¿Kitty Litter Causó Una Fuga De Radiación?

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La llamada arena para gatos "verde" puede ser una buena idea para los amantes de los gatos conscientes del medioambiente, pero es una mala idea para almacenar desechos nucleares, según una investigación sobre una fuga de radiación que ocurrió en wipp, el único sitio de almacenamiento de desechos nucleares de estados unidos.

La llamada arena para gatos "verde" puede ser una buena idea para los amantes de los gatos conscientes del medioambiente, pero es una mala idea para el almacenamiento de desechos nucleares.

Esa es la evaluación de una investigación sobre una fuga de radiación que ocurrió en el único sitio de almacenamiento de desechos nucleares en los Estados Unidos, el Proyecto piloto de aislamiento de desechos subterráneos (WIPP) ubicado al este de Carlsbad, Nuevo México.

La fuga de radiación ocurrió el 14 de febrero: nueve días antes, un camión dentro de la instalación subterránea se incendió. Aunque los dos eventos probablemente no están relacionados, los investigadores temen que ambos resulten de una cultura de seguridad laxa que se ha desarrollado en las instalaciones de desechos nucleares, según Associated Press. [Seguridad nuclear: los mejores y los peores países (infografía)]

"Me muero por saber por qué sucedió esto y quién lo aprobó, porque fue una idea estúpida", dijo Jim Conca, un científico que trabajó en WIPP de 2000 a 2010, a The Associated Press, refiriéndose a la camada orgánica para gatos. "No se puede hacer un cambio en el procedimiento sin revisarlo".

¿Por qué gatito?

Aunque parezca extraño usar un producto tan mundano como la arena para gatos para salvaguardar los desechos nucleares de la nación, la arena para gatos se ha utilizado durante décadas en instalaciones industriales.

Los tipos más antiguos de arena para gatos están hechos de arcilla, especialmente arcilla de bentonita, que absorbe y retiene líquidos fácilmente. La basura para gatos y otros compuestos a base de arcilla se utilizan con frecuencia en las instalaciones de perforación petrolera, plantas a granel de petróleo y estaciones de servicio para limpiar derrames y controlar los desechos líquidos.

La arena para gatos a base de arcilla también se puede utilizar para controlar los olores y el moho en los botes de basura y cubos de pañales; eliminar el aceite, el refrigerante del motor y otras manchas de la calzada; limpiar la pintura derramada (antes de que se seque); eliminar roedores; y añadir tracción en carreteras heladas y aceras.

"La arena para gatos se ha utilizado durante décadas en los laboratorios de radioquímica e instalaciones nucleares para estabilizar ciertos residuos radiactivos [desechos radiactivos], como soluciones de centelleo líquido, fondos de evaporadores y otros materiales", escribió Conca en Forbes, en referencia a los desechos industriales que contienen material radioactivo.

Sin embargo, el cambio de arena para gatos a base de arcilla a una arena para gatos orgánica, que generalmente se hace con trigo, maíz y papel reciclado o aserrín de pino, puede haber desencadenado una reacción química que condujo a la fuga de radiación en WIPP, según lo preliminar investigación.

¿Qué tan seguro es WIPP?

La investigación en curso en WIPP, que se encuentra a unos 640 metros (2,100 pies) bajo tierra en depósitos de sal geológicamente estables, aún tiene que determinar la causa exacta de la fuga de radiación. "La basura de los gatitos está en el campo de las teorías", dijo a Reuters Jill Turner, portavoz del Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México.

La cantidad de radiación liberada por WIPP se considera menor: "Los niveles de Pu [plutonio] y Am [americio] liberados fueron un millón de veces menos que cualquier problema ambiental, miles de veces menos que cualquier problema de salud y 40 veces menos que lo normal. De fondo, "escribió Conca en Forbes.

WIPP había operado desde 1999 sin problemas significativos de seguridad, afirmaron los funcionarios. Se espera que la instalación mantenga el material nuclear a salvo durante millones de años en el futuro; los depósitos de sal en la región se han mantenido estables durante más de 200 millones de años.

Sin embargo, a los funcionarios les preocupa que los investigadores hayan encontrado plástico derretido y goma en algunos de los tambores y cajas que contienen desechos radioactivos, lo que sugiere que se produjo algún tipo de calentamiento en el área donde se almacenan los desechos.

Mientras continúa la investigación, los funcionarios han cerrado la instalación a todos los residuos entrantes. WIPP acepta desechos nucleares del Laboratorio Nacional de Los Álamos, el Laboratorio Nacional de Idaho y el Sitio del Río Savannah (un sitio de armas nucleares) en Carolina del Sur.

"Solo espero que no tarde años en volver a la normalidad, porque sería una pena", dijo Conca a Carlsbad Current Argus. "Es incorrecto borrar 15 años de un registro perfecto. Mire la industria química o la industria petrolera. La gente muere por las explosiones y nadie llama a cerrar la industria petrolera".

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