Muérdago Del Desierto: Fotos De 'Ladrones De Árboles' En El Suroeste De Estados Unidos

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Esta es la época del año en que colgar el muérdago invita a las parejas a compartir un momento romántico. Pero, en las regiones desérticas del norte de méxico y en el suroeste de estados unidos, se puede encontrar un tipo muy diferente de muérdago.

Esta es la época del año en que colgar el muérdago invita a las parejas a compartir un momento romántico. Pero, en las regiones desérticas del norte de México y en el suroeste de Estados Unidos, se puede encontrar un tipo muy diferente de muérdago. Echa un vistazo a estas fotos fascinantes de muérdago del desierto.

Llamadas románticas

Muérdago del desierto (Phorodendron californicum), a diferencia de los primos de hoja ancha colgados que se venden durante esta temporada festiva, puede no ser tan acogedor para aquellos que buscan robar un beso festivo, ya que crece en árboles y arbustos cubiertos de espinas. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Plantas parasitarias

El muérdago del desierto es una planta perenne común que se encuentra en los desiertos de Mojave y Sonora, lugares que se encuentran a menos de 4,000 pies (1,220 metros) de altura. La planta es un hemiparásito, lo que significa que lleva a cabo la fotosíntesis en sus muchos tallos verdes al tiempo que obtiene nutrientes y agua adicionales de la planta huésped sobre la cual crece. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Los anfitriones favoritos

En estas regiones áridas, las plantas huésped más comunes de los muérdagos del desierto son las leguminosas y arbustos del desierto que crecen allí. Las variedades comunes de mezquite, palo verde y madera de hierro, Olneya Tesota, árboles, así como una acacia catclaw ocasional, Acacia greggiiarbusto de creosota Larrea tridentata y las variedades de arbustos de espino cerval del desierto albergan a estos invasores de crecimiento lento. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Se necesita de todo tipo

Hay más de 1,000 especies de muérdago en todo el mundo. El muérdago del desierto pertenece al género Phorodendron. Phorodendron se traduce como "ladrón de árboles". El muérdago del desierto también se conoce en algunas zonas desérticas con el nombre de muérdago mesquite. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Qué buscar

En los árboles y arbustos de esta región desértica, el muérdago del desierto a menudo parece un nido o una colmena densa. En realidad, el muérdago del desierto es un grupo denso de tallos verdes frágiles y articulados que son principalmente sin hojas. Los grupos tienden a colgarse del host y pueden crecer hasta 36 pulgadas (1 m) en seis a ocho años. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Florece a la fruta

Las hojas de este patógeno no agresivo se han reducido a escamas. Las diminutas flores sin pétalos florecen de enero a marzo y son conocidas por producir una fuerte fragancia. Poco después de florecer, las flores producen una abundancia de frutos rojos. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Difundiendo el crecimiento

Las semillas de la fruta están cubiertas con un material gelatinoso que las hace extremadamente pegajosas. Son un alimento favorito para las aves del desierto que a menudo adhieren las semillas pegajosas a sus picos o pies. A medida que se limpian los picos y los pies en otra rama, o incluso en otro árbol, las semillas de muérdago ahora se plantan en un nuevo huésped potencial. Dado que las semillas también tienen una capa de semilla resistente, pasan fácilmente a través del sistema digestivo del ave y se depositan en nuevas ramas a través de sus excrementos. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Una situación de ganar-ganar

La Phainopepla (Phainopepla nitens), comúnmente conocido como Silky Flycatcher, es un ave pequeña del desierto que parece tener una relación especial con el muérdago del desierto. La Phainopepla negra y masculina parece un cardenal en miniatura. Las bayas de muérdago son la principal fuente de alimento de las aves en el invierno. Como tal, la Phainopepla es una de las aves responsables principalmente de la distribución de semillas de muérdago del desierto. (Crédito de la foto: NPS)


La presa'

Las semillas del muérdago del desierto pueden germinar en cualquier rama del árbol, pero sus pequeñas estructuras similares a raíces llamadas haustoria solo pueden penetrar en la corteza joven y delgada. Los haustorios crecen en los espacios microscópicos entre las células de la planta huésped, extrayendo agua del xilema huésped y nutrientes de las células huésped. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Una relación a largo plazo

Una vez que la haustoria penetra y comienza a crecer dentro de la rama de un árbol, los primeros brotes de tallos frágiles tardan entre dos y tres años en comenzar a crecer. Una vez que comienza el crecimiento del tallo, se necesita otro año de maduración antes de que el muérdago del desierto comience a producir frutos. Los botánicos calculan que las plantas de muérdago del desierto pueden crecer en sus hospedadores durante 60 a 70 años. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Viviendo la vida

Si el muérdago del desierto es un asesino, seguramente es lento. La muerte de un árbol huésped generalmente ocurre solo cuando varios grupos de muérdago superan al árbol huésped, o cuando el huésped está debilitado por otras enfermedades o por falta de agua. La muerte de un huésped causada únicamente por el muérdago es muy poco frecuente. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Útil para la vida

El hombre ha usado durante mucho tiempo el muérdago del desierto para su supervivencia. Tanto los indígenas Tohono O'odham como los seri de esta región desértica comían las dulces frutas de muérdago que crecían en mezquite, madera de hierro y acacia. Evitaron los frutos que crecían en el espino amarillo y el palo verde, ya que son amargos y se consideran no comestibles. El Akimel O'odham, el río Pima, trituró las bayas e hizo un dulce pudín. También se sabía que los Seri hacían una fuerte bebida medicinal al hervir los tallos articulados de la planta. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)


Contando el uno con el otro

La relación entre los árboles y arbustos de los desiertos de Mohave y Sonora y el muérdago del desierto es muy antigua. A lo largo de los milenios, todos han aprendido a sobrevivir juntos en este ambiente tan árido y duro. A pesar de que uno usa a los otros para sobrevivir, todos se han enfrentado y pueden coexistir juntos. (Crédito de las fotos: Linda y el Dr. Dick Buscher)

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