Dino Árbol Genealógico Volcado? No Del Todo, Pero Los Cambios Pueden Estar Por Delante

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La nueva familia de dinosaurios reveló que la primavera pasada tuvo análisis problemáticos, haciendo que el verdadero árbol genealógico de los dinosaurios sea aún más difícil de alcanzar.

Un nuevo árbol genealógico de dinosaurios flotó a principios de este año no es del todo correcto, y un viejo árbol, que los investigadores han aceptado como canon durante 130 años, no es mucho mejor, según un estudio reciente.

Más bien, los dos árboles, así como un tercer árbol que los investigadores rara vez han considerado, son igualmente plausibles, basados ​​en un estudio anatómico meticuloso de restos de dinosaurios, dijeron los investigadores.

"Encontramos que, estadísticamente hablando, estas tres hipótesis [del árbol genealógico] son ​​indistinguibles unas de otras", dijo el co-investigador del estudio Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo en Escocia. Eso significa que "estamos en un período de incertidumbre, y eso quizás sea un poco inquietante, pero también es divertido. Hay una pregunta enorme y fundamental sobre los dinosaurios que tendremos que resolver", dijo Brusatte a WordsSideKick.com.. [Fotos: El dinosaurio cornudo más antiguo conocido en América del Norte]

Estudio inesperado

En marzo pasado, los paleontólogos de todo el mundo fueron tomados por sorpresa cuando Matthew Baron, un estudiante de doctorado de paleontología de la Universidad de Cambridge en Inglaterra, y sus colegas publicaron un estudio en la revista Nature que redefinía la relación entre los principales grupos de dinosaurios.

Tradicionalmente, los investigadores dividían a los dinosaurios en dos grupos principales: los dinosaurios ornitischianos de ave (hipocampos) (incluidos los dinosaurios con pico de pato y Estegosaurio) y los saurischians lagarto de lagarto, un grupo que incluye terópodos (como tirano-saurio Rex) y saurópodos (herbívoros de cuello largo como Argentinosaurus).

Sin embargo, el barón tenía dudas sobre el árbol. Notó que a pesar de que los ornithischians tenían caderas parecidas a pájaros y terópodos tenían caderas parecidas a lagartos, los dos grupos tenían muchas características anatómicas similares. Entonces, Barón emprendió una tarea titánica: examinó 457 características anatómicas en 74 especies de dinosaurios, mirando a algunos en persona y leyendo sobre otros en estudios. Sus resultados revelaron que los terópodos y ornithischians estaban estrechamente relacionados y encajaban en un grupo previamente desconocido llamado Ornithoscelida.

Los hallazgos también sugirieron que los dinosaurios surgieron en el norte de Pangea, en lo que más tarde se convirtió en el supercontinente Laurasia, en lugar de un área en el sur de Pangea que finalmente se convirtió en América del Sur.

Respuesta rápida

El estudio de Nature estableció el mundo de la investigación de los dinosaurios, pero algunos investigadores se mostraron escépticos después de darse cuenta de los problemas con los análisis, dijo Brusatte. A los pocos días de la publicación del estudio, un grupo de nueve paleontólogos internacionales decidieron volver a verificar el trabajo.

"Pensamos: 'hagamos lo que se supone que deben hacer los científicos y veamos si este resultado se mantiene al escrutinio' ', dijo Brusatte.

Muchos de los investigadores del nuevo estudio son expertos en dinosaurios que han examinado y mantenido los huesos fosilizados en cuestión. Es un campo difícil, ya que los dinosaurios tempranos eran notablemente similares, y muchos huesos del período Triásico están rotos y deformados, dijo Andrew Farke, curador y director de investigaciones y colecciones del Museo de Paleontología Raymond M. Alf en Claremont, California. Quien no estuvo involucrado en la nueva investigación.

"Usted toma su dinosaurio temprano de cualquier grupo, ya sea un terópodo, un saurópodo o un ornithischian, y todos son básicamente intercambiables", dijo Farke a WordsSideKick.com. "Son los pequeños detalles los que realmente los distinguen".

