El Agua Más Profunda Del Océano Está Llena De Vida

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Las bacterias microscópicas prosperan en el agua de mar en el punto más bajo de la superficie de la tierra, la fosa de mariana.

Hace unos años, el director de cine James Cameron pasó horas recorriendo el cañón oceánico más profundo del mundo en busca de cualquier signo de vida. Encontró algunos animales extraños, pero resulta que la acción real en la fosa de Mariana pasa más allá del alcance de la cámara de un sumergible.

Investigadores de Japón descubrieron que las bacterias microscópicas prosperan en el cañón llamado Challenger Deep, que es el punto más bajo en la superficie de la Tierra y la parte más profunda de la Fosa de Mariana, informa el equipo hoy (23 de febrero) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. En particular, encontraron una comunidad inusual de bacterias llamadas heterótrofos, o microbios que no pueden producir sus propios alimentos y deben comer lo que encuentran en el agua.

Cameron descubrió que las formas de vida más grandes eran escasas en comparación con las aguas oceánicas poco profundas. Sin embargo, la vida heterótrofa en las aguas de Challenger Deep fue relativamente abundante, similar a la del agua de pozo no tratada, dijo el autor principal del estudio, Takuro Nunoura, microbiólogo de la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología Marino-Terrestre (JAMSTEC).

La profundidad promedio del fondo oceánico es de aproximadamente 13,120 pies (4,000 metros); su punto más profundo se encuentra en la fosa de Mariana, en el Pacífico occidental, donde el cañón Challenger Deep se encuentra a más de 36,000 pies (casi 11,000 m) por debajo del nivel del mar. Todo este tipo de vida microscópica se encuentra en el fondo marino a esta profundidad, desde bacterias y arqueas hasta levaduras y virus, según este y otros estudios. [Infografía: la montaña más alta hasta la zanja más profunda del océano]

Los heterótrofos en el Challenger Deep probablemente derivan alimentos de partículas que se hunden, como pellets o polvo fecales disueltos, o posiblemente de procesos geológicos como deslizamientos de tierra provocados por terremotos, que podrían enviar sedimentos ricos en materia orgánica a las profundidades del cañón, dijeron los investigadores.

"Estos grandes colapsos de pendientes son accidentes poco frecuentes en términos de la vida humana, pero ocurren con mucha frecuencia en una escala de tiempo geológica, y la liberación de compuestos orgánicos podría continuar durante mucho tiempo", dijo Nunoura a WordsSideKick.com.

La diversidad microbiana varía con la profundidad.

La diversidad microbiana varía con la profundidad.

Crédito: JAMSTEC

Estudios recientes en el Challenger Deep por un equipo separado también informaron que los sedimentos allí albergan más microbios que el vasto y profundo lecho oceánico cercano, llamado las planicies abisales.

El equipo de investigación midió la abundancia de vida y la temperatura, la salinidad y la química del agua de mar desde las aguas superficiales sobre la fosa de Mariana hasta el fondo del Challenger Deep con un vehículo operado a distancia. Encontraron que la diversidad microbiana del océano variaba con la profundidad. Las técnicas de huellas genéticas identificaron diferentes microbios basados ​​en ciertos genes, y también indicaron la abundancia relativa de diferentes especies.

La vida invisible del océano se encontró en todas las profundidades, pero los microbios eran más abundantes cerca de la superficie y en el fondo del océano, donde pueden encontrar la mayoría de los alimentos. El océano se estratificó en capas, con una capa cálida y salada en la parte superior y una capa más fría y menos salada que comenzó a unos 1.300 pies (400 m) por debajo de la superficie. El agua más profunda fue de aproximadamente 1 grado Celsius (34 grados Fahrenheit).

Fitoplancton semejante a una planta abarrotaba las aguas superficiales. (La luz solo penetra en los 328 pies superiores, o 100 m, del océano). Los quimiolitotrofos, o microbios que sobreviven mediante la conversión de compuestos como el azufre y el amoníaco en alimentos, abundaron en la zona abisal pobre en nutrientes pero disminuyeron por debajo de una profundidad El estudio encontró que de 19,685 pies (6,000 m), para ser reemplazados por heterótrofos. La zona abisal varía de 6,560 pies a 16,400 pies (2,000 ma 5,000 m).

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: El Misterio que se Esconde en el Lugar Más Profundo del Océano.




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