Los Desiertos Podrían Crecer A Medida Que Se Expanden Los Trópicos

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Los chorros de agua están en movimiento, y los científicos dicen que podría cambiar los patrones de lluvia a largo plazo en todo el mundo.

Los ríos de aire que mueven tanto las tormentas como los aviones alrededor del planeta se han estado arrastrando hacia los polos en los últimos 26 años. Según informa un estudio reciente, la migración de estas llamadas "corrientes en chorro" amplió el cinturón tropical del planeta y podría expandir las regiones secas de todo el mundo en las próximas décadas.

"Si se mueven otros 2 a 3 grados hacia el polo en este siglo, las áreas muy secas como el desierto del Sahara podrían empujar más hacia el polo, quizás por unos pocos cientos de millas", dijo el miembro del equipo de estudio John Wallace de la Universidad de Washington.

Los investigadores utilizaron satélites para medir el calor en forma de radiación de microondas emitida por las moléculas de oxígeno en la atmósfera desde 1979 hasta 2005.

La troposfera a 30 grados de latitud en ambos hemisferios, aproximadamente la ubicación de Austin, Texas y Córdoba, Argentina en las Américas, se ha calentado en aproximadamente 1,5 grados Fahrenheit durante ese tiempo. La troposfera se extiende hasta aproximadamente 7.5 millas de la superficie de la Tierra y es la parte de la atmósfera en la que ocurre la mayor parte del tiempo.

Anatomia del aire

El calentamiento de la atmósfera en estas latitudes hace que la troposfera se expanda y sobresalga hacia el polo. Esto empuja a las corrientes de chorro que se mueven hacia el oeste que soplan a través de la troposfera más lejos del ecuador.

El hallazgo fue detallado en la edición del 26 de mayo de la revista. Ciencia.

La zona tropical es la porción de la superficie de la Tierra ubicada entre el Trópico de Cáncer a 23.5 grados de latitud norte y el Trópico de Capricornio a 23.5 grados de latitud sur. Los trópicos se caracterizan por el clima cálido y se encuentran entre las fuentes más ricas de especies de plantas y animales del mundo.

Las corrientes en chorro marcan los límites norte y sur de los trópicos, por lo que sus movimientos lejos del ecuador significan que los trópicos se están expandiendo.

Desiertos expansivos

Los nuevos resultados sugieren que los trópicos se han expandido en 2 grados de latitud, o 140 millas, en los últimos 26 años.

"Es un gran problema", dijo el miembro del equipo de estudio Thomas Reichler, un meteorólogo de la Universidad de Utah. "Si esto es cierto, también significaría que los desiertos subtropicales se están expandiendo en regiones densamente pobladas de latitudes medias".

El estudio actual respalda los hallazgos previos que encontraron que el calentamiento subtropical acelerado de la troposfera podría cambiar los caminos de las tormentas de lluvia y nieve hacia el norte. Según los científicos, esto reduciría las lluvias de invierno en lugares como el sur de Europa y el sur de Australia.

Menos lluvia

Los investigadores piensan que el efecto general de la expansión tropical podría ser similar al de El Niño, un fenómeno en el cual el agua caliente en el Pacífico occidental se mueve hacia el este hacia las Américas.

El Niño puede causar veranos más cálidos y secos, por lo que la expansión tropical podría haber contribuido a las condiciones inusualmente secas que se observan en el sudoeste estadounidense y Europa mediterránea en los últimos años.

Todavía no está claro si la migración de la corriente en chorro y la expansión tropical fueron provocadas por la variación natural del clima o el calentamiento global causado por el hombre, dijeron los investigadores.

"Ciertamente, uno puede pensar en varios mecanismos de cómo los cambios en la atmósfera relacionados con el calentamiento global podrían inducir los cambios que vemos", dijo Reichler. "Pero es muy especulativo en este punto".

Otra posibilidad, dicen los investigadores, es que el agotamiento de la capa de ozono de la Tierra por contaminantes como los gases refrigerados imita los patrones creados por el calentamiento global y el calentamiento de la troposfera de esa manera.


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