Dino, Cúrate A Ti Mismo: Una Bestia Gigante Se Encogió De Hombros Por Un Traumatismo Óseo

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La luz, que es más brillante que 10 mil millones de soles, ahora revela cómo los huesos de un dinosaurio carnívoro gigante una vez se rompieron y sanaron, dicen los investigadores.

Un dinosaurio carnívoro gigante aparentemente poseía un enorme poder para curar sus huesos rotos, gracias a los nuevos descubrimientos revelados por los poderosos rayos X, según los investigadores.

Los nuevos hallazgos sugieren que este antiguo depredador podría ignorar un trauma masivo, revelando que el dinosaurio se curó bien como lo hacen los reptiles y más mal que las aves, con lo que los dinosaurios están más estrechamente relacionados, agregaron los científicos.

Los huesos de dinosaurios a veces incluyen evidencia de que se agrietaron y repararon mientras los reptiles vivían. Tales hallazgos pueden dar una idea de cuánta violencia experimentaron los dinosaurios, y si se curaron de manera diferente a otros animales.

Analizar los fósiles en busca de signos de fracturas curadas a menudo implica cortarlos, dañando estas rarezas. Ahora los científicos han usado rayos X intensos con rayos más brillantes que 10 mil millones de soles para iluminar las roturas ocultas en los huesos de un dinosaurio depredador de 150 millones de años. [Paleo-Art: Los dinosaurios cobran vida en impresionantes ilustraciones]

Los investigadores examinaron un hueso del dedo de un gigantesco dinosaurio carnívoro, Allosaurus fragilis, excavado en Utah. Ellos bombardearon el fósil con rayos X de la Fuente de luz de diamante en Inglaterra y la Fuente de radiación de sincrotrón de Stanford en California. Ambas fuentes de luz son sincrotrones o aceleradores de partículas que pueden generar poderosos rayos de luz, que los investigadores usaron para analizar la naturaleza química de las muestras hasta una resolución de 2 micrones, o 1/50 del diámetro promedio de un cabello humano.

Representación artística de un dinosaurio Allosaurus.

Representación artística de un dinosaurio Allosaurus.

Crédito: Jon Hoad

Existen diferencias químicas sutiles entre el tejido óseo normal y el cicatrizado. Los científicos descubrieron que podían detectar los "fantasmas químicos" de las rupturas antiguas.

"Esto va más allá de reconocer una lesión curada, es un mapeo de los procesos biológicos que permiten esa curación", dijo el autor del estudio Phillip Manning, paleontólogo y director del Centro Interdisciplinario para la Vida Antigua en la Universidad de Manchester en Inglaterra. "La capacidad de cartografiar los procesos biológicos de la curación permite una gran comprensión de la fisiología y el metabolismo de los animales. Extender esto al registro fósil podría proporcionar una nueva perspectiva sobre muchos grupos de vertebrados, no solo dinosaurios".

Los investigadores encontraron que este dinosaurio aparentemente podría sacudirse un trauma masivo, curándose de lesiones que serían fatales para los humanos si no se trataran. Curiosamente, este hecho sugiere que los dinosaurios se curaron más efectivamente como los reptiles como los cocodrilos que los parientes cercanos de los dinosaurios, como las aves, dijo Manning a WordsSideKick.com. Uno podría especular que estas diferencias se deben en parte a cómo las aves típicamente poseen huesos huecos para aligerarlas para el vuelo.

"Este es el punto de partida en una nueva línea de investigación que tiene un largo camino por recorrer cuando se compara la química del hueso entre especies, tanto modernas como extintas", dijo Manning. "Ya estamos estudiando nuevas técnicas que podrían ampliar aún más nuestra comprensión del crecimiento, el trauma y la curación de los huesos en los vertebrados".

Manning y sus colegas detallaron sus hallazgos en línea hoy (7 de mayo) en el Journal of the Royal Society Interface.

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