Suplementos Dietéticos Infunden Ilusión De Invencibilidad

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Tomar un multivitamínico puede aumentar la probabilidad de comer en exceso, comer mal, fumar más o hacer menos ejercicio, según dos estudios de taiwán.

¿Imagina una píldora que puede hacerte invencible a los peligros de fumar, comer en exceso u otras actividades hedonistas? Algunas personas pueden pensar que existe una píldora de este tipo en la farmacia local en forma de una vitamina diaria, revelan dos nuevos estudios.

Investigadores de Taiwán encontraron que los fumadores a los que se les indicó tomar una multivitamina diaria fumaban más cigarrillos que los fumadores que no tomaban una multivitamina. Estos resultados aparecen en la edición de diciembre de la revista Addiction.

El estudio es un seguimiento de la investigación publicada en agosto en la revista Psychological Science por los mismos investigadores, quienes informaron que los sujetos que pensaban que estaban tomando una vitamina diaria tenían menos probabilidades de hacer ejercicio y más probabilidades de comer mal.

Los sujetos en ambos estudios estaban de hecho tomando un placebo, lo que es irónico, dijeron los investigadores, porque no hay consenso entre los expertos en salud de que una multivitamina diaria es más efectiva que una píldora de azúcar para promover la buena salud.

Vitamina I, para invencible.

Ambos estudios fueron dirigidos por Wen-Bin Chiou de la Universidad Nacional Sun Yat-Sen en Kaohsiung, Taiwán. Chiou dijo que se inspiró para realizar dichos estudios al ver a un colega complacerse en una comida poco saludable, al racionalizar que sus acciones estaban justificadas porque había tomado un multivitamínico ese mismo día.

El equipo de Chiou persiguió este ángulo psicológico. En un experimento, los participantes recibieron un cupón para un almuerzo gratis, con la opción de un buffet poco saludable o una comida saludable de alimentos orgánicos que se sabe que tienen el mismo precio. Casi tres cuartos de los participantes que pensaban que estaban tomando vitaminas diariamente eligieron el buffet, en comparación con alrededor del 40 por ciento en el grupo de control.

De manera similar, en el estudio sobre el hábito de fumar, los participantes pensaron que estaban tomando una cantidad diaria de vitamina fumada casi el doble, en promedio, en comparación con el grupo de control. Chiou también descubrió que el grupo de vitaminas tenía más probabilidades de involucrarse en comportamientos de riesgo, como el sexo casual y las fiestas con alcohol.

¿Pero funcionan?

Los estudios no examinaron la utilidad de las multivitaminas y otros suplementos. De acuerdo con un estudio publicado en el Journal of Nutrition en febrero de 2011, aproximadamente la mitad de la población de los EE. UU., Incluido el 70 por ciento de los adultos que tienen 71 años o más, usa suplementos dietéticos.

Los estudios sobre si tales suplementos son saludables, sin embargo, han producido una mezcla de resultados. Varios estudios han demostrado que los suplementos vitamínicos, en particular la vitamina E y el betacaroteno, el precursor de la vitamina A, aumentar el riesgo de cáncer entre los fumadores.

Un problema con los suplementos diarios es la alta dosis. Ciertas píldoras vienen en dosis que son 10 veces más altas o más que la dosis diaria recomendada. Para la población general que no fuma, la mayoría de los expertos en salud dicen que no hay pruebas convincentes para recomendar tomar un multivitamínico diario, pero no hay razón para dejar de tomarlo, suponiendo que las dosis son modestas.

Algunas personas pueden necesitar complementar su dieta con ciertas vitaminas y minerales, como la vitamina D. Las mujeres en edad fértil podrían beneficiarse de los suplementos de hierro; y algunos vegetarianos y veganos tienen bajos niveles de hierro, zinc y vitamina B12. Sin embargo, casi en todos los ámbitos, los médicos recomiendan que los alimentos (frutas, nueces, verduras y ciertas carnes) sean la mejor fuente de nutrientes. [9 buenas fuentes de vitamina D]

Taiwán vs. EE. UU.

Hay algunas advertencias en los estudios recientes realizados por investigadores taiwaneses. La población estudiada es taiwanesa, y estos asiáticos pueden tener una percepción diferente del poder de una píldora en comparación con la población de EE. UU.

Además, los estudios incluyeron solo unos pocos cientos de personas examinadas en un período muy corto. La extrapolación a la población estadounidense más amplia puede ser miope. Uno podría imaginar un efecto opuesto en los Estados Unidos, con consumidores conscientes de la salud más inclinados a tomar una vitamina diaria para el beneficio de salud percibido a largo plazo.

Sin embargo, está claro que el aumento en el uso de suplementos dietéticos en los últimos años, a diferencia de los principios de la fortificación de los alimentos hace un siglo para proporcionar nutrientes básicos para combatir el raquitismo y similares, no ha reflejado una mejora en los estándares de salud de los EE. UU. evidenciado por las altas tasas de obesidad, diabetes, enfermedades del corazón, osteoporosis y otras enfermedades crónicas.

Christopher Wanjek es el autor de los libros "Mala medicina" y "Comida en el trabajo". Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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