Diferentes Prácticas De Meditación Reforman El Cerebro De Diferentes Maneras

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Diferentes tipos de meditación tienen diferentes efectos en el cerebro, según dos nuevos estudios en la revista science advances.

Según un nuevo estudio, los diferentes tipos de meditación cambian el cerebro de diferentes maneras.

En uno de los estudios más grandes sobre la meditación y el cerebro humano hasta la fecha, un equipo de investigadores de neurociencias del Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas en Alemania examinó a 300 participantes en un programa de meditación de nueve meses. El proyecto, llamado ReSource, consistió en tres períodos de tres meses cada uno. Durante este programa, los participantes practicaron diferentes tipos de meditación enfocados en mejorar la atención, la compasión o las habilidades cognitivas.

Al comienzo del programa, y ​​luego nuevamente al final de cada período de tres meses, los investigadores tomaron medidas de los cerebros de los participantes utilizando una variedad de técnicas, incluida la imagen de resonancia magnética (IRM). Los investigadores descubrieron que ciertas regiones del cerebro no solo cambiaban sustancialmente en los períodos de tres meses, sino que estas regiones también cambiaban de manera diferente según el tipo de meditación que los participantes habían practicado. [Juegos mentales: 7 razones por las que debes meditar]

"Nos sorprendió [cuánto] realmente puede pasar en tres meses, porque tres meses no es tan largo", dijo Veronika Engert, investigadora de neurociencia en Max Planck. Engert fue el autor principal de uno de los dos artículos publicados el 4 de octubre por el grupo de investigación en la revista Science Advances.

Engert dijo a WordsSideKick.com que, si bien los cambios en la estructura del cerebro después de los programas intensivos de meditación se han observado antes, esta es la primera vez que los investigadores pueden ver claramente los cambios que siguieron a un período de práctica de un tipo específico de meditación.

Los participantes se dividieron en tres grupos y practicaron cada tipo de meditación en un orden diferente. Esto permitió a los investigadores vincular de manera más confiable los cambios en el cerebro al tipo de meditación que se estaba practicando.

Por ejemplo, en una parte del estudio, se pidió a un grupo de participantes que practiquen la atención basada en la atención plena durante 30 minutos al día, seis días a la semana durante tres meses. Durante este tipo de meditación, a los participantes se les enseñó a concentrarse en su respiración con los ojos cerrados o a controlar la tensión en sus cuerpos. Al final del período de tres meses, los participantes mostraron un engrosamiento en la corteza prefrontal del cerebro, un área involucrada en el pensamiento complejo, la toma de decisiones y la atención, dijo Engert.

Después de la sesión de tres meses que se centró en la atención plena, ese grupo pasó a los tipos de mediación centrados en el desarrollo de habilidades sociales como la compasión y la comprensión de una situación desde la perspectiva de otra persona. Al igual que en la primera sesión, los investigadores observaron diferentes cambios en el cerebro de las personas después de cada una de las siguientes dos sesiones.

"Si las personas entrenan [en la habilidad de] toma de perspectiva, vemos cambios en las regiones del cerebro que son importantes para estos procesos cognitivos", dijo Engert. O, si las personas se enfocan en el afecto o la emoción, "entonces vemos cambios en las regiones del cerebro que son importantes para la regulación emocional", dijo.

Pero los cerebros de los participantes no eran las únicas cosas que estaban cambiando. Los investigadores también observaron cambios en el comportamiento de los participantes, y estos cambios coincidieron con los cambios en sus cerebros.

Estrés y meditacion

En otra parte del estudio, los investigadores midieron cómo los participantes respondían a una situación estresante similar a una entrevista de trabajo o un examen. Los científicos descubrieron que todos los encuestados que practicaban meditación informaron sentirse menos estresados ​​que las personas que no estaban meditando. Sin embargo, solo aquellos participantes que practican la compasión y la toma de perspectiva mostraron niveles consistentemente más bajos de la hormona del estrés cortisol en su saliva después de la situación estresante, según Engert.

"Después de este tipo de prueba de esfuerzo, generalmente vemos que el cortisol aumenta después de unos 20 minutos", dijo Engert. "Este aumento en el cortisol fue menor en un 51 por ciento en aquellos sujetos que tenían la capacitación social".

Una limitación del estudio fue que los participantes solo incluían personas sanas que no tenían ningún tipo de afección de salud mental. Engert dijo que los investigadores no han analizado si la meditación podría usarse para, por ejemplo, ayudar a las personas que sufren de depresión o ansiedad. Sin embargo, dijo Engert, considerando el hecho de que el estrés es un importante contribuyente a una amplia gama de enfermedades que afectan al mundo moderno, los hallazgos podrían ayudar a diseñar enfoques que podrían usarse como medidas preventivas. El estrés, según Engert, no solo contribuye al desarrollo de la depresión, sino también a las enfermedades cardiovasculares o metabólicas.

Además, los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a desarrollar programas de capacitación personalizados para áreas específicas del cerebro para ayudar a las personas a tener un mejor desempeño en varias áreas de sus vidas, sin embargo, se necesita más investigación para comprender exactamente cómo afectan estos programas al cerebro.

El equipo ahora se enfocará en estudiar los efectos de las tres técnicas de entrenamiento mental en niños y personas que trabajan en profesiones altamente estresantes, dijo Engert.

Originalmente publicadoen Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Taller de Relajación y Meditación por Ramiro Calle - parte1.




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