Dian Fossey

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Dian fossey es un famoso biólogo estadounidense. Aprenda más sobre dian fossey en WordsSideKick.com.

Fossey nació en San Francisco. Recibió una licenciatura en terapia ocupacional de la Universidad Estatal de San José (ahora Universidad Estatal de San José) en 1954. Después de graduarse, aceptó un trabajo como terapeuta ocupacional en el Hospital Kosair Crippled Children's en Louisville, Kentucky.

En 1963, inspirado en un libro sobre gorilas de montaña del zoólogo George Beals Schaller, Fossey obtuvo un préstamo bancario por $ 8,000, se ausentó de su trabajo y se fue a África durante siete semanas.

Fossey visitó el campamento del antropólogo británico Louis Seymour Bazett Leakey, en Olduvai Gorge, Tanzania. Leakey era un científico de renombre que había hecho importantes descubrimientos sobre los ancestros de los humanos de hoy. También facilitó el trabajo de varios zoólogos que estudian primates, entre ellos Jane Goodall y Birute Galdikas. En Olduvai Gorge, Leakey y su equipo estaban excavando fósiles de humanos antiguos. Después de reunirse con Leakey y recorrer el sitio de excavación, Fossey viajó a Congo (Kinshasa), donde vio por primera vez a los gorilas de montaña.

Aunque Fossey regresó a su trabajo en Kentucky al final de la visita de siete semanas, la experiencia de haber observado a los gorilas le había causado una gran impresión. Escribió varios artículos sobre sus experiencias en África, que fueron publicados en un periódico de Louisville. En 1966, Leakey vino a dar una conferencia en la Universidad de Louisville. Fossey se reunió con él durante esta visita, y él le propuso que regresara a África para realizar un estudio a largo plazo del gorila de montaña. En diciembre de 1966, después de que Leakey hubiera obtenido fondos para el estudio, Fossey dejó su trabajo y se fue a África.

Fossey visitó brevemente a Jane Goodall, una zoóloga británica que trabaja con chimpancés en Tanzania. Goodall le dio a Fossey, que no tenía capacitación formal en trabajo de campo o recolección de datos, un curso informal de dos días sobre estos temas esenciales.

A mediados de enero de 1967, Fossey había llegado al antiguo campamento de George Schaller en el Congo (Kinshasa). Acampó en una tienda de campaña de 7 pies por 10 pies (2,1 metros por 3 metros) que servía de dormitorio, oficina y baño combinados. Comenzó a rastrear y observar tres grupos familiares de gorilas. Se vio obligada a abandonar este sitio en julio de 1967 debido a una guerra civil que se libraba en el Congo. En septiembre de 1967, estableció un sitio de investigación en las laderas de las montañas Virunga en Ruanda. Fossey llamó al sitio Centro de Investigación Karisoke, después de las montañas vecinas Karisimbi y Visoke.

Fossey centró su estudio en 4 grupos familiares, con un total de 51 gorilas entre ellos. Inicialmente, observó a los gorilas desde la distancia. Pero finalmente, decidió intentar ganarse la confianza y la aceptación de los animales para poder estudiarlos de cerca. Aprendió a imitar los hábitos y los sonidos de los animales, esperando que estas acciones la hicieran parecer menos como una extraña para los monos. Su acercamiento fue exitoso, y con el tiempo los animales se sintieron cómodos con su presencia, incluso permitiéndole que los tocara y voluntariamente tocándola.

Fossey hizo muchas observaciones importantes sobre los animales. Sus hallazgos disiparon el mito de los gorilas como criaturas violentas y amenazadoras. Ella aprendió que tenían fuertes lazos familiares dentro de cada grupo. En general, eran pacíficos, pero lucharían para proteger a un bebé del grupo. Mostraron gran amabilidad hacia los miembros heridos o más débiles de su grupo. Fossey afirmó que los gorilas tenían distintas personalidades, y nombró a cada uno que estudió.

Fossey también observó que los gorilas tenían características faciales distintas, especialmente sus narices. Ella catalogó más de una docena de sonidos diferentes que hacían los animales, incluyendo risitas, gruñidos y gruñidos. Fossey rastreó la distancia que estos animales nómadas recorrían cada día, y ella determinó que son casi exclusivamente vegetarianos.

Fossey reconoció que, aunque los gorilas eran generalmente pacifistas, pelearían si los amenazaban. Ella documentó casos en que un cazador furtivo tuvo que matar a una docena de monos adultos para capturar a un bebé gorila. También informó que los animales eran capaces de ser violentos contra miembros de su especie, citando evidencia de infanticidio y canibalismo.

Fossey trabajó en Karisoke durante casi 18 años. Al principio trabajaba prácticamente sola. En años posteriores una variedad de estudiantes voluntarios se unieron a ella. Durante el tiempo que llevó a cabo su investigación, sufrió varios problemas de salud, como asma, enfisema y una grave deficiencia de calcio. También sufrió una serie de huesos rotos y otras lesiones que no se trataron fácilmente porque estaba en una zona tan remota.

Fossey tomó varios hiatos de su trabajo en África. En 1970, comenzó los cursos en la Universidad de Cambridge en Inglaterra para obtener un doctorado en zoología. En 1974, ella regresó a Ruanda. Desde marzo de 1980 hasta agosto de 1982, fue profesora visitante en la Universidad de Cornell en Nueva York. Durante este tiempo ella escribió Gorilas en la Niebla. Retomó su trabajo en Karisoke en 1983, y le dijo a los periodistas que se sentía más cómoda con los gorilas que con las personas.

A lo largo de su estudio de los gorilas de montaña, Fossey se volvió muy crítica con el gobierno local y especialmente con los cazadores furtivos que mataron e hirieron a los gorilas y los pastores que invadieron el hábitat de los animales. Su hostilidad aumentó en 1977, cuando Digit, un gorila macho que era uno de sus favoritos, fue asesinado por cazadores furtivos. Se dice que sabotearon el equipo de los cazadores, desmantelaron trampas y trampas, y que intimidaron a los cazadores y sus familias.Sus acciones hacia los cazadores, cazadores furtivos y ganaderos, así como los funcionarios del gobierno, se volvieron cada vez más agresivas con el tiempo. También comenzó a recaudar fondos para patrullas y equipos antipoacher. En 1977, fundó el Digit Fund, que más tarde pasó a llamarse Dian Fossey Gorilla Fund.

En diciembre de 1985, Fossey fue encontrada muerta en su cabaña en Karisoke. La habían asesinado brutalmente, con el cráneo partido por un cuchillo grande. Un tribunal ruandés acusó a Wayne McGuire, un estudiante graduado estadounidense que trabajaba como asistente de investigación de Fossey, por su asesinato. Fue juzgado in absentia, declarado culpable y condenado a muerte. McGuire, quien había regresado a Estados Unidos, niega los cargos y, como Estados Unidos no tiene un tratado de extradición con Ruanda, no puede ser devuelto por la fuerza para que se cumpla su condena. Algunos funcionarios de los Estados Unidos creen que Fossey puede haber sido asesinado por cazadores furtivos enfurecidos por sus esfuerzos para proteger a los gorilas y su hábitat. Fue enterrada en Karisoke en el cementerio que había creado para sus gorilas. Hoy, el Dian Fossey Gorilla Fund trabaja para llevar a cabo la misión en la que se embarcó en 1966.


Suplemento De Vídeo: Dian Fossey, Muerte en la Niebla - 01 - La Mujer de los Gorilas.




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