El Meteorito Asesino De Dino Destruyó A Los Lagartos, También

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Según los científicos, el meteorito gigante que destruyó a los dinosaurios también causó que la mayoría de las lagartijas y serpientes se extingan

La extinción masiva que mató a los dinosaurios también puede haber diezmado a los lagartos y las serpientes, según una nueva investigación.

En el pasado, los investigadores creían que la extinción K-T, que ocurrió hace unos 65 millones de años, acabó con los dinosaurios, pero en su mayoría evitó a las lagartijas y serpientes. Pero los nuevos hallazgos, publicados hoy (10 de diciembre) en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, mostraron que alrededor del 83 por ciento de estos reptiles se extinguieron.

"Creo que es un trabajo muy importante", dijo Stephen Brusatte, un paleontólogo de la Universidad de Columbia que no participó en el estudio. "Hace un buen trabajo al mostrar que la extinción al final del Cretácico realmente golpeó a las lagartijas y serpientes".

Los hallazgos hacen que la historia del final de la era cretácea sea más consistente, porque es difícil imaginar que una catástrofe capaz de destruir a los dinosaurios ahorraría lagartijas y serpientes, dijo el coautor del estudio Nicholas Longrich, paleontólogo de la Universidad de Yale. [Limpie: las extinciones más misteriosas de la historia]

"No se puede acabar con los carnívoros dominantes y los herbívoros dominantes en el planeta sin causar la devastación del ecosistema a gran escala", dijo Longrich a WordsSideKick.com.

Muerte en masa

La mayoría de los investigadores piensan que un meteoro gigante que se estrella contra la Tierra en la península de Yucatán provocó la extinción masiva que mató a los dinosaurios. El impacto probablemente liberó una nube de polvo que bloquea el sol en la atmósfera, impidiendo que las plantas produzcan alimentos y causando que los dinosaurios mueran como resultado.

Para ver si las lagartijas y las serpientes estaban de alguna manera protegidas de la fatalidad, Longrich y sus colegas recolectaron registros fósiles de los reptiles en toda América del Norte. Antes de la extinción, las serpientes y lagartos florecían, con 27 especies de lagartos y tres especies de serpientes documentadas en el registro fósil. En los años inmediatamente posteriores, solo quedaron cinco especies, y la mayoría desapareció del registro fósil de manera abrupta, dijo Longrich.

Si la mayoría de las plantas murieran, los comedores de plantas y sus depredadores también habrían muerto, agregó. Es probable que solo los carroñeros y animales que se aprovecharon de ellos salieran del período Cretácico relativamente ilesos.

"Cuando todo comienza a caer muerto, y todo muere, es probable que haya insectos y gusanos y gusanos que se los coman y eso es probablemente lo que los sobrevivientes estaban comiendo", dijo Longrich.

¿Muerte global?

Los hallazgos son consistentes con un asteroide golpeando la Tierra y conduciendo a la desaparición del dinosaurio, dijo Longrich. (La semana pasada, en la reunión de la Unión Geofísica de Estados Unidos, los investigadores presentaron un argumento a favor de los volcanes, no de una roca espacial, en los dinosaurios).

El nuevo análisis de fósiles muestra de manera convincente que los reptiles se enfrentaron a una extinción grave en América del Norte, escribió Richard Cowen, geocientífico de la Universidad de California, Davis, que no participó en el estudio, en un correo electrónico. Debido a que el meteorito golpeó Chicxulub en México, uno esperaría el mayor número de muertos en América del Norte, pero el caso de los investigadores de una muerte en todo el mundo desde la roca espacial es mucho más inestable, dijo.

"Para justificar una discusión global sobre el K-T, los autores intentan persuadirnos de que el mismo efecto que documentan para América del Norte ocurrió en todo el mundo, pero solo mencionan algunos puntos de datos de Asia", escribió Cowen.

Desafortunadamente, esa puede ser la mejor evidencia que tienen los científicos, porque no hay muchos fósiles de antes, durante y después de la extinción en ninguna parte, excepto en América del Norte, dijo Brusatte a WordsSideKick.com.

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