¿La Leona Realmente Se Hizo Amiga Del Antílope Bebé?

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Una serie de fotos que muestran a un león siendo amable con un antílope bebé ha sido tergiversada como un ejemplo de amistad entre especies.

Mientras documentaba una caza de leones en Uganda recientemente, un fotógrafo se encontró con una visión sorprendente: una leona que parecía "adoptar" un antílope bebé después de matar y comerse a su madre.

En la serie fotográfica del incidente del fotógrafo Adri De Visser, que se ha reproducido en toda la Web en los últimos días, la leona acaricia la diminuta y huérfana ternera, la recoge por el cuello y la arranca "como una de sus propios cachorros, "como lo puso el Daily Mail. De acuerdo con muchos medios de comunicación, los instintos maternales de la leona entraron en acción cuando se enfrentaban al pobre e indefenso joven.

¿Pero es eso realmente lo que pasó?

Lejos de ahi. A todos les gusta una buena historia sobre un león acostado con un cordero. Pero en la naturaleza, "el cordero siempre se come", dijo el ecologista Craig Packer, director del Centro de Investigación Lion en la Universidad de Minnesota. "Es bastante común que los gatos jueguen con sus presas y pueden parecer muy suaves al hacerlo. Pero siempre termina en lágrimas", dijo.

Según Packer, la escena representada en las fotos es familiar para cualquiera que haya estudiado leones y para cualquiera que haya visto a su gato atrapar un ratón. "Estas son solo variaciones sobre el tema del gato y el ratón, donde los gatos capturan a sus presas y juegan con ellas hasta que se aburren y dejan, o tienen hambre y se las comen", dijo a Life's Little Mysteries.

Los leones y otros gatos grandes pueden ser sorprendentemente suaves cuando juegan con presas jóvenes y débiles, señaló, pero solo para mantener viva a la criatura y prolongar el juego del gato y el ratón. [¿Qué pasaría si un león luchara contra un tigre?]

A pesar de estar en peligro, el bebé kob (un tipo de antílope) en las fotos no trata de escapar del león. Packer explicó que su instinto de vuelo aún no ha funcionado. Al igual que las impalas y las gacelas de los bebés, los "baby kobs" son "escondites". Mientras sus madres pastan, se esconden en la maleza, permanecen inmóviles y dóciles para minimizar sus posibilidades de detección. "Entonces, cuando se detectan, simplemente se quedan quietos", dijo Packer. "No saben cómo huir. Cuando ven al león, están respondiendo a la presencia de un cuerpo grande y cálido".

Quizás, en este caso, la leona finalmente mató y se comió al bebé Kob. Quizás se aburrió antes de tener hambre, y dejó que la criatura vagara y muriera de hambre. "Nadie sigue estas cosas con tanta persistencia que pueden decirte lo que sucede al final del encuentro", dijo Packer. "Pero de cualquier manera, la naturaleza no es 'El Rey León', con el jabalí y todo eso. Esta historia terminó".

Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover o Life's Little Mysteries @llmysteries. También estamos en Facebook y Google+.


Suplemento De Vídeo: El corazón de una leona.




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