¿Los Tiburones Realmente Mataron A Ese Lindo Bebé Delfín?

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Un delfín muerto que claramente había sido devorado por los tiburones en una playa de nueva jersey este fin de semana. Pero los animales podrían haber muerto antes de que los tiburones lo encontraran, dicen los expertos.

Un bebé delfín suena lindo, ¿verdad? ¿Qué pasa con un bebé delfín desgarrado por tiburones hambrientos?

Una mujer de Filadelfia capturó una foto impactante de un delfín bebé a medio comer mientras visitaba la playa en Wildwood, Nueva Jersey, el sábado pasado (13 de junio). La foto del cadáver diezmado del animal recién nacido, supuestamente procesada por tiburones, se publicó en Facebook y desde entonces se ha vuelto viral.

Muchas personas que vieron la foto concluyeron que la costa de Jersey ya no es un lugar seguro para los delfines. Pero no empacar su equipo de playa todavía. [Cómo evitar un ataque de tiburón]

Es poco probable que un grupo de tiburones hambrientos fuera realmente responsable de la muerte del delfín, dijo Robert Schoelkopf, director del Marine Mammal Stranding Center, una organización sin fines de lucro en Brigantine, Nueva Jersey. El delfín mular de 3 pies (0.9 metros) probablemente murió antes de que los tiburones comenzaran a comerlo, dijo Schoelkopf a WordsSideKick.com.

"No es raro que todo lo que se arrastra en la costa sea mordido por tiburones. Esto es lo que hacen los tiburones. Limpian el océano de escombros", dijo Schoelkopf, quien ha trabajado con mamíferos marinos durante 40 años. Mantiene una gran base de datos de fotos de animales que murieron por causas desconocidas y luego fueron arrastrados a la playa después de ser comidos parcialmente por tiburones.

Por supuesto, Schoelkopf admitió que es posible que los tiburones hayan matado al delfín bebé; solo piensa que es poco probable Pero Daniel Abel, profesor de ciencias marinas en la Universidad de Coastal Carolina en Conway, Carolina del Sur, dijo que podría ser difícil entender qué sucedió realmente.

"Cualquiera de las dos explicaciones es posible", dijo Abel a WordsSideKick.com. "Un tiburón podría comer fácilmente un animal de ese tamaño. Y [un tiburón] también podría haber comido un animal muerto".

Si bien los humanos generalmente piensan que los tiburones son cazadores, estos animales en realidad no son tan delicados con respecto a si su presa está viva o muerta (siempre y cuando esa presa no haya estado muerta por mucho tiempo), señaló Abel. Por ejemplo, se sabe que los grandes tiburones blancos comen ballenas muertas, a pesar de que estos temibles depredadores son muy expertos en perseguir a grandes presas que aún están vivas.

"El nombre del juego en evolución es ahorrar energía", dijo Abel. "[Usted] podría estar en el camino para almorzar, pero si hay un buffet libre frente a usted, se detendrá a comer".

Es posible que un pequeño gran tiburón blanco se alimente del delfín bebé, dijo Abel. Pero Schoelkopf dijo que sospecha que una especie de tiburón más pequeña era la responsable del cadáver del delfín mutilado.

"Debido a su ubicación tan cerca de la costa, existe la posibilidad de que haya sido un tiburón tigre de arena, ya que frecuentan aguas poco profundas", dijo Schoelkopf. "Hemos tenido otros delfines que vienen con picaduras similares de tigres de arena".

Sin embargo, hay al menos otras siete especies de tiburones (además de los tigres de arena y los grandes blancos) que habitan en las aguas frente a la costa de Nueva Jersey, por lo que descubrir con precisión qué especies se comieron al delfín requiere más investigación, dijo Schoelkopf. El Marine Mammal Stranding Center está tratando de descubrir la causa de la muerte del animal y, si es posible, qué tipo de tiburón se lo tragó.

Abel dijo que la muerte de un delfín no hace del mar un lugar más peligroso de lo que era la semana pasada. Sin embargo, la semana pasada el océano parecía un lugar bastante peligroso. El jueves (11 de junio), un tiburón atacó a una joven en la costa de Carolina del Norte. Y el domingo (14 de junio) otros dos jóvenes fueron víctimas de ataques separados de tiburones en el mismo tramo de costa.

Aún así, no debes dejar que tu miedo a compartir el destino del bebé delfín te impida disfrutar del océano este verano, dijo Abel.

"Hay una red alimenticia muy activa que es invisible para nosotros operar todo el tiempo", dijo. "No nos gusta pensar en pequeños mamíferos marinos lindos y pequeños que son consumidos por tiburones grandes y malos. Pero sucede todo el tiempo, y no hace que el océano sea más aterrador o menos seguro de lo que era antes de que sucediera".

Sigue a Elizabeth Palermo @techEpalermo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Orcas atacan y asesinan tiburón.




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