Los Corales Más Profundos En La Gran Barrera De Coral Descubiertos

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Una expedición al norte de la gran barrera de coral encuentra sorpresas en aguas profundas.

Actualizado el 3 de enero a las 7:18 p.m. ET

Incluso cuatro veces más profunda que la mayoría de los buceadores, la Gran Barrera de Coral florece. Una nueva exploración realizada por un sumergible operado a distancia ha encontrado el coral más profundo del arrecife hasta el momento.

El coral Leptoseris está viviendo 410 pies (125 metros) debajo de la superficie del océano, un descubrimiento que el líder de la expedición Pim Bongaerts de la Universidad de Queensland llamó "alucinante".

Los arrecifes de coral están formados por colonias de pólipos que secretan un exoesqueleto similar a una roca. Los pólipos tienen una relación simbiótica con las algas que les proporcionan nutrientes mediante la fotosíntesis. Debido a que este proceso requiere luz, los arrecifes de coral prosperan en aguas claras y relativamente poco profundas.

"El descubrimiento muestra que existen comunidades de coral en la Gran Barrera de Coral que existen a profundidades considerablemente mayores de lo que podríamos haber imaginado", dijo Bongaerts en un comunicado.

Colonias de coral

La distancia de 410 pies es sorprendente para la Gran Barrera de Coral, donde los buzos encuentran impresionantes exhibiciones de coral a profundidades de hasta 100 pies. Pero se sabe que los corales viven en otros lugares. En el golfo de México, los investigadores han encontrado el coral. Lophelia pertusa prosperando 2,620 pies (799 m) hacia abajo. Lophelia No necesita luz solar para sobrevivir. En Puerto Rico, los corales dependientes de la luz sobreviven hasta 500 pies (150 m).

Bongaerts y sus colegas recibieron fondos de la aseguradora Catlin Group Limited para explorar la Gran Barrera de Coral como parte de un esfuerzo por comprender cómo el cambio climático está alterando los océanos.

En el borde exterior de los Ribbon Reefs, frente a la Gran Barrera de Coral del norte, los investigadores alcanzaron mares inusualmente tranquilos y pudieron desplegar un vehículo de operación remota, o ROV, fuera del borde de la plataforma continental australiana, donde el fondo del océano se desploma cientos de pies Fue una inmersión difícil, dijo el miembro de la expedición Paul Muir, taxónomo del Museo de Queensland Tropical. [Ver fotos de los corales de arrecifes profundos]

"Con más de 250 metros de cable para proporcionar energía y comunicaciones con el ROV, fue una verdadera lucha recolectar un espécimen de uno de estos corales", dijo Muir en un comunicado.

El arrecife profundo

El equipo perseveró y trajo una preciosa. Leptoseris Muestra de coral de regreso al nivel del mar. Por lo general, dichos corales desaparecen en la Gran Barrera de Coral a más de 330 pies (100 m), reemplazados por esponjas y abanicos que no dependen de la luz. Usando el ROV, el equipo también encontró el Staghorn más profundo Acropora, un tipo de coral que constituye la mayoría de la mayoría de los arrecifes del mundo.

"Estos descubrimientos muestran lo poco que sabemos realmente sobre el arrecife y cuánto más aún está por descubrir", dijo Bongaerts. "Esto nos plantea muchas preguntas, pero ahora tenemos especímenes, podremos analizarlos mucho más de cerca y podemos esperar que nuestros hallazgos revelen una comprensión mucho mayor de lo que está pasando para permitir que los corales de arrecifes sobrevivan en tales profundidades extremas ".

La Gran Barrera de Coral ha estado en declive, con la mitad de ella desapareciendo en los últimos 27 años, según un estudio publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias en octubre pasado. El cambio climático está aumentando la temperatura de los océanos, causando parte del daño. Otro enemigo de los arrecifes es la estrella de mar corona de espinas, que come coral. Las poblaciones de estrellas de mar han explotado debido a la escorrentía de nutrientes de los fertilizantes agrícolas.

Nota del editor: Este artículo fue actualizado para corregir el nombre de Leptoseris.

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Suplemento De Vídeo: Australia | Arrecife de Coral.




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