Suplementos Dietéticos: ¿Se Puede Separar La Realidad De La Ficción?

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Los suplementos dietéticos están mal regulados, poco estudiados y, con demasiada frecuencia, peligrosos, pero algunos tienen valor: el dr. John swartzberg de berkeley expone los principales mitos y hechos relacionados con el mercado de suplementos de los ee.uu.

El Dr. John Swartzberg es un especialista en enfermedades infecciosas y es presidente del comité editorial de UC Berkeley Wellness Letter y berkeleywellness.com. También es profesor clínico emérito de medicina en la Escuela de Salud Pública de Berkeley de la Universidad de California y en la Escuela de Medicina de San Francisco de la Universidad de California. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Los suplementos dietéticos han capturado la imaginación de muchos estadounidenses. Más de la mitad de los estadounidenses toman al menos un suplemento dietético, en su mayoría multivitamínicos. En total, las personas en los Estados Unidos gastan alrededor de $ 28 mil millones en vitaminas y otros suplementos cada año. Entonces, no es de extrañar que la gente a menudo me pregunte: ¿Cuáles funcionan? ¿Están a salvo? ¿Valen la pena el dinero?

Hay cientos de suplementos diferentes, y no hay respuestas simples sobre los beneficios de la mayoría de ellos porque hay muy poca ciencia para apoyar las afirmaciones de los fabricantes. Mucho de lo que nosotros pensar Sabemos que es un mito, y no está respaldado por la investigación. Aquí hay algunos datos para ayudarlo a tomar una decisión informada sobre los suplementos que ingiere en su cuerpo. Vea si puede separar los mitos de los hechos.

1. Los suplementos están regulados como medicamentos, y los que se venden en estantes de farmacias han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA).

Mito. Los suplementos no están regulados ni probados como medicamentos. Los medicamentos deben someterse a pruebas de seguridad y eficacia antes de ser vendidos. Las etiquetas de los medicamentos deben revelar efectos secundarios potencialmente dañinos. En contraste, los fabricantes de suplementos no tienen que demostrar seguridad o eficacia, y hay poca supervisión del proceso de fabricación. Investigadores canadienses probaron suplementos populares de 12 compañías en 2013 y encontraron que los productos de solo dos de las compañías contenían el 100 por ciento del suplemento. El resto había sido contaminado con otras plantas, tenía ingredientes mal etiquetados o contenía principalmente rellenos como arroz, soja o trigo. La oficina del Fiscal General de Nueva York hizo pruebas de ADN similares de suplementos herbales a principios de 2015 y descubrió que la mayoría no contenía gran parte de la hierba en la etiqueta.

2. Los suplementos antioxidantes como las vitaminas E, C y el betacaroteno pueden ayudar a prevenir enfermedades cardíacas y cáncer.

Mito. No hay evidencia de que los antioxidantes en las píldoras prevengan enfermedades del corazón o cáncer. Los primeros estudios de laboratorio sugirieron que el aumento de los niveles de antioxidantes podría interferir con el daño de los radicales libres asociados con el desarrollo del cáncer. Pero la mayoría de los estudios en personas no apoyan esa idea. De hecho, existe evidencia de que el betacaroteno antioxidante aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en los fumadores.

3. El zinc puede ayudarte a combatir el resfriado común.

Tal vez. Una revisión de la investigación realizada por la Colaboración Cochrane sin fines de lucro encontró que las pastillas o el jarabe de zinc acortaban la duración de los resfriados en un día si se tomaba el zinc dentro de las 24 horas posteriores al primer síntoma del resfriado. Sin embargo, el zinc también puede interferir con la absorción del cobre y en realidad deteriorar el sistema inmunológico si se toma regularmente en altas dosis. Cochrane aconseja tomar 75 mg / día de zinc en el primer día de un resfriado "con precaución". Manténgase alejado de los aerosoles nasales de zinc; pueden causar anosmia permanente (pérdida del olfato). Y olvídate de Airborne y otras fórmulas que contienen una mezcla de vitaminas y minerales que alguna vez fueron supuestos para curar resfriados. Ninguna evidencia indica que estas fórmulas funcionen, y algunas contienen niveles relativamente altos de vitamina A, que pueden debilitar los huesos.