Debido a estas similitudes, es clave que los investigadores que estudian las relaciones tempranas con los dinosaurios examinen los huesos en persona, dijo Mark Norell, presidente de paleontología del Museo Americano de Historia Natural de la ciudad de Nueva York, quien tampoco participó en el estudio. [En fotos: Wacky Fossil Animals from Jurassic China]

El nuevo grupo "conoce la anatomía mejor que nadie", dijo Norell a WordsSideKick.com. "No estoy criticando al primer grupo que lo hizo; lo intentaron. Pero al mismo tiempo, si va a hacer una declaración provocativa, debería ver más especímenes".

Cual arbol

El grupo original cometió algunos errores al caracterizar los fósiles, y "corregimos esas cosas y volvimos a realizar el análisis", además de agregar más especies de dinosaurios al conjunto de datos, dijo Brusatte.

Los resultados mostraron que el árbol genealógico tradicional era el mejor ajuste, pero, sorprendentemente, no fue estadísticamente significativo a partir del árbol descubierto por Baron y sus colegas. Tampoco fue estadísticamente diferente de otro árbol que también reorganizó las relaciones. Además, su análisis estadístico indicó que los dinosaurios probablemente se originaron en el sur de Pangea, en lugar de en el norte.

"Lo que todo este proceso ha revelado es que Baron [y sus colegas] ciertamente estaban en algo", dijo Brusatte. "Su hipótesis es ciertamente muy plausible, pero no es el momento de volver a escribir los libros de texto".

El investigador principal del estudio, Max Langer, paleontólogo de la Universidad de São Paulo en Brasil, estuvo de acuerdo.

"Los reclamos excepcionales requieren evidencia excepcional", dijo Langer a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "No es para decir que la hipótesis de Baron [y colegas] no puede ser correcta. Puede, todo en la ciencia puede cambiar".Pero la carga de la prueba es de ellos, y hemos demostrado que la evidencia que presentaban para respaldar su modelo no era tan fuerte como fue necesario para derrocar décadas de estudios que apuntan a otra dirección ".

Sin embargo, Barón está de pie junto a su árbol. "No creo que hayan llegado a refutar la idea", dijo Baron a WordsSideKick.com. "Sus resultados no son significativamente diferentes de los nuestros".

Baron dijo que no está de acuerdo con algunas de las caracterizaciones de fósiles que se cambiaron, y dijo que preferiría que el grupo explique estos cambios e incluya a él y sus colegas en el futuro. "Creo que ese es el siguiente paso, un gran esfuerzo de colaboración", dijo Baron. "Esperamos que podamos llegar a un consenso. Todos estamos tratando de obtener la misma respuesta".

Ciertamente hay mucho trabajo por delante. "Es la segunda ronda de lo que seguramente será una conversación bastante larga sobre los orígenes y la clasificación de los dinosaurios", dijo Farke. "No creo que esta sea la última palabra".

El mejor camino a seguir es continuar estudiando los fósiles de los dinosaurios tempranos, "idealmente los de nuevas especies y especímenes más completos de las especies existentes", dijo Matthew Lamanna, curador asistente de paleontología de vertebrados en el Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburgh, Pensilvania. quien no estuvo involucrado con ninguno de los estudios. "Esa es la mejor manera de resolver la cuestión de las relaciones evolutivas de los principales grupos de dinosaurios (Ornithischia, Sauropodomorpha y Theropoda) de una vez por todas". [Fotos: Heridas de batalla de dinosaurio conservadas en calavera de tiranosaurio]

Una vez que se resuelva esta pregunta, puede ayudar a los investigadores a comprender cómo los dinosaurios se diversificaron, evolucionaron y se apoderaron del mundo tan rápidamente, dijo Sterling Nesbitt, profesor asistente de geología en el Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal, que no participó en ninguno de los estudios.

El nuevo estudio, así como una refutación de Baron y sus colegas, se publicó en línea hoy (1 de noviembre) en la revista Nature.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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