La Extinción De Dinosaurios Permitió A Las Ranas Conquistar El Planeta

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La extinción masiva de kt fue una mala noticia para los dinosaurios, pero una buena noticia para las ranas, según sugiere una investigación reciente.

La extinción masiva que destruyó a los dinosaurios allanó el camino para que un tipo de criatura totalmente diferente se apoderara de las ranas.

Un estudio reciente sugiere que los anfibios viscosos explotaron en número y se diversificaron en los millones de años después de que un asteroide masivo destruyera a los dinosaurios, aprovechando los enormes agujeros en el ecosistema que dejaron atrás las criaturas extintas.

"Las ranas han existido por más de 200 millones de años, pero este estudio muestra que no fue hasta la extinción de los dinosaurios que tuvimos este estallido de diversidad de ranas que resultó en la gran mayoría de ranas que vemos hoy en día" El autor David Blackburn, curador asociado de anfibios y reptiles del Museo de Historia Natural de Florida en el campus de la Universidad de Florida, dijo en un comunicado. "Este hallazgo fue totalmente inesperado". [Limpie: las extinciones en masa más misteriosas de la historia]

Extinción masiva

Los dinosaurios reinaron durante unos 175 millones de años, durante un período conocido como la era Mesozoica. Luego, hace unos 65 millones de años, un asteroide masivo los eliminó.

Mientras tanto, las ranas han existido durante los últimos 200 millones de años, pero cómo y exactamente cuándo emergieron y se diversificaron las ranas ha sido turbio. Algunos estudios sugirieron que las principales familias de ranas, Hyloidea, Microhylidae y Natatanura, divergieron en algún momento de la era Mesozoica.

¿El planeta de las ranas?

Para responder a esa pregunta, Blackburn y sus colegas analizaron 95 genes de cada una de las 156 especies de ranas diferentes que viven hoy. Luego combinaron estos datos con datos informados previamente de otras 145 especies. A partir de estos datos, crearon un árbol evolutivo que traza la historia de todas las familias de ranas.

Luego, el equipo estudió minuciosamente los fósiles de ranas para anclar los cambios genéticos en las ranas a puntos específicos en el tiempo. El equipo descubrió que las tres principales familias de ranas divergieron aproximadamente al mismo tiempo, informaron los investigadores hoy (3 de julio) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. Resultó que esta explosión en las especies de ranas y la divergencia de las principales familias de ranas ocurrieron justo en el límite KT (el límite entre los períodos Cretácico y Paleógeno), poco después de que los dinosaurios se extinguieran. Aunque los hallazgos contradicen la investigación anterior, también tienen sentido porque había muchos huecos en los nichos ecológicos que dejaron los dinosaurios y otras especies afectadas, dijo el coautor del estudio David Wake, un biólogo evolutivo de la Universidad de California en Berkeley. declaración.

"Creemos que el mundo estaba bastante empobrecido como resultado del evento KT, y cuando la vegetación regresó, las angiospermas dominaron. Fue entonces cuando los árboles evolucionaron a su plena floración", dijo Wake. "Las ranas comenzaron a volverse arbóreas. Fue la arborealidad lo que condujo a la gran radiación en América del Sur en particular".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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