Diseñadores Bebés: ¿Éticos? ¿Inevitable?

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Algunos temen lo peor si las leyes no están diseñadas para acorralar el floreciente campo de la reprogenética.

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Un bebé nacido en Inglaterra recientemente fue elegido en la etapa embrionaria para estar libre de un gen relacionado con ciertos tipos de cáncer.

"Esta niña no se enfrentará al espectro de desarrollar esta forma genética de cáncer de mama o cáncer de ovario en su vida adulta", dijo Paul Serhal, director médico de la unidad de concepción asistida en el hospital de University College, Londres.

El caso no es el primero de su tipo.

En los Estados Unidos, un hombre con una probabilidad del 50 por ciento de transmitir un gen para el cáncer de colon mortal también utilizó la técnica. Él y su esposa habían examinado los embriones antes de implantar uno en su vientre, lo que resultó en una hija que no contraería la enfermedad.

La mujer británica, que ha permanecido en el anonimato, tomó la decisión en junio de someterse a un examen de 11 embriones, cada uno de tres días, debido a que las parientes femeninas de su esposo padecían cáncer, según The Guardian. "Sentimos que, si existía la posibilidad de eliminar esto para nuestros hijos, esa era una ruta que teníamos que tomar", dijo en ese momento.

Las mismas pruebas genéticas, llamadas diagnóstico genético preimplantacional (PGD, por sus siglas en inglés), se han utilizado para detectar trastornos hereditarios como la fibrosis quística y la enfermedad de Huntington, enfermedades que acortan la vida y que, sin duda, son adquiridas por quienes portan un solo gen. Lo que es nuevo en este caso es que el gen analizado, llamado BRCA1, no conduce inevitablemente al cáncer en alguien que lo porta y si los cánceres se desarrollan, son potencialmente tratables.

Las mujeres que portan el gen BRCA1 tienen un 80 por ciento de probabilidades de desarrollar cáncer de mama y un 60 por ciento de probabilidades de desarrollar cáncer de ovario durante su vida. También tienen un 50 por ciento de probabilidades de transmitir el gen a cada uno de sus hijos.

Los eventos pueden presagiar otras proyecciones diseñadas para crear bebés de diseño basados ​​en el género, el coeficiente intelectual o la capacidad atlética, temen algunos expertos en ética.

"Hay muchos temas complejos que se deben tener en cuenta y la decisión finalmente se reducirá a la ética personal de cada persona", dijo Kath McLachlan, una enfermera clínica especializada en la organización benéfica Breast Cancer Care.

Algunos temen lo peor si las leyes no están diseñadas para acorralar el floreciente campo de la "reprogenética", como se denomina: combinar las tecnologías reproductivas con la detección genética.

"Si se aplican mal, [estas tecnologías] exacerbarán las desigualdades existentes y reforzarán los modos de discriminación existentes... el desarrollo y la comercialización comercial de la modificación genética humana probablemente desencadenarán una carrera de ratas tecno-eugenésica", Richard Hayes, director ejecutivo del Centro Para la genética y la sociedad. "Incluso los padres que se oponen a manipular los genes de sus hijos se sentirían obligados a participar en esta carrera, no sea que sus hijos se queden atrás".

El argumento opuesto polar lo formuló el profesor de ética de Dartmouth College, Ronald M. Green, quien visualiza un futuro casi libre de enfermedades en el que la información obtenida de la reprogenética permite modificar los genes y producir seres humanos más sanos sin descartar embriones. "¿Por qué no mejorar nuestro genoma?" Green pregunta.

Un informe publicado el año pasado en la revista Nature predijo una gran cantidad de cambios en la tecnología de fertilidad humana dentro de 30 años: los úteros artificiales y los experimentos con embriones humanos cultivados en el laboratorio serán habituales, según varios científicos. Con los embriones cultivados en laboratorios, las mutaciones podrían corregirse y las mejoras podrían diseñarse. El mismo investigador dijo que no habría bebés de diseño, sin embargo, porque ningún gen único es el que predice a un niño perfecto.

Mientras tanto, se dice que la madre y la hija británicas están bien.

¿Debería permitirse la reprogenética?
(encuestas)

Robert Roy Britt es el Director Editorial de Imaginova. En esta columna, El enfriador de agua, analiza a diario lo que la gente habla en el mundo de la ciencia y más allá.


Suplemento De Vídeo: Londres apoya la técnica para crear bebés con el ADN de tres personas.




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