Los Gusanos De Aguas Profundas No Pueden Soportar El Calor

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Según un estudio, los gusanos de tubo de pompeya de color rosa vivo que viven en escaldaduras de fuentes hidrotermales de aguas profundas prefieren mantener las cosas relativamente frescas.

De acuerdo con un estudio publicado hoy (29 de mayo) en la revista PLOS ONE, a los gusanos de tubo de color rosa vivo que viven en escaldados respiraderos hidrotermales de aguas profundas les gusta mantener las cosas relativamente frescas

El agua sobrecalentada, a temperaturas de más de 750 grados Fahrenheit (400 grados Celsius), sale de las rejillas de ventilación. Todo un ecosistema se aferra a las columnas con forma de chimenea, con gusanos y muchas otras especies que se consumen entre sí y los fluidos hidrotermales cargados de minerales. Explorar los respiraderos de aguas profundas ayuda a los científicos a determinar los límites superiores de temperatura para la vida.

El gusano de pompeya rosado y carnoso (Alvinella pompejanaes una de las criaturas más extremas de las profundidades marinas, posando sus tubos largos y erizados justo al lado de los brillantes fluidos de ventilación. Investigaciones anteriores habían determinado que la zona de confort del gusano de Pompeya era tan alta como 140 F (60 C), mucho más allá de la de otros animales. Pero los estudios genéticos y de proteínas mostraron que los tejidos del gusano se desenredarían a temperaturas tan altas, al igual que los huevos crudos cambian cuando se cocinan. [La vida en la fuga hidrotermal (Video)]

Primeros gusanos vivos en el barco

Resolver el enigma fue complicado porque, hasta ahora, los gusanos de Pompeya siempre morían cuando eran traídos a la superficie. "El animal más caliente del planeta, pero el más difícil de estudiar, resume la Alvinella Enigma ", dijo Bruce Shillito, biólogo marino de la Universidad Pierre y Marie Curie en Francia.

El gusano de Pompeya es uno de los animales más tolerantes al calor en la Tierra. Vive en respiraderos hidrotermales de aguas profundas. Este animal mide 2 pulgadas (5 cm) de largo.

El gusano de Pompeya es uno de los animales más tolerantes al calor en la Tierra. Vive en respiraderos hidrotermales de aguas profundas. Este animal mide 2 pulgadas (5 cm) de largo.

Crédito: B.Faure / Biospeedo

Así que los investigadores de la universidad construyeron una cámara de presión especial para que los gusanos viajen a la superficie, para recrear las presiones intensas en los respiraderos del océano profundo. Luego, el equipo probó los extremos de calor en los gusanos, analizando la supervivencia y la cantidad de estrés que causaban las diferentes temperaturas. Todos los experimentos tuvieron lugar dentro de un acuario de alta presión a bordo de un barco de investigación.

Los gusanos hidrotermales, de la subida del Pacífico oriental, recibieron dos pruebas de calor. Cada una duró dos horas. El primero aumentó de 86 a 108 grados F (30 a 42 C) y el segundo de 122 a 131 F (50 a 55 C). Los científicos descubrieron que los gusanos de Pompeya sobrevivieron a las temperaturas más bajas sin daños aparentes en los tejidos y poco estrés por calor. Pero a los 10 minutos de la prueba más caliente, los gusanos salieron de sus tubos, un comportamiento poco natural, y al final de la prueba, todos los 18 gusanos estaban muertos.

Caliente, caliente, no

"Nuestro estudio concluye que 50 grados centígrados no pueden ser tolerados permanentemente por Alvinella, "Shillito le dijo a WordsSideKick.com en una entrevista por correo electrónico.

"Esto no significa que no pueda 'aventurarse' en temperaturas más altas, tal vez 60 grados centígrados, pero luego no sería permanente. Un poco como tú y yo, que podemos meter nuestro dedo bajo un grifo con agua muy caliente, pero solo por unos segundos. Esta misma agua ciertamente nos mataría si nos bañáramos ", dijo Shillito.

Los resultados de la temperatura coinciden con los experimentos sobre las especies de lombrices hidrotermales relacionadas tomadas de otros respiraderos de aguas profundas, dijo Ray Lee, un biólogo marino de la Universidad Estatal de Washington que no participó en el estudio. Sin embargo, Lee dijo que podría haber otros factores, aún desconocidos, que ayuden a los gusanos de Pompeya a sobrevivir a temperaturas más altas en su hogar en aguas profundas. Los cambios en el manejo y la química durante el viaje a la superficie también podrían afectar la forma en que los gusanos responden a las pruebas, dijo.

"Es como si los estuvieras tomando del espacio exterior y colocándolos en un laboratorio de a bordo", dijo Lee. "El mayor avance es que han eliminado el factor de descompresión, y esa es una de las cosas más difíciles de hacer".

Aunque las pruebas indican que a los gusanos de Pompeya les gustan sus casas un poco más frías de lo que se pensaba, las criaturas siguen siendo uno de los animales más tolerantes al calor del planeta. Shillito y sus colegas ahora planean examinar los tejidos y los genes del gusano para entender cómo los animales se desarrollan al borde de los respiraderos hidrotermales.

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