La Depresión Puede Aumentar Las Posibilidades De Contraer La Enfermedad De Alzheimer

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Estas son relativamente buenas noticias, ya que los factores del estilo de vida podrían frenar la depresión y mantener a raya el alzheimer.

Como si la depresión no fuera lo suficientemente grave por sí sola, una nueva investigación sugiere que los adultos mayores con síntomas depresivos tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral fatal caracterizado por la pérdida de memoria y una incapacidad para funcionar en la vida diaria. Los investigadores han sabido por mucho tiempo que la depresión y la enfermedad de Alzheimer están relacionadas, pero no estaba claro si la depresión era un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer o un síntoma de la enfermedad. [La autoprueba de Alzheimer funciona bien]

Ahora, dos estudios publicados en la edición del 6 de julio de la revista Neurology concluyen que la depresión está realmente separada del Alzheimer y que los síntomas depresivos pueden aumentar el riesgo de demencia en un 50 por ciento.

Los estudios no abordaron la cuestión de por qué la depresión podría contribuir a un deterioro cognitivo posterior. Una teoría, dijo el autor del estudio Robert Wilson, un neuropsicólogo del Rush University Medical Center en Chicago, es que la depresión altera fundamentalmente el cerebro.

"Puede haber algunos cambios estructurales reales asociados con la depresión que hacen que las personas deprimidas, para cuando lleguen a la vejez, sean un poco más vulnerables" a la demencia, dijo Wilson a WordsSideKick.com.

¿Factor de riesgo o síntoma?

La enfermedad de Alzheimer es causada por placas de proteínas y marañas que se acumulan en y alrededor de las células nerviosas en el cerebro, causando la muerte celular. Exactamente por qué las placas y los enredos se forman es un misterio, pero estudios previos sobre anatomía cerebral sugieren que la depresión no es la culpable, dijo Wilson.

Para Wilson, parecía probable que la depresión fuera un factor de riesgo para la demencia, no un síntoma de la enfermedad. Para probar la teoría, él y sus colegas analizaron datos sobre adultos mayores del sur de Chicago que habían sido evaluados por depresión y Alzheimer cada tres años. Alrededor de 350 de estos individuos fueron diagnosticados con demencia, que es más comúnmente causada por el Alzheimer.

Al comparar los índices de depresión autoinformados de los participantes y los diagnósticos de demencia, los investigadores no encontraron "prácticamente ningún cambio" en los síntomas depresivos siete años antes del diagnóstico de demencia y tres años después, dijo Wilson. Las entrevistas con familiares y cuidadores confirmaron que los signos observables de depresión también se mantuvieron estables.

Los resultados sugieren que la depresión no es un síntoma inevitable de la enfermedad de Alzheimer, dijo Wilson.

"No quiere decir que las personas con Alzheimer nunca tengan depresión", dijo. "Creemos que es tan probable que tengan depresión como antes de la enfermedad".

Sin embargo, la depresión y la demencia están vinculadas. El segundo estudio, dirigido por la epidemióloga Jane Saczynski de la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts, utilizó datos del famoso Estudio del corazón de Framingham para rastrear la depresión y la demencia en 949 personas mayores de 17 años.

Al comienzo del estudio, ninguno de los participantes tenía síntomas de demencia; al final, 136 habían desarrollado Alzheimer y 28 tenían otras demencias. De los que tenían síntomas depresivos al comienzo del estudio, el 21.6 por ciento más tarde desarrolló demencia, en comparación con el 16.6 por ciento de los individuos no deprimidos. Después de controlar factores como el hábito de fumar y la genética, los investigadores descubrieron que la depresión aumentaba el riesgo de demencia posterior en un 50 por ciento.

El largo período de tiempo hace que sea menos probable que los participantes ya tuvieran daños relacionados con la demencia al comienzo del estudio, dijo Saczynski. Y debido a que la depresión apareció mucho antes que la demencia, el estudio, como el de Wilson, respalda la idea de que la depresión es un factor de riesgo de demencia, no un síntoma.

Demencia por mil cortes.

No se sabe exactamente cómo un trastorno del estado de ánimo como la depresión puede contribuir a la enfermedad de Alzheimer, pero el efecto es probablemente acumulativo.

Una teoría, dijo Saczynski, es que la depresión debilita las defensas del cuerpo contra la demencia al afectar el suministro de sangre del cerebro. La enfermedad cardiovascular (otro factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer) y la depresión a menudo están vinculadas clínicamente, dijo Saczynski, quizás debido a la reducción del flujo sanguíneo al cerebro. Estos cambios vasculares podrían hacer que el cerebro sea más vulnerable al daño relacionado con el Alzheimer.

Otra posibilidad es que el estrés crónico de la depresión cambia la estructura del cerebro. Los estudios en animales encuentran que los cerebros de ratones y ratas mantenidos en condiciones estresantes muestran cambios en áreas asociadas con la memoria y el aprendizaje.

Algo similar parece ocurrir en los humanos. Un estudio, publicado en mayo en la revista Archives of General Psychiatry y en coautoría de Wilson, de Rush University, reveló que las monjas y sacerdotes católicos que obtuvieron puntajes altos en las medidas de ansiedad y depresión tenían cerebros diferentes a los de otros clérigos. Las células nerviosas en el hipocampo del grupo deprimido (áreas del cerebro asociadas con la memoria y la emoción) eran más cortas y menos ramificadas que las células nerviosas normales.

Los investigadores no relacionaron estos cambios cerebrales con la enfermedad de Alzheimer, pero los hallazgos sugieren que la depresión "tiene un costo", dijo Wilson.

Embotando la vulnerabilidad

Si la depresión es un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer, es solo uno de muchos. La historia familiar es otra, al igual que la presencia de un gen llamado ApoE4. Los factores del estilo de vida como la dieta, el ejercicio y el compromiso cognitivo también pueden contribuir, aunque un panel de los Institutos Nacionales de la Salud determinó en mayo que la evidencia de estos factores aún no es lo suficientemente sólida como para justificar recomendaciones para la prevención del Alzheimer.

En el caso de la depresión, estos factores de estilo de vida podrían marcar la diferencia. El ejercicio y la dieta podrían combatir las enfermedades vasculares relacionadas con la depresión, dijo Saczynski. Y, dijo Wilson, los ratones y ratas estresados ​​que hacen ejercicio, toman antidepresivos y comen bien muestran menos cambios en el cerebro que los que no lo hacen.

"La dieta y el ejercicio parecen disminuir el impacto", dijo Wilson. "Entonces, si estamos en el camino correcto aquí, parece que hay herramientas que pueden mitigar la vulnerabilidad".

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