaron una enorme cantidad de dolor a la bestia paleo y posiblemente dificultó la caza.

La bestia estableció un récord para la mayoría de las lesiones en la parte superior del cuerpo jamás vistas en un dinosaurio terópodo (un grupo de dinosaurios carnívoros, en su mayoría carnívoros), dijeron los investigadores. El anterior récord es Sue, el famoso tirano-saurio Rex en exhibición en el Field Museum of Natural History en Chicago, quien tiene un total de cuatro lesiones óseas en el hombro y las extremidades anteriores.

"No solo superamos el récord [para las lesiones de los terópodos], lo duplicamos", dijo el coautor del estudio Phil Senter, profesor de biología en la Universidad Estatal de Fayetteville en Carolina del Norte. [Fotos: Heridas de batalla de dinosaurio conservadas en calavera de tiranosaurio]

Los investigadores excavaron el dinosaurio mutilado en Arizona en 1942, pero nadie analizó sus lesiones hasta hace poco. Los primeros estudios sobre el dinosaurio simplemente identificaron su especie (Dilophosaurus wetherilli), Dijo Senter. El dinosaurio adulto medía unos 20 pies (6 metros) de largo, y fue encontrado en una formación rocosa que data de entre 190 millones y 183 millones de años, dijo.

Pero Senter hizo una doble toma cuando miró D. wetherilli, ahora ubicado en el Museo de Paleontología de la Universidad de California en Berkeley. "Encontré una fractura aquí, una fractura allí", y pronto comenzó una investigación a gran escala sobre las enfermedades del dinosaurio, dijo.

Había mucho que investigar. El dinosaurio tiene una fractura curada en el omóplato izquierdo y su radio izquierdo (el hueso entre el codo y el pulgar).

"No sabemos si ambas lesiones ocurrieron al mismo tiempo o no", dijo Senter a WordsSideKick.com. "Sin embargo, no me sorprendería si lo hicieran".

D. wetherilli También tenía una infección ósea grave en el cúbito izquierdo, el hueso entre el codo y el meñique, donde "faltaba un montón de huesos", dijo Senter. A diferencia de los mamíferos, cuyo hueso suele volver a crecer después de una infección grave en los huesos, las aves y los reptiles no pueden volver a crecer los huesos. Los terópodos, los antepasados ​​de las aves, pueden haber compartido este rasgo, lo que puede explicar la falta de cavidad ósea, dijo Senter.

Hay dos lesiones más, probablemente más infecciones óseas, en los huesos del pulgar izquierdo de los dinosaurios. En aves y reptiles modernos, las heridas punzantes pueden causar infecciones en los huesos, dijo Senter. Tal vez una herida punzante también condujo a D. wetherilliLe falta un hueso, dijo.

La mano derecha del dinosaurio tenía un dedo que constantemente daba a todos los que lo rodeaban el ave.

La mano derecha del dinosaurio tenía un dedo que constantemente daba a todos los que lo rodeaban el ave.

Crédito: Phil Senter y Sara Juengst, PLOS UNO. 2016.

El lado derecho del dinosaurio también está dañado. D. wetherilli Tenía tres tumores óseos en su radio derecho, posiblemente un osteosarcoma maligno, dijo Senter. Además, el húmero derecho (el hueso desde el hombro hasta el codo) está deformado y se habría quedado pegado a un lado en lugar de mantenerse bajo su pecho, dijo Senter.

"Parece tener osteodisplasia, una condición donde los huesos son fácilmente deformables", dijo Senter. "Tiene un problema similar en el tercer dedo de su mano derecha, donde el hueso metacarpiano y el hueso del primer dedo de ese dedo están deformados, pero encajan perfectamente. No parece que estuvieran lesionados, pero sí ' simplemente torcido en este lío ".

De hecho, el tercer dedo permanentemente sobresalía, "por lo que constantemente está deslizando a todos alrededor del ave", dijo Senter. "No fue ser grosero. No pudo evitarlo". [En fotos: Wacky Fossil Animals from Jurassic China]

¿Dino combate?

Es imposible saber qué causó las lesiones del dinosaurio y si ocurrieron al mismo tiempo o durante toda su vida, dijo Senter.

"Pero, mi hipótesis favorita era que se enfrentaba a un rival que le dio una patada en el brazo izquierdo, de ahí las dos heridas punzantes, y en el proceso de la patada, lo estrelló contra algo, tal vez una pared de roca, tal vez un árbol., lo que explica las rupturas ", dijo Senter.

Después de eso, su lado izquierdo se habría lesionado en múltiples lugares, lo que podría haber causado que el dinosaurio favoreciera su lado derecho. "Y si está favoreciendo un lado y tiene osteodisplasia, se va a deformar", dijo Senter.

Es posible que el dinosaurio pasara hambre debido a sus lesiones, especialmente si tenía dolor y tenía problemas para atrapar presas con fracturas en los brazos, agregó Senter.

"Pero esto también es una conjetura. También es posible que persiguiera presas más pequeñas que podría llegar con la boca", dijo. "Uno hace lo que tiene que hacer".

Las lesiones de catalogación como estas pueden ayudar a los paleontólogos a aprender más sobre la anatomía de los terópodos y el movimiento corporal, dijo Thomas Carr, profesor asociado de biología en Carthage College en Wisconsin, que no participó en el estudio.

"Creo que es importante hacer este tipo de trabajo para que podamos construir una gran base de datos comparativa de lesiones", dijo Carr. Dicha base de datos podría mostrar cómo varias especies de dinosaurios respondieron a las lesiones, y si algunas lesiones son más comunes que otras, dijo.

Por ejemplo, las fracturas de extremidades anteriores son comunes en los terópodos, y algunos paleontólogos han tomado esto para indicar que utilizaron sus extremidades anteriores con mucha fuerza, dijo Senter.

El estudio fue publicado en línea hoy (24 de febrero) en la revista PLOS ONE.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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