¿El Cambio Climático Intensificó Los Efectos Catastróficos De Harvey?

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Las lluvias récord de harvey en houston se debieron principalmente a una configuración climática peculiar, pero el cambio climático también puede haber jugado un papel importante.

Asombroso, sin precedentes, catastrófico: los expertos se están quedando sin adjetivos para describir la devastación que la tormenta tropical Harvey ha desatado, ya que ha vertido sin descanso más de 40 pulgadas (102 centímetros) de lluvia en el área de Houston, estableciendo un récord histórico para un tropical sistema en los estados contiguos

Harvey ha sido excepcional en varias formas, ya que rápidamente surgió de una desaliñada colección de tormentas en el Golfo de México antes de azotarse en la costa de Texas como un huracán de categoría 4: el primer gran huracán que azotó a los Estados Unidos desde 2005 y El primer huracán golpeó Texas desde 2008. Pero nada se compara con las épicas cantidades de lluvia que han dejado a los meteorólogos experimentados y los trabajadores de emergencia asombrados. [En fotos: el huracán Harvey apunta a Texas]

Una serie de factores contribuyeron a la naturaleza histórica de esta tormenta, lo que probablemente incluye el cambio climático, dicen los expertos. Pero desglosar el papel que juega el calentamiento global en cualquier tormenta individual sigue siendo una pregunta difícil que no da respuestas fáciles.

El vínculo más claro es probable con las lluvias extremas, dijeron varios científicos, ya que los eventos de fuertes precipitaciones han aumentado en las últimas décadas y se ha demostrado que varios son más probables debido al cambio climático. Pero incluso allí, la configuración climática peculiar de Harvey fue el conductor más grande, dijeron los científicos.

"Es importante decir que este evento, o algo parecido, podría haber ocurrido sin el cambio climático", dijo Adam Sobel, quien dirige la Iniciativa sobre Clima y Clima Extremo de la Universidad de Columbia, a WordsSideKick.com. Pero el cambio climático podría haber desempeñado un papel, aunque solo fuera uno menor, según los expertos, y la ciencia está mejorando constantemente para detectar esa influencia.

El rápido ascenso de Harvey

Harvey atravesó el Caribe como una tormenta tropical a principios de la semana pasada, pero los vientos cortantes lo rompieron. Jim Kossin, científico investigador de la atmósfera en la Universidad de Wisconsin-Madison y en los Centros Nacionales de Información Ambiental (NCEI), renació de esos remanentes cuando regresaron al Golfo de México y encontraron condiciones de viento favorables y una fuente de agua tibia. ), le dijo a WordsSideKick.com. "El ambiente definitivamente fue propicio".

De hecho, es tan propicio que un índice utilizado para pronosticar el potencial de que las tormentas se desencadenen rápidamente se encontraba en un nivel inusualmente alto para la cuenca del Atlántico, dijo Phil Klotzbach, experto en huracanes de la Universidad Estatal de Colorado. [Una historia de destrucción: 8 grandes huracanes]

Harvey pasó bastante rápidamente de una tormenta tropical a un huracán de categoría 4 con vientos de 130 mph (209 km / h). (Después de tocar tierra, se debilitó lentamente en una tormenta tropical de nuevo).

El satélite GPM de la NASA ha estado monitoreando la acumulación de lluvias a lo largo de la pista de Harvey, mientras se movía por el Golfo de México y se detenía en Texas.

El satélite GPM de la NASA ha estado monitoreando la acumulación de lluvias a lo largo de la pista de Harvey, mientras se movía por el Golfo de México y se detenía en Texas.

Crédito: NASA / JAXA / Hal Pierce

Durante la última década, la investigación sobre los impactos potenciales del cambio climático en los huracanes fue estimulada por Katrina, y los científicos han determinado que el calentamiento, en particular de los océanos, puede conducir a la mayoría de los huracanes más intensos, incluso si hay menos tormentas en general.

Pero no hay pruebas claras de que tal cambio ya esté ocurriendo, en parte porque los investigadores detectan más tormentas ahora que antes de la llegada de los satélites y las formas en que miden la intensidad de los huracanes han cambiado, dijo Gabriel Vecchi, científico del clima de la Universidad de Princeton.. Cualquier tendencia hacia tormentas más intensas también puede ser demasiado pequeña para sobresalir frente a las grandes oscilaciones de año a año en la actividad de huracanes, dijo.

"Aunque esperamos que la intensidad de las tormentas sea alimentada por el calentamiento global, es realmente difícil decir que eso ya está ocurriendo", dijo Vecchi a WordsSideKick.com.

