Excavando La Verdad: 1906 Se Solucionó El Misterio Del Terremoto

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Los geólogos creen que han demostrado que el terremoto de san francisco de 1906 se extendió por el lado oeste del valle de portola y puso fin a décadas de debate causado por un mapa histórico pobremente trazado.

En 1906, un terremoto gigante de la falla de San Andrés abrió una trinchera en el valle de Portola, ahora un pequeño pueblo de casas de millones de dólares en California, ubicado en las colinas sobre la Universidad de Stanford.

Más de un siglo después, los geólogos creen que han demostrado la falla de San Andrés arada a lo largo de las cordilleras occidentales del valle, terminando décadas de debate causadas por un mapa histórico mal reproducido.

"Realmente no entendimos por qué podría haber este nivel de confusión sobre lo que sucedió en el gran terremoto cuando cerca de aquí estaba la Universidad de Stanford", dijo Ted Sayre, geólogo de la ciudad de Portola Valley, que es consultor de la firma Cotton., Shires & Associates Inc. "Debería haber un buen registro de lo que realmente sucedió".

Errores compuestos

A raíz del devastador terremoto de magnitud 7.7 que destruyó San Francisco, los geólogos de Stanford salieron a caballo para examinar el daño local. Los científicos fotografiaron el daño y produjeron un exquisito mapa dibujado a mano, que aún existe en los archivos históricos. [Álbum: El gran terremoto de San Francisco]

Mapa simplificado de la zona de la falla de San Andrés que cruza el valle de Portola en California. La línea de falla recién mapeada está en rojo.

Mapa simplificado de la zona de la falla de San Andrés que cruza el valle de Portola en California. La línea de falla recién mapeada está en rojo.

Crédito: Ted Sayre

Pero las reproducciones de 1908 del mapa fueron menos que claras. A través de las décadas, los errores crecieron con cada nuevo mapa geológico del valle de Portola, dijo Sayre. Además de la confusión están las varias huellas paralelas de la falla de San Andrés en el valle.

Al igual que muchas fallas grandes, el San Andreas puede ser una trenza o un solo hilo. A veces, la falla es una zona de varias fallas más pequeñas, una o más de las cuales pueden romperse durante un terremoto. (Las fallas de deslizamiento de huelga mueven cada lado de la falla en su mayoría paralelas entre sí, a lo largo de la falla casi vertical).

En el valle de Portola, dos hilos de fallas se tejen debajo de los lados oeste y este del valle. Durante décadas, los geólogos locales han debatido si el terremoto de 1906 saltó a través del valle, saltando de oeste a este y nuevamente al oeste mientras corría hacia el norte, o si simplemente se mantuvo en una hebra, dijo Sayre. (Antes de que los precios de las viviendas en el Valle de Portola subieran por las nubes, el pueblo era un hogar popular para los empleados del Servicio Geológico de los EE. UU. En el cercano Parque Menlo).

Histórico a la alta tecnología

Fotografía de 1906 de un hombre y una mujer en el lugar donde la falla de San Andrés se rompió a través de Alpine Road durante el terremoto de San Francisco. Los botones en la chaqueta del hombre confirman que la foto no se imprimió al revés.

Fotografía de 1906 de un hombre y una mujer en el lugar donde la falla de San Andrés se rompió a través de Alpine Road durante el terremoto de San Francisco. Los botones en la chaqueta del hombre confirman que la foto no se imprimió al revés.

Crédito: Chester Wrucke y otros, BSSA

Para finalmente resolver el debate entre el oeste y el este, Chester Wrucke, un ex geólogo del Servicio Geológico de los Estados Unidos, y su hijo Robert Wrucke, desenterraron el mapa y las fotos del terremoto de Stanford. Chester Wrucke vive en el valle de Portola, no lejos de donde la ubicación recién encontrada de la falla de San Andrés cruza Alpine Road. Trabajando con el geólogo de la ciudad Sayre, el trío de detectives comparó las fotos de 1906 con las imágenes lidar del valle disponibles públicamente disponibles, trazando las rupturas históricas en la topografía moderna. Lidar de tierra desnuda es una técnica de medición láser en el aire que resulta en una topografía finamente detallada, libre de árboles y arbustos.

La investigación confirma que solo el cordón de falla occidental se rompió en el terremoto de 1906 y verifica su ubicación, dijo Sayre. Los resultados se publicaron el 1 de agosto en el Boletín de la Sociedad Sismológica de América.

Aunque tanto las ramas occidentales como las orientales de la falla de San Andrés se consideran activas en el valle de Portola, como lo define la ley del estado de California, saber la ubicación precisa de la hebra que se rompió más recientemente es vital para evitar nuevas construcciones por encima de la falla, dijo Sayre.. La Ley de Alquist-Priolo de California prohíbe la construcción de estructuras para la ocupación humana por encima de las fallas activas.

"Nuestra principal preocupación es otra ruptura en el rastro de 1906", dijo Sayre.

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