Vehículo De Alta Mar Alvin Obtiene Cambio De Imagen Splashy

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El subalterno trabajador alvin está obteniendo una actualización que le permitirá recolectar más muestras en el fondo del océano, tomar mejores fotografías y otras mejoras.

Los humanos han explorado solo una pequeña fracción del fondo marino, pero el vehículo sumergible de buceo profundo Alvin obtiene crédito por una parte considerable de lo que la humanidad ha visto en las profundidades oscuras y extraterrestres del agua.

Alvin, que puede transportar a tres personas a las profundidades del mar, ha realizado 4,664 zambullidas desde su primera vez en 1965. Alvin ha explorado los restos del Titanic condenado, reveló que la vida de otro mundo florece en los respiraderos hidrotermales y sus contrapartes más frías, las filtraciones de frío. Más recientemente, se envió a Alvin para investigar los efectos del derrame de petróleo de Deepwater Horizon en el Golfo de México.

Después de todas estas misiones, Alvin está recibiendo una actualización.

Una nueva esfera, la parte del sumergible en la que viajan un piloto y dos científicos, se forjó en titanio y los trabajadores de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) en Massachusetts, la base de Alvin, comenzaron el proceso de reconstrucción del resto. de la historia sumergible.

Se forjó una nueva esfera ligeramente más grande de titanio para reemplazar la antigua esfera de personal. Arriba, uno de los dos nuevos hemisferios se enfría.

Se forjó una nueva esfera ligeramente más grande de titanio para reemplazar la antigua esfera de personal. Arriba, uno de los dos nuevos hemisferios se enfría.

Crédito: Cortesía de Advanced Imaging & Visualization Laboratory © WHOI (SÓLO PARA USO DE UNA VEZ)

Después de asegurarse de que la esfera encajaba dentro del marco de Alvin, los trabajadores retiraron la esfera y ahora están atornillando material de flotación llamado espuma sintáctica, el sistema de lastre principal, la caja de la batería y otros sistemas en el marco. El interior de la esfera aún debe construirse e instalarse una instrumentación dentro de ella, dijo Susan Humphris, la científica que dirige el proyecto de actualización. [Ver fotos de Alvin y sus aventuras en aguas profundas]

Ella dijo que espera que Alvin sea reensamblado para fin de año. Se espera que las pruebas tripuladas comiencen en marzo con la primera inmersión profunda en Bermudas en abril de 2013.

Una inmersión exitosa en abril completaría la primera mitad del proceso de actualización de dos etapas destinado a permitir que Alvin se sumerja más profundamente, lleve más muestras, extienda el alcance de sus brazos, tome mejores fotos y proporcione a sus pasajeros y piloto una mayor comodidad. Paseo y una mejor vista, dijo Humphris.

La primera etapa de la actualización, que está en curso, se estima que costará $ 40.9 millones. Sin embargo, el momento de la segunda etapa sigue siendo incierto, a la espera de financiamiento y desarrollos tecnológicos. El poder es una gran parte del problema.

Las actualizaciones de la primera etapa implican cambios que no requieren más poder. Por ejemplo, la nueva esfera de 6.5 pies de diámetro (2 metros) es ligeramente más grande que su predecesora y tiene ojos de buey o ventanas ligeramente más grandes, en una configuración mejorada. Su interior contará con un banco curvo en el que los ocupantes pueden acostarse o arrodillarse, dijo Humphris.

Pero tal vez la mejora más significativa, que no se está extendiendo hasta la profundidad a la que Alvin puede bucear desde 15,000 pies (4,500 m) a 21,000 pies (6,500 m). El problema: bucear más profundo requiere más potencia.

Las misiones de Alvin y otros sumergibles de aguas profundas han permitido a los científicos descubrir nuevas especies de criaturas que viven en las profundidades.

Las misiones de Alvin y otros sumergibles de aguas profundas han permitido a los científicos descubrir nuevas especies de criaturas que viven en las profundidades.

Crédito: Cortesía de Woods Hole Oceanographic Institution Archives © WHOI (solo uso único)

Alvin ha usado baterías de plomo-ácido, como las de un automóvil, para alimentarse en las inmersiones. Pero para ampliar su rango de profundidad, Alvin necesita una actualización de la batería. La opción más fácil para una mejora serían las baterías de iones de litio, pero esta tecnología aún no es lo suficientemente segura como para ser utilizada de forma rutinaria en un submarino tripulado.

"Nuestra esperanza es que se pueda hacer cuando el Alvin pase por su próxima revisión importante en cinco minutos.
", dijo Humphris a WordsSideKick.com. Cada cinco años, Alvin se desarma completamente para su mantenimiento.

En su configuración actual, la capacidad de buceo de Alvin le permite alcanzar el fondo de aproximadamente dos tercios del océano. En el rango extendido, se espera que Alvin alcance el 98 por ciento del fondo marino, dijo Humphris. [Galería: Vida única en los respiraderos antárticos de aguas profundas]

Pero incluso con su rango de buceo extendido, Alvin estará lejos del sumergible de buceo más profundo. En marzo, James Cameron se zambulló 6.8 millas (11,000 m) en el Pacífico occidental en un vehículo financiado con fondos privados. Y en junio, China probó su propio sumergible por debajo de 23,000 pies (7,000 m).

La nueva esfera de titanio, forjada en Wisconsin, se encuentra ahora en WHOI, donde los pilotos de Alvin han comenzado a reconstruir el vehículo. (Los pilotos hacen el trabajo de montaje para que estén íntimamente familiarizados con el vehículo, dijo Humphris.)

El marco de titanio en el que encajará la esfera aún no se ha completado, pero el trabajo continúa utilizando una maqueta de acero hasta que la cosa real esté lista.

Humphris, un geólogo, dijo que dejó de contar sus inmersiones en Alvin después de su viaje número 30.

"El fondo del océano está cerca de la congelación, por lo que te llevas muchos suéteres, abrigos, guantes y calcetines", dijo. El enfriamiento tiene una incómoda repercusión: "el vapor de agua se condensa y gotea por el interior del casco, [por lo que] estás apoyado contra el casco y hay un chorro de agua fría que baja por la espalda".

El viaje hasta el fondo del océano dura aproximadamente dos horas en cada dirección, dejando aproximadamente cinco horas de inmersión en el fondo.

"Tienes un tiempo limitado... Ni siquiera nos detenemos y almorzamos una vez que estamos en el fondo, solo trabajas, y generalmente tienes una larga lista de tareas que cumplir, por lo que probablemente sea el momento más estresante", dijo..

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