4. Los probióticos pueden ayudar a prevenir la diarrea cuando toma antibióticos.

Hecho. Algunas evidencias sugieren que los probióticos pueden prevenir la diarrea causada por el uso de antibióticos. Pero elige tu producto con cuidado. Muchas marcas de yogurt no contienen las variedades de Lactobacillus y Bifidobacterium Eso parece ayudar. (Levaduras, tales como Saccharomyces, también puede actuar como probióticos.) E incluso si el producto tiene el sello Live & Active Culture de la National Yogurt Association, solo significa que los probióticos estaban presentes en el momento de la fabricación. No hay garantía de que los probióticos estén vivos para cuando comas el yogurt. Aunque no necesita una receta para probióticos, es importante hablar primero con su médico y tomar el probiótico que le recomiende. Después de todo, son microorganismos vivos y pueden no ser seguros para las personas con sistemas inmunológicos comprometidos o que están gravemente enfermos.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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5. Los suplementos de calcio pueden prevenir las fracturas óseas en mujeres mayores.

Probablemente un mito. Es cierto que el calcio es necesario para que nuestros cuerpos desarrollen hueso, y la deficiencia de calcio puede causar problemas en los huesos. Y, la investigación indica que el calcio adecuado desempeña un pequeño papel beneficioso en personas de 50 años o más. La mejor manera de obtener los beneficios es comer alimentos que naturalmente contengan calcio, como la leche, el yogur, las berzas y el salmón enlatado. Pero, muchos estadounidenses se quedan cortos en obtener suficiente a través de su dieta: 1,200 mg para mujeres mayores de 50 años y 1,000 mg para otros adultos. Si ese es el caso, los suplementos valen la pena.

6.Los suplementos no ofrecen los mismos beneficios para la salud que los alimentos.

Hecho. Una y otra vez, los investigadores han visto un beneficio para la salud en las personas que comen un alimento en particular que contiene un nutriente de interés. Prueban el nutriente en el laboratorio y ven la promesa de un efecto de salud positivo. Luego, la industria de los suplementos aísla el nutriente y lo pone en una píldora para vender. Años más tarde, los ensayos clínicos muestran poco o ningún beneficio para el nutriente en forma de píldora. ¿Que esta pasando? Los alimentos integrales contienen una variedad de nutrientes esenciales que trabajan juntos en formas complejas para beneficiar a nuestros cuerpos. Los nutrientes individuales en las píldoras tienen, como máximo, un pequeño efecto sobre las enfermedades crónicas. En el peor de los casos, pueden hacerte daño. Por ejemplo, demasiada vitamina A se ha relacionado con la osteoporosis y un mayor riesgo de fracturas de cadera. Se advierte a los pacientes con cáncer que no tomen suplementos antioxidantes como el betacaroteno y las vitaminas A, C y E, por temor a que puedan interferir con el tratamiento o hacer que el cáncer crezca más rápido. El resultado final: los alimentos integrales como frutas, verduras, granos integrales, pescado y leche ofrecen una rica combinación de micronutrientes que nos dan a la mayoría de nosotros todo lo que necesitamos para una salud óptima. [La verdad sobre los suplementos de hierbas para el estrés]

A menudo hay más preguntas acerca de los suplementos que de las respuestas, y es importante (como con cualquier pregunta que tenga sobre la salud) que busque expertos de confianza, cuestione las afirmaciones que escuche y recuerde que la información es el mejor medicamento.

Lea más sobre la Carta de Bienestar de UC Berkeley: Reclamaciones de suplementos: ¿Qué está permitido, 10 maneras de detectar charlas de salud, y debería escuchar al Dr. Oz?

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