Expertos De Aguas Profundas Animan El Buceo Histórico De Cameron

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Los científicos recibieron con entusiasmo las noticias de la inmersión en solitario de james cameron en mariana trench, el lugar más profundo de la tierra, con entusiasmo.

La inmersión sin precedentes de James Cameron al lugar más profundo de la Tierra ha provocado una ola de entusiasmo entre muchos en la comunidad científica, que no solo anuncian la nueva tecnología producida por el veterano de Hollywood, sino que elogian el enfoque renovado que el proyecto ha puesto en las profundidades del océano.

"Es maravilloso, absolutamente maravilloso", dijo Robert J. Stern, geocientífico de la Universidad de Texas en Dallas. Él es uno de los varios investigadores de aguas profundas que dijeron que habían estado siguiendo de cerca el intento de Cameron de devolver a los observadores humanos al Challenger Deep, un canal dentro de la Fosa de Mariana a más de 35,000 pies (10,700 metros) debajo de la superficie del océano.

El viaje de ida y vuelta de Cameron a principios de esta semana al lugar más profundo de la Tierra duró poco menos de siete horas. La única vez anterior en que los humanos visitaron este lugar fue en 1960.

La noticia del exitoso buceo en solitario de Cameron "me dio la piel de gallina", dijo Cindy Lee Van Dover, directora del laboratorio marino en la Nicholas School of the Environment de Duke University.

"Creo que es algo realmente bueno", dijo Bruce Robison, científico principal del Monterey Bay Aquarium Research Institute en California. [Infografía: Mariana Trench Dive de James Cameron]

Abriendo el abismo

Los tres científicos han pasado muchas horas a bordo de algunos de los pocos sumergibles de investigación de buceo profundo en la Tierra y dijeron que esperan que la tecnología de Cameron sea una gran ayuda para los investigadores que deseen recolectar muestras e incluso realizar experimentos en los confines más profundos del mar. Lugar que hasta ahora ha estado fuera de los límites de los humanos.

"Esto establece que la tecnología existe para permitir que eso suceda, por lo que no deberíamos restringir nuestro pensamiento acerca de acercarnos al trabajo en ese hábitat extremo", dijo Robison a OurAmazingPlanet. "Este es un avance tecnológico y un gran logro por parte de Cameron, y estoy muy contento de que lo haya hecho; pero esperemos que abra la puerta a más".

El equipo de Cameron no ha confirmado qué muestras (si las hubiera) del cineasta y explorador recuperadas del Challenger Deep durante su estadía de tres horas en el fondo marino. El submarino está equipado con un brazo de muestreo, entre otras herramientas de investigación. Sin embargo, Cameron describió una vista sombría a través de las ventanas de su sumergible verde lima.

"Parecía la luna", dijo Cameron a los reporteros de National Geographic cuando regresó al mundo de la superficie. [