El Dinosaurio Se Vende Por Más De $ 2 Millones En Una Subasta. ¿Por Qué Los Paleontólogos Están Desanimados?

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He aquí por qué tantos paleontólogos están molestos por la subasta de dinosaurios en parís.

El casi completo esqueleto de un dinosaurio carnívoro alcanzó la friolera de $ 2.36 millones en la casa de subastas Aguttes en París ayer (4 de junio), para gran consternación de muchos paleontólogos.

La venta en sí fue legal: el dinosaurio fue desenterrado en un terreno privado en Wyoming en 2013, y Estados Unidos considera que los fósiles encontrados en un terreno privado pertenecen al propietario, que luego puede legalmente sacarlo del país.

A pesar de su legalidad, subastar a los dinosaurios es parte de una tendencia creciente que amenaza con quitar los especímenes no estudiados a científicos que no pueden comprarlos, dijo P. David Polly, presidente de la Society of Vertebrate Paleontology y un profesor. de geología sedimentaria en la Universidad de Indiana. [En fotos: fósiles de dinosaurios en duelo de Montana]

"Una subasta es un dispositivo para obtener el mayor precio posible de algo", dijo Polly a WordsSideKick.com. "Y, en general, incluso los grandes museos no tienen presupuestos para comprar especímenes". (Una gran excepción involucra a Sue, la niña de 67 millones de años tirano-saurio Rex esqueleto que el Field Museum of Natural History en Chicago compró por $ 8.4 millones en 1997.)

Por lo general, los museos y las instituciones de investigación gastan alrededor de $ 10,000 en grandes excavaciones, lo que cubre el costo para los científicos de viajar al campo y desenterrar fósiles, así como excavarlos y prepararlos adecuadamente, dijo Polly. Eso es más de 200 veces menos de lo que pagó el comprador de la subasta por el dinosaurio Wyoming.

Y ahí radica el problema: si los dinosaurios que se encuentran en tierras privadas de los Estados Unidos se venden por dólares en las subastas, los propietarios podrían comenzar a verlo como una empresa comercial. Estos terratenientes podrían "no querer trabajar en cooperación con los científicos, sino trabajar con quienquiera que les pague para trabajar en la tierra, que les dé un recorte [de la ganancia]", dijo.

"Si es una tendencia que continúa, entonces es esencialmente realmente perjudicial para los científicos porque dificulta que los científicos tengan acceso a los especímenes", dijo Polly, quien coescribió una carta de protesta en nombre de los 2.200 miembros de la SVP, y le pidió a Aguttes que Cancelar la subasta. "También significa que tenemos que tener más seguridad en nuestras propias colecciones científicas porque si la gente piensa que estas cosas valen millones de dólares, hay más incentivos para ingresar y tomarlas".

Practicas dudosas

En 2013, el espécimen de Wyoming de aproximadamente 150 millones de años se encontró en la Formación Morrison, una zona famosa por contener los fósiles de criaturas del Jurásico tardío, según el catálogo de la subasta. El dinosaurio de casi 30 pies de largo (9 metros) es probablemente un Allosaurio, el terópodo más común (un grupo de dinosaurios bípedos, en su mayoría carnívoros, que incluía Tirano saurio Rex y Velociraptor) Encontrado en la formación. [Fotos: Heridas de batalla de dinosaurio conservadas en calavera de tiranosaurio]

Aún así, la especie exacta no está totalmente clara. "El espécimen muestra una serie de caracteres que son inusuales en Allosaurio, sugiriendo que podría pertenecer a un nuevo taxón, aún sin nombre, [grupo] de terópodos allosauridos ", escribió Pascal Godefroit, paleontólogo del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, en el catálogo de la subasta.

Pero Thomas Carr, un paleontólogo vertebrado y profesor asociado de biología en Carthage College en Wisconsin que no participó en la subasta, dijo que no está comprando esa afirmación. "Es solo una exageración, solo están tratando de obtener un precio más alto por eso", dijo Carr a WordsSideKick.com. "No se ve diferente de cualquier Allosaurio que alguna vez he visto ".

