La Sequedad Del Desierto Inspiró La Diversidad De La Momia

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El antiguo pueblo chinchorro de sudamérica dejó atrás elaboradas momias. Los investigadores piensan que el clima, incluido el desierto seco que habitaban, explica por qué.

Algunas momias de Chinchorro están cubiertas de pintura negra y usan máscaras simples y pelucas de cabello humano; Otros están pintados de rojo, con caras y cuerpos más reales llenos de tierra, plumas y arcilla. Otros están envueltos en fibra vegetal enrollada y otros cubiertos de lodo, pero por lo demás, se quedan solos.

La naturaleza inspiró todo esto, según los investigadores, que apuntan a la tierra seca en la cual vivía el Chinchorro. El desierto de Atacama en Sudamérica es uno de los más secos del mundo, y los cuerpos no se descomponen naturalmente allí.

Pero no era solo el desierto; El clima ayudó a crear estas momias elaboradas de otras maneras. Los períodos de mayor precipitación en los márgenes del desierto y en las tierras altas cercanas de las montañas de los Andes, y en un océano más productivo cercano, provocaron un crecimiento de la población que alcanzó su punto máximo hace unos 6.000 años, escriben en un estudio publicado en línea el lunes (agosto). 13) en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Cuando los muertos se quedan

Una población creciente significaba que los muertos también se multiplicaban.

"Se convirtieron en una fuerte presencia para la población viva, y tendrían un fuerte impacto en la vida", dijo a WordsSideKick.com el investigador principal Pablo Marquet, de la Universidad Católica de Chile y el Instituto Santa Fe de Nuevo México.

Él y sus colegas escriben que aproximadamente cuando aparecieron las primeras momias hechas por el hombre, las pintadas de negro, que datan de hace 7.000 y 8.000 años, un individuo típico del Chinchorro podría estar expuesto a una "población" de varios miles de momias humanas naturales.

"La falta de descomposición puede haber tenido una profunda influencia en la población viva, porque los muertos todavía habrían estado entre ellos, aunque en un estado de existencia diferente", escriben.

Los Chinchorro, que eran cazadores-recolectores, enterraron a sus muertos en tumbas poco profundas cerca de áreas domésticas y fuentes de agua. [10 maneras extrañas que tratamos con los muertos]

Por qué el clima importaba

Marquet y sus colegas compararon el tamaño estimado de la población humana a lo largo del tiempo con registros que proporcionaron evidencia del clima alrededor del tiempo en que el Chinchorro estaba haciendo momias.

Con datos que datan de aproximadamente 14,000 años, observaron montones de escombros dejados por roedores, registros geológicos de cuerpos de agua dulce, así como mediciones químicas de núcleos de hielo tomados desde la cima del volcán boliviano Sajama. Estimaron la población humana utilizando fechas de radiocarbono tomadas de restos.

Los resultados indicaron que la momificación artificial surgió cuando los recursos, especialmente el agua dulce, eran más abundantes y la población humana estaba aumentando rápidamente. Una población mayor fomenta la creación de nuevas herramientas y nuevas ideas, y en este caso, probablemente condujo al desarrollo de prácticas funerarias elaboradas, escriben. [Fotos: Momias infantiles incas]

Conoce a las momias

El Chinchorro hizo que las momias negras, las primeras momias artificiales, de los cadáveres removiendo los órganos, limpiando los esqueletos y reforzando los huesos con palos. Luego reformaron el cuerpo y lo vistieron con la propia piel de la persona o con la piel de un animal. La cabeza se cubrió con una máscara facial simple y una peluca de cabello humano, y luego todo el cuerpo se pintó con óxido de manganeso, lo que lo hizo parecer negro, según una descripción en el sitio web del investigador del estudio Bernardo Arriaza.

Otros tipos vinieron después. Estos incluían momias rojas. El chinchorro hizo incisiones en el abdomen, hombro, ingle y tobillos para extirpar órganos y tejido muscular. Los huesos también se reforzaron y las cavidades del cuerpo se secaron y rellenaron con tierra, plumas y arcilla. La cabeza recibió una peluca larga y una máscara con rasgos delineados. El resto del cuerpo estaba pintado de rojo, afirma el sitio web de Arriaza, Momias Chinchorro.

Otros se prepararon de manera similar pero envueltos en rollos de fibra vegetal. Aún otros cadáveres quedaron inalterados excepto por ser cubiertos por una capa de barro.

Hace unos 4.000 años, la región se volvió mucho más seca y las aguas costeras se volvieron menos productivas, aproximadamente en esta época en que el Chinchorro dejó de producir momias artificiales, escriben los investigadores. Seguramente se mudaron tierra adentro a las tierras altas de los Andes, según Marquet.

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