Era De Los Dinosaurios Tenía 5 Veces El Co2 De Hoy

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Los investigadores dicen que los dinosaurios que vagaban por la tierra hace 250 millones de años tuvieron que soportar una atmósfera con smog con cinco veces más dióxido de carbono que el presente en la tierra.

Los dinosaurios que vagaban por la Tierra hace 250 millones de años conocían un mundo con cinco veces más dióxido de carbono que el presente en la Tierra, dicen los investigadores, y las nuevas técnicas para estimar la cantidad de dióxido de carbono en la Tierra prehistórica pueden ayudar a los científicos a predecir cómo puede cambiar el clima de la Tierra en el futuro.

Los hallazgos se detallan en un artículo reciente publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Durante el Período Jurásico, los dinosaurios, que van desde el Diplodocus y Brachiosaurus que comen plantas hasta el Ceratosaurus y Megalosaurus que anhelan la carne, dominaron el mundo. Durante este tiempo, el interior de la Tierra no estaba parado; más bien, el supercontinente Pangea había comenzado a dividirse en dos masas de tierra más pequeñas, llamadas Laurasia y Gondwana.

Estos movimientos tectónicos hicieron que los océanos se cerraran y las placas tectónicas se hundieran en la Tierra. Este proceso, llamado subducción, llevó al volcanismo en la superficie, con rocas que se funden y emiten constantemente CO2 a la atmósfera. Grandes cantidades de este gas de efecto invernadero hicieron que el clima durante el Período Jurásico fuera extremadamente húmedo y cálido, dijo el geocientífico Douwe van der Meer, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos. [Tiempo contra clima: prueba tú mismo]

Los científicos han sabido por algún tiempo que una gran cantidad de actividad volcánica produce más CO2 que la presente en la Tierra, pero con los métodos anteriores, había sido difícil obtener una estimación confiable.

Mirando profundamente dentro

El equipo de Van der Meer utilizó una técnica de imagen de vanguardia llamada tomografía sísmica para reconstruir 250 millones de años de emisiones volcánicas de CO2.

Para hacerlo, los investigadores analizaron las ondas sísmicas que viajan a través de la Tierra, para visualizar la estructura del interior de la Tierra.

"Este método es comparable a las tomografías computarizadas utilizadas en los hospitales para obtener imágenes del interior de los cuerpos", dijo van der Meer. "Con suficientes tiempos de viaje de las ondas sísmicas, se puede crear un modelo de velocidad de la Tierra. Las regiones más rápidas son placas de material más densas y frías que se hunden en la Tierra".

El objetivo ha sido demostrar cómo las variaciones en la tectónica de placas han llevado a variaciones en las emisiones de CO2 de los volcanes hace 250 millones de años.

Y cuanto más profundo es el equipo de imágenes, más atrás en el tiempo que pueden ver los científicos, hace 250 millones de años, dijo van der Meer. "Esencialmente, podemos ver la ruptura del supercontinente Pangea y la apertura y cierre de los océanos", dijo.

En otras palabras, las exploraciones representaban el interior de la Tierra, permitiendo a los investigadores "ver" las placas tectónicas que se han hundido en el planeta durante los últimos 250 millones de años.

Luego, los investigadores cuantificaron las placas que se han hundido en la Tierra profunda, y sus cálculos mostraron que la Tierra producía el doble de CO2 que la actual.

Luego, los científicos insertaron este número en un modelo de paleoclima completo y de uso común, para calcular cómo se habrían acumulado todas las emisiones de CO2 volcánico en ese momento. Debido a que la vegetación y la meteorización de las rocas eliminaron menos CO2 de la atmósfera que hoy, los niveles de CO2 en la atmósfera probablemente fueron cinco veces más altos que en el presente, dijeron los investigadores.

Los hallazgos sugieren niveles de CO2 mucho más altos de lo que se había estimado en estudios anteriores realizados en los años 80 y 90. Esa investigación se había basado en datos indirectos de las variaciones del nivel del mar. Desde entonces, la comprensión de los científicos sobre la Tierra ha mejorado significativamente, y los investigadores ya habían comenzado a sospechar que las estimaciones anteriores eran imperfectas.

"Eran fundamentalmente defectuosos en retrospectiva", dijo van der Meer. "Especialmente en el Período Jurásico, se observaron grandes diferencias entre las estimaciones antiguas y las nuevas".

"Los niveles más altos de CO2 [deben] tener [tuvieron] efectos significativos en el clima del planeta, y en su flora y fauna", dijo.

Y, en general, el concepto de tectónica de placas a través del tiempo es crucial para una variedad de procesos geológicos, dijo van der Meer. "La velocidad de propagación de las placas determina la altura de las montañas, la cantidad y ubicación de los minerales, el nivel del mar y el campo magnético del planeta", dijo. "Por primera vez, hemos cuantificado en este estudio el vínculo entre la tectónica de placas y las emisiones volcánicas de CO2, un gran paso adelante para comprender y predecir el comportamiento de la Tierra y sus consecuencias". [Los terremotos más grandes de la historia]

Cambio climático futuro

"Las nuevas estimaciones de las emisiones de CO2 son cruciales para determinar la relación entre el CO2 y el clima", dijo la investigadora del clima Appy Sluijs, también de la Universidad de Utrecht y coautora del estudio. "Nuestra nueva información de la Tierra profunda es independiente y confirma los datos existentes sobre los niveles de CO2 en la atmósfera determinados a partir de fósiles".

Uno de los objetivos de los investigadores es comprender el fuerte vínculo entre el clima y las emisiones volcánicas de CO2, y aplicarlo a las futuras predicciones del cambio climático.

"Mientras este estudio investigaba cuánto CO2 se emitía a través del tiempo, ahora podemos ampliar los intervalos de tiempo más interesantes", dijo Sluijs. "Esto conducirá eventualmente a predicciones a largo plazo del cambio climático futuro".

"Ahora estamos produciendo más CO2 que todos los volcanes de la Tierra", agregó van der Meer. "Vamos a afectar el clima de una manera sin precedentes y antinatural".La pregunta es cuánto cambiará el clima. Ahora podemos responder esto por el pasado y aplicarlo al futuro mediante extrapolación ".

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