Demencia Y Atención Dental: Una Enfermera Ofrece Nuevas Estrategias De Higiene Bucal

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Un experto en salud dice que los ancianos y la pérdida de independencia son frustrantes para las personas con demencia.

Cuando alguien tiene demencia, las actividades diarias normales se vuelven difíciles. Algo tan simple como cepillarse los dientes puede convertirse en un desafío. Y para los que cuidan a las personas con demencia, ayudarlos a cepillarse los dientes también puede ser un desafío, porque la demencia aumenta la percepción de amenaza y disminuye la capacidad de entender las cosas en contexto, dicen los expertos en salud.

Pero es importante cuidar los dientes de esta población que envejece, especialmente porque muchos de ellos pueden retener sus dientes naturales debido a una buena atención dental preventiva (controles regulares) y agua fluorada, dijo Rita Jablonski, profesora asistente de enfermería en Pennsylvania. Universidad Estatal. Una boca sucia proporciona un caldo de cultivo para bacterias peligrosas, como Streptococcus pneumoniae, que causa neumonía.

Durante la demencia, hay cambios en una región del cerebro llamada la amígdala, dijo Jablonski. La amígdala guarda y modera los recuerdos del miedo, lo cual es bueno, por ejemplo, ser picado por una abeja enseña a una persona a evitar a las abejas, dijo.

"Es importante que el organismo recuerde los eventos adversos y evite estas cosas", dijo Jablonski a MyHealthNewsDaily.

Pero para las personas con demencia, otras partes del cerebro son incapaces de comunicarse con la amígdala, dejando placas neuronales y ovillos que literalmente oscurecen las vías en el cerebro, dijo. Para una persona con demencia, todo es una amenaza, incluida una enfermera que está tratando de limpiarse los dientes o limpiarse las dentaduras postizas.

Pero a lo largo de la carrera de Jablonski como enfermera y luego como enfermera practicante, ella usó el método de prueba y error para recopilar varios consejos para ayudar a las enfermeras y cuidadores familiares a tratar con personas que padecen demencia.

"Comencé accidentalmente a encontrar formas de interactuar con personas con demencia, ya sea mirándome la boca o escuchando sus pulmones o desnudándolos", dijo. "Estaba encontrando cosas que funcionaban".

Estas son algunas de las técnicas incluidas en el enfoque de higiene oral de Managing Hygiene Using Threat Reduction (MOUTh), desarrollado por Jablonski y sus colegas, que son importantes no solo para el cuidado oral, sino también para el cuidado general de una persona con demencia:

No 'elderspeak'

Cuando muchas personas hablan con adultos mayores, se involucran en un tipo de discurso llamado "elderspeak", dijo Jablonski.

"Elderspeak se caracteriza por un tono alto, una voz cantada, el uso de pronombres en plural y suena cómico", dijo. "Es como hablo con mi gato".

Una persona con demencia puede olvidar el día de la semana, el año o incluso los nombres de sus hijos o cónyuge. Pero una persona con demencia nunca olvida que él o ella es un adulto, dijo Jablonski.

Entonces, cuando una persona usa el habla de un anciano con una persona mayor, ya sea que tenga demencia o no, es un ataque directo a su persona y esa persona es mejor que agacharse, dijo.

"Si hablas con un bebé de 85 años, no les va a gustar", dijo Jablonski.

Esto concuerda con un estudio publicado en 2008 en el American Journal of Alzheimer's Disease and Other Dementias, que mostró que los pacientes ancianos expuestos a personas mayores tenían más probabilidades de ser agresivos y poco cooperativos que los pacientes a los que se les hablaba como adultos.

Promover la independencia

Otra cosa que hace la gente que genera una respuesta negativa de una persona mayor es hacer cosas por la persona, dijo Jablonski.

"Es más rápido, es más fácil, así que si tomo un cepillo de dientes y lo hago porque tengo que irme en 10 minutos, estoy apurando al adulto mayor", dijo. "Puede que sea duro y no me dé cuenta. Puede que los esté lastimando y no me dé cuenta".

Por lo tanto, permitir que alguien con demencia cuide su propia higiene, dentro de lo razonable, ayuda a promover su independencia, dijo.

Una estrategia es usar la técnica de "mano sobre mano", que le permite a la persona sostener el cepillo de dientes. Luego, el cuidador coloca una mano sobre la mano del paciente con demencia, para que él o ella todavía se cepille los dientes técnicamente, dijo Jablonski.

Otra buena estrategia es hacer gestos y pantomima, especialmente porque las palabras pueden confundirse y confundir a las personas con demencia, dijo.

"A veces, con la demencia, la capacidad de procesar instrucciones verbales se ve comprometida", dijo Jablonski. "Entonces, si te digo 'Cepilla tus dientes', puedes escuchar 'Cepilla tus dientes' pero no tienes idea de lo que estoy hablando. Pero si abro la boca y hago un gesto como si me estuviera cepillando los dientes, entonces entiendes ".

Pásalo: No use Elderspeak y ayude a conservar la independencia de las personas con demencia, especialmente cuando se trata de su cuidado bucal.

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