La forma en que el calentamiento podría afectar la rápida intensificación de las tormentas es un poco más difícil de responder, ya que todavía hay aspectos del proceso que los científicos no comprenden completamente, dijo Klotzbach. El calentamiento oceánico podría aumentar las probabilidades en favor de una intensificación más rápida en el futuro, porque los océanos cálidos proporcionan el combustible para ese proceso, dijo Kossin. El calentamiento también está aumentando la diferencia de temperatura entre las diferentes capas de la atmósfera, que está elevando el nivel de intensidad que puede alcanzar cualquier tormenta en particular, dijo, y esto podría favorecer una intensificación más rápida.

El enlace climático más claro

Sin embargo, el vínculo más fuerte entre Harvey y el cambio climático se ve en su lluvia astronómica, dijeron varios científicos. De acuerdo con los datos de lluvia del Aeropuerto William P. Hobby de Houston, durante los cinco días, desde el 24 de agosto hasta el 29 de agosto, Houston duplicó con creces el total de lluvias para el año hasta la fecha. Y Harvey rompió el récord histórico de lluvia total de un sistema tropical en los EE. UU. Contiguos, cayendo 49,2 pulgadas (125 cm) en Mary's Creek en Winding Road en el sureste de Houston, según el Servicio Meteorológico Nacional. (El récord anterior fue de 48 pulgadas, o 123 cm.)

El récord de lluvia total de un sistema tropical ha sido ROTO! Mary's Creek en Winding Road registró 49.20 ", el récord anterior es 48". pic.twitter.com/yCjuUOR8p3

- NWS Houston (@NWSHouston) 29 de agosto de 2017

Uno de los resultados más claros del calentamiento global es que la cantidad de humedad en la atmósfera aumenta a medida que aumentan las temperaturas, lo que significa más combustible para las tormentas. [Huracanes desde arriba: imágenes de las tormentas más grandes de la naturaleza]

Sin embargo, la principal razón por la que Harvey ha estado acumulando registros de lluvias día tras día es que simplemente no se ha movido mucho desde que tocó tierra. Su velocidad promedio ha sido de 3 millas por hora (4.8 km / h), señaló Klotzbach en Twitter. Los sistemas de alta presión al este y al oeste de Harvey han mantenido bloqueada la tormenta, por lo que las bandas de lluvia han estado cayendo sobre la misma área una y otra vez.

"Si las tormentas no se mueven, causan mucho daño", dijo Klotzbach.

Y no está claro si este tipo de situación de tormenta estancada sería más o menos común con el calentamiento, dijeron Vecchi y otros. Pero debido a ese aumento de humedad agregado por el calentamiento, cuando ocurre tal estancamiento, las lluvias serán más altas, aunque solo sea por una cantidad relativamente pequeña.

"Y dado el enorme costo de esta tormenta en la vida humana, la propiedad y todo lo demás, los costos adicionales debidos a esa amplificación pueden ser significativos, incluso si se trata de una pequeña fracción del total", dijo Sobel.

Buscando huellas dactilares humanas

Para decir algo específico sobre cómo y si el cambio climático afectó a Harvey, "definitivamente queremos hacer un estudio formal de detección y atribución", dijo Kossin.

Tales estudios utilizan modelos climáticos y registros de observación para buscar las huellas dactilares del cambio climático en climas extremos y se han realizado para docenas de eventos, desde olas de calor hasta tormentas de nieve.

Sin embargo, hacer un estudio de este tipo para un huracán es mucho más difícil que para una ola de calor, porque los huracanes son mucho más complejos. Un estudio de atribución requeriría modelos de alta resolución que actualmente son demasiado caros y requieren mucho tiempo para ejecutarse. Pero Vecchi dijo que está optimista de que tales herramientas podrían estar en funcionamiento en una década.

Kossin, quien coedita una edición anual de atribución del Boletín de la Sociedad Meteorológica Americana, dijo que espera que los grupos de investigación busquen a Harvey para la edición del próximo año.

Es probable que cualquier estudio de este tipo se centre en la lluvia de la tormenta, aunque incluso entonces, el panorama es algo complejo, porque el cambio climático puede cambiar los patrones de aire que gobiernan cuándo, dónde y cómo se forma el clima, no solo la humedad disponible para una tormenta, sino Friederike Otto., un científico del clima de la Universidad de Oxford involucrado en el trabajo de atribución, escribió en Climate Home. Y esos patrones de aire cambiantes podrían en realidad hacer que las fuertes lluvias sean menos probables, dijo.

Pero un estudio de atribución de las lluvias torrenciales del año pasado en el centro de Louisiana encontró una clara señal de cambio climático, por lo que "sospecharía que si alguien hiciera un estudio formal de atribución [de Harvey], es donde esperaría ver una huella humana, es el lluvia ", dijo Vecchi.

Sarah Puschmann contribuyó reportando.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: HURACANES Y TIFONES. LA BOMBA ATÓMICA CLIMÁTICA.




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