¿El Cambio Climático Creó Una Civilización Misteriosa Hace 5,000 Años?

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El cambio climático puede afectar a la civilización, un fenómeno demostrado por los constructores de montículos del perú. Aprende cómo el cambio climático puede afectar a la civilización.

-En 2001, los arqueólogos que cavaron en Perú revelaron un descubrimiento sorprendente: enormes estructuras hechas por el hombre, de cientos de pies de diámetro, construidas con piedra y tierra. Se encuentran docenas de estos montículos en los valles áridos de la región peruana del Norte Chico, que se extiende desde las montañas de los Andes hasta la costa oeste.

Estos ciertamente no son los primeros montículos descubiertos en Perú, pero hay algo especial en ellos. Pueden representar un cambio en la comprensión más básica de los orígenes de la civilización en las Américas.

Se ven como pirámides de cima plana, de hasta 85 pies (26 metros) de altura [fuente: ScienceDaily]. Comparado con las pirámides del imperio maya en Sudamérica o, más tarde, el imperio inca en Perú, estructuras que tenían cientos de pies de altura, eso no es tan impresionante. Excepto que estos montículos en Norte Chico son anteriores a cualquier estructura grande atribuida a los incas o los mayas. (De hecho, son más antiguas que las pirámides egipcias.) Parece que estos constructores de montículos peruanos fueron la primera civilización compleja de las Américas.

-Los montículos recientemente descubiertos, que tienen aproximadamente 5,000 años de antigüedad, son anteriores a los primeros mayas por quizás mil años [fuentes: Joyce, Lovgren]. Pero quizás aún más sorprendente es la ubicación de los montículos dentro del Perú. Las civilizaciones tienden a desarrollarse en torno a la disponibilidad de recursos. Las personas se sienten naturalmente atraídas por la abundancia de fuentes de agua y alimentos. Pero la región Norte Chico de Perú está totalmente muerta. Los arqueólogos estaban cavando en un lugar que parece incapaz de sustentar la vida. La tierra está seca como un hueso, y hay muy pocas fuentes de agua y casi ninguna cosa verde por lo que el ojo puede ver.

¿Por qué surgiría una civilización avanzada en un lugar tan desolado? ¿Cómo pudieron los constructores de montículos haber sobrevivido en tales circunstancias, y mucho menos prosperar hasta el punto de introducir una nueva forma de vida en los Estados Unidos?

La respuesta, según el grupo de arqueólogos que descubrieron los montículos, podría ser algo muy familiar para las civilizaciones actuales: el cambio climático.

Comienza con el descubrimiento de conchas marinas en un tramo casi sin agua del Perú.

Los constructores de montículos

Los antiguos peruanos probablemente usaron sistemas de irrigación simples como los que se ven hoy en el valle de Supe.

Los antiguos peruanos probablemente usaron sistemas de irrigación simples como los que se ven hoy en el valle de Supe.

-Cuando un equipo de arqueólogos encontró docenas de enormes montículos enterrados en los valles áridos de Norte Chico, las preguntas comenzaron a volar.

Los arqueólogos no solo no pudieron atribuir los montículos a ninguna de las civilizaciones sudamericanas conocidas anteriormente, sino que no había otros remanentes típicamente asociados con una civilización arquitectónicamente sofisticada. Esta es quizás la razón por la que esta misteriosa civilización escapó a la atención durante tanto tiempo.

Pero sí encontraron algo que abrió una lata nueva de gusanos: conchas marinas y huesos de peces.

¿Qué hacen los restos de la vida marina en un paisaje desértico? Una respuesta probable ofrece una teoría de los orígenes de la civilización de constructores de montículos hace 5.000 años: los constructores de montículos eran pescadores que tenían que trasladarse hacia el interior cuando su sustento estaba amenazado por el cambio climático.

Los arqueólogos que hicieron el descubrimiento todavía están trabajando para probar la teoría del cambio climático, analizando los anillos en las conchas marinas para obtener evidencia de cambios en las temperaturas del océano. La teoría es la siguiente:

Hace cinco mil años, los pescadores prosperaron a lo largo de la costa de Perú, a unas 10 millas (16 kilómetros) de la región Norte Chico. Eran cazadores-recolectores que sobrevivieron usando los recursos del mar. Pero de repente, alrededor del año 3000 a. C., algo cambió [fuente: Joyce]. Un cambio climático, un cambio en la interacción entre la atmósfera y el agua, amenazaba la viabilidad de su estilo de vida de pesca.

El cambio se habría producido en la forma de sistemas meteorológicos más frecuentes de El Niño. El niño es el fenómeno climático regular que trae fuertes lluvias y temperaturas más cálidas de los océanos a América del Sur. Es una ocurrencia normal, cíclica relacionada con el tiempo y la duración de la temporada de huracanes. Afecta las inundaciones, la temperatura y la vida marina, y se produce quizás una vez cada pocos años, según la ubicación. Un aumento repentino en la frecuencia podría tener consecuencias drásticas para los habitantes de la costa. Las temperaturas del océano se calientan, lo que altera la distribución de la vida marina y las lluvias torrenciales sin fin provocan inundaciones.

Así que los pescadores se trasladaron tierra adentro. Abandonaron su estilo de vida de cazadores-recolectores y tuvieron que crear una nueva fuente de alimento. Lo que vemos ahora como un paisaje desolado habría sido fértil como resultado de ese cambio climático. Con tanta agua disponible de repente, el riego se convirtió en una solución relativamente simple. Se dedicaron a la agricultura, cultivando cultivos. Intercambiaron estos cultivos con personas que se quedaron en la costa y siguieron pescando, por lo tanto los huesos y conchas de los peces se dispersaron por toda la región.

Este tipo de producción de alimentos comunal centralizada y el comercio organizado de recursos habrían llevado a una sociedad centralizada. Construyeron casas permanentes y plazas hundidas para la recolección. Los constructores de montículos parecen haber tenido un gobierno y una religión organizados.

La civilización duró aproximadamente un milenio [fuente: ScienceDaily]. Los descubrimientos geológicos apuntan a un final muy similar al comienzo: otro cambio en el clima hizo que el riego fuera más difícil y los constructores de montículos se mudaron a un terreno más fértil, dejando atrás su mundo.

-Con todo el mundo frente a la perspectiva del cambio climático, el descubrimiento de la civilización de constructores de montículos puede ser revelador. No es la primera sociedad que se cree que fue afectada por los cambios climáticos. La caída de la dinastía Tang en China en 907 d. C. está relacionada con un cambio climático que alteró la temporada de monzones de China y provocó una sequía severa y prolongada. Alrededor de ese mismo tiempo, la civilización maya se derrumbó debido a una serie de sequías que disminuyeron el suministro de agua. El vínculo común, aparte de la sequía, parece ser una resistencia al cambio. Es un fin lógico: una sociedad basada en la agricultura colapsa ante la escasez de agua. Una sociedad que cambia con el clima, tal vez pasando de recursos derivados de la agricultura a recursos basados ​​en el comercio, tiene más posibilidades de sobrevivir a un cambio climático que amenaza su forma de vida.

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Suplemento De Vídeo: La otra humanidad que existió hace 10 000 años.




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