Decodificación Diabólica: Los Genomas Pueden Ayudar A Salvar A Los Demonios De Tasmania

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El diablo de tasmania se enfrenta a la extinción gracias a un desagradable cáncer facial, y los científicos recomiendan usar la genética para seleccionar a los demonios para salvar.

El código genético de dos demonios de Tasmania llamados Spirit y Cedric puede ayudar a preservar a una población saludable de estos grandes marsupiales carnívoros amenazados de extinción por un cáncer devastador e infeccioso, dicen los científicos.

En los últimos 15 años, un cáncer que se propaga por contacto físico, cuando las células cancerosas se transfieren de un animal a otro, ha devastado a los demonios de Tasmania, que habitan en la isla australiana de Tasmania. Una vez que un animal ha contraído la infección, que se cree que ocurre cuando se muerden unos a otros, los tumores crecen en su cara y cuello y eventualmente mueren de hambre al animal. Una infección por el cáncer, conocida como enfermedad de tumor facial del diablo, es 100 por ciento fatal.

Para evitar que los demonios se extingan, las conservaciones atrapan a algunos y los mantienen seguros en cautiverio mientras el cáncer sigue su curso en la naturaleza. Más tarde, estos animales podrían restablecer una población silvestre. [7 Enfermedades infecciosas devastadoras]

Esta estrategia será más efectiva si la información genética se utiliza para ayudar a seleccionar los animales que se salvarán, según un grupo internacional de científicos. La variación genética es crucial para una población sana, porque permite a los organismos responder mejor a las amenazas, como la enfermedad o el cambio de hábitat.

Los colonos europeos apodaron a los animales demonios porque eran feroces, con grandes dientes y gruñidos y gritaban cuando estaban molestos, según el Proyecto del Genoma del Diablo de Tasmania.

ADN del diablo

Los investigadores, dirigidos por Webb Miller y Stephan Schuster en la Universidad Estatal de Pennsylvania y Vanessa Hayes, ahora en el Instituto J. Craig Venter, descifran los planos genéticos completos, conocidos como genomas, para dos demonios infectados por el cáncer. De estas secuencias genéticas, seleccionaron 1,536 puntos en los que se produjo una variación en el código genético. Luego miraron la variación en estos puntos para 175 demonios. Este proceso les dio un sentido de la diversidad que existe entre los demonios.

Para tener una idea de cómo el ADN del demonio había cambiado a través del tiempo, el equipo examinó algunas de las mismas variaciones genéticas en nueve demonios conservados en museos, y el más antiguo data de un siglo o más. [Demonios de Tasmania siendo eliminados por lazos sociales]

"Creemos que el objetivo cuando se seleccionan animales debería ser, en la medida de lo posible, restaurar los (patrones de variación genética) que existían en el pasado. Pero lo que vimos sugirió, bueno, realmente no habían cambiado tanto., "Miller le dijo a WordsSideKick.com.

Usando pistas de los planos genéticos de los demonios, los conservacionistas deberían poder recrear una población saludable de demonios, concluyen Miller y sus colegas. Sugieren que el rango de los demonios podría dividirse en hasta siete zonas y un número igual de demonios tomados de cada zona para asegurar una población futura saludable.

Un cancer infeccioso

Aunque no parece ser un fenómeno reciente, la baja diversidad entre los demonios puede jugar un papel en el éxito del cáncer. A diferencia de otros tipos de cáncer, que se derivan de la proliferación descontrolada de células dentro de un organismo, este tipo de cáncer es un tipo de trasplante.

En otros animales, el sistema inmunológico reconocería las células tumorales como "no propias" y atacarían. Sin embargo, debido a que todos los demonios son genéticamente similares, los científicos creen que han perdido esta capacidad, según el Proyecto del Genoma del Diablo de Tasmania.

Los investigadores también secuenciaron el genoma de un tumor encontrado en uno de los dos demonios, llamado Spirit. Descubrieron que, si bien contenía parte de su ADN, el tumor no compartía su genoma y, por lo tanto, no se derivaba de sus células.

Los 1,536 puntos examinados en esta investigación fueron solo marcadores; no estaban asociados con rasgos específicos en los demonios. Idealmente, a Miller le gustaría refinar el análisis y reemplazar estos marcadores con variaciones elegidas con más cuidado, incluidas algunas que podrían estar asociadas con la resistencia al cáncer.

El otro demonio, Cedric, mostró resistencia a algunas cepas del cáncer, pero finalmente sucumbió a la enfermedad.

La investigación aparece en línea hoy (27 de junio) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. Fue financiado por la Fundación Gordon y Betty Moore.

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