Las Devastadoras Cepas De Peste Arose Dos Veces, Podrían Volver

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Un estudio reciente sugiere que la cepa de la bacteria de la peste que causó la muerte negra en europa surgió por separado de la cepa de la peste que golpeó siglos antes.

Muchos siglos antes de que la Muerte Negra acabara con una tercera parte de la mitad de Europa, una pandemia igualmente virulenta llamada la Plaga de Justiniano mató a más de 100 millones de personas en solo dos cortos años, entre 541 y 543 dC.

Los científicos han debatido durante mucho tiempo la conexión entre lo que se ha llamado las dos plagas más mortales para causar estragos en la humanidad. Ahora, un equipo internacional de investigadores que analizan los restos de dos personas asesinadas por la plaga de Justiniano ha llegado a la conclusión de que las pandemias surgieron de dos cepas distintas de la bacteria. Yersinia pestis.

La tensión que causó la plaga de Justiniano probablemente se extinguió mucho antes de la aparición de la Muerte Negra en el siglo XIV.

Esto es realmente una noticia perturbadora para las personas de hoy, dijeron los investigadores. Sus hallazgos implican que si esas horribles cepas de bacterias plaga surgieron dos veces antes, independientemente, no hay razón por la que no pueda surgir otra cepa mañana... Acechando hoy en el intestino de una pulga que anida en el pelaje de una rata.

Esta última investigación aparece hoy (27 de enero) en la revista Lancet Infectious Disease.

La bacteria que causa la peste bubónica. Yersinia pestis, reside en los intestinos de ciertas pulgas que se alimentan de roedores. Una picadura de una pulga infectada puede propagar la enfermedad a los humanos. [6 Superbugs a tener en cuenta]

"La plaga sigue siendo una amenaza real en algunos lugares del mundo, como Madagascar, que tiene más casos de plaga humana que en cualquier otro país: de cientos a más de mil casos por año", dijo el Dr. Dave Wagner, coautor de la publicación. estudio y profesor asociado en el Centro de Genética Microbiana y Genómica en la Universidad del Norte de Arizona.

Incluso los Estados Unidos ven un promedio de siete infecciones por peste bubónica al año, por una cepa introducida en California desde China hace unos 100 años.

La peste bubónica es curable con antibióticos si se trata a los pocos días de la infección. Esto y el hecho de que la mayoría de las personas en los países más ricos no viven cerca de roedores que transportan pulgas, a diferencia de la situación en Europa y Asia medievales, significa que las posibilidades de una pandemia de peste son poco probables.

Sin embargo, una epidemia de peste bubónica podría arrasar en los países pobres que carecen de una higiene adecuada, matando de manera viciosa e indiscriminada en pocos días después de la infección.

"La razón principal por la que hay muchos casos de peste en Madagascar es porque tienen grandes poblaciones de ratas no nativas, que son buenos anfitriones para la peste", dijo Wagner a WordsSideKick.com. En los Estados Unidos, los hospedadores a menudo son otros tipos de roedores, como los perros de las praderas.

Anteriormente, Wagner trabajó en el equipo de investigación que estableció que la plaga de Justiniano era una plaga bubónica causada por Yersinia pestis, estableciendo un debate de larga data. Llegaron a esta conclusión a través del análisis de ADN de dos víctimas de esa plaga.

El nuevo estudio investigó más a fondo y comparó esta cepa bacteriana de Justiniano desenterrada con la cepa Black Death bien estudiada. Los investigadores aislaron minúsculos fragmentos de ADN de los dientes de esas mismas dos víctimas, ambas enterradas en Baviera, Alemania. (Esta hazaña dio como resultado la obtención del genoma de patógeno humano conocido más antiguo).

Usando estos fragmentos de ADN, los investigadores reconstruyeron el Yersinia pestis Genoma y lo comparó con una base de datos de genomas de más de cien cepas contemporáneas. Los científicos descubrieron que esta cepa más antigua era un "callejón sin salida" evolutivo, distinto de las cepas involucradas en la Muerte Negra y los brotes subsiguientes.

De hecho, la tercera y más reciente pandemia de peste bubónica, que se originó en Hong Kong alrededor de 1850 y mató a millones, proviene de la misma plaga de la muerte negra que diezmó a Europa, hallaron los investigadores. En otras palabras, la cepa antigua había desaparecido y solo la cepa Black Death permanecía para causar la pandemia de 1850.

"[Esta] investigación es fascinante y desconcertante, [y] genera nuevas preguntas que deben ser exploradas", dijo el Dr. Hendrik Poinar, autor principal del estudio y director del Centro de ADN antiguo de McMaster en la Universidad de McMaster en Hamilton, Ontario. "Por ejemplo, ¿por qué se extinguió esta pandemia [de Justiniano], que mató a entre 50 y 100 millones de personas?"

Poinar dijo que espera que el estudio de genomas antiguos pueda responder tales preguntas, ayudando así a prevenir tales pandemias hoy.

Los investigadores también determinaron que la cepa de Justiniano probablemente se originó en Asia, aunque algunos han especulado que comenzó en África. Pero los científicos no saben cuándo. Epidemias anteriores, como la plaga de Atenas (alrededor del año 430 aC) y la plaga de Antonina (alrededor del año 165 a. C.), también podrían ser emergencias independientes de enfermedades particularmente virulentas. Yersinia pestis son.

Los médicos advierten que las pandemias pueden tomar muchas formas y seguir siendo una amenaza constante en este mundo de rápida migración y transporte global. La última gran pandemia fue la pandemia de gripe de 1918, que infectó a 500 millones de personas y mató al menos a 75 millones. La pandemia del VIH / SIDA ha cobrado aproximadamente 30 millones de vidas humanas desde 1980.

Sin embargo, las plagas bubónicas fueron extremas para matar a un porcentaje tan alto de la población europea; de hecho, podría decirse que la causa de los cambios sociales que terminaron con la era clásica de la antigüedad y, 800 años después, dio a luz al Renacimiento.

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