Sin embargo, si se trata de una nueva especie, un catálogo de subastas no es un lugar para hacer esa afirmación, dijo Carr. "Donde pertenecen las afirmaciones de conocimiento científico es en la literatura científica revisada por expertos", dijo Carr. "Esta situación es realmente desconcertante. No veo cómo hacer eso es ético".

WordsSideKick.com se acercó a Godefroit, pero no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

¡Mira al cielo! ¡Un dinosaurio!
Todavía un día para el día D...
Mañana a las 6 pm (hora de París) ofreceremos en #auction esta increíble especie de dino desconocida
Visítenos en la #EiffelTower #paleo #paris #paleontology #dinoaguttes @LaTourEiffel #jurassic #JurassicWorldFallenKingdom pic.twitter.com/dcAF1MKQsp

- Aguttes (@Aguttes_) 3 de junio de 2018.

Preguntas eticas

Los paleontólogos generalmente no estudian especímenes de colecciones privadas. Si el propietario del espécimen exhibe el fósil, pero luego lo devuelve a una colección privada, no estará disponible para un estudio científico posterior para esa verificación. Y los investigadores a menudo revisan el trabajo de sus compañeros para asegurarse de que sea correcto.

Esto sucedió recientemente cuando los investigadores afirmaron haber encontrado un fósil de la primera serpiente de cuatro patas registrada. Poco después, otro grupo de científicos que también examinó el espécimen argumentó que este análisis era incorrecto y que la criatura era en realidad un dolicosaurio, un lagarto marino de cuatro patas extinto con un cuerpo alargado, parecido a una serpiente. Sin embargo, la identidad de la criatura sigue siendo un misterio, porque el espécimen es de propiedad privada y desde entonces ha sido retirado de la vista pública. Esto significa que los investigadores probablemente no podrán estudiarlo en el corto plazo.

El nuevo propietario del espécimen de Wyoming, un coleccionista de arte francés anónimo, de hecho dijo que el espécimen se prestaría a un museo en el futuro, informó The Guardian. Pero una vez más, los paleontólogos son escépticos.

"En este momento, son reclamaciones de una persona anónima", dijo Lisa Buckley, ex curadora y administradora de colecciones en el Centro de Investigación Paleontológica de la Región de la Paz en Columbia Británica, Canadá. "Las acciones hablan más que las palabras, y queda por ver en qué forma se realizará la donación, si es que ocurre".

No hay registros públicos de cuántos dinosaurios cumplen con el bloque de la subasta, pero Polly estima que es alrededor de tres a cinco por año en este momento. Si la tendencia continúa, la ciencia podría perderse o malinterpretarse en el futuro, dijo. Por ejemplo, la Ley de Preservación de Recursos Paleontológicos protege los fósiles encontrados en las tierras federales de los EE. UU., Pero es posible que las personas desenterren huesos en tierras públicas y luego reclamen que los especímenes provienen de propiedades privadas, por lo que podrían venderlos legalmente, dijo.

Eso sería una pena, porque la ubicación de un espécimen ayuda a los científicos a fecharla, así como a evaluar el ecosistema en el que vivió. Por ejemplo, los investigadores saben que Allosaurio Vivía en ecosistemas con otros depredadores del ápice, lo que significa que tenía que competir por la presa, dijo Carr. [Fotos: el recién descubierto tiranosaurio tenía dientes de casi 3 pulgadas de largo]

Además, cada fósil se suma a la ciencia. Dado que el espécimen de Wyoming está completo en un 70 por ciento, podría ayudar enormemente a los científicos a aprender cómo estos dinosaurios cambiaron a medida que crecían hasta la edad adulta, dijo Carr.

"Vender fósiles a particulares simplemente no ayuda en absoluto a la ciencia", dijo Carr. "Me imagino que este [espécimen] representa decenas de miles de puntos de datos perdidos por la ciencia. Es una verdadera pérdida de información".

Esta no es la primera subasta de fósiles de Aguttes. En 2016, la casa de subastas vendió otra. Allosaurio esqueletopara $ 1.32 millones, y el año pasado vendió un esqueleto de mamut completo por más de $ 641,000, según CNN.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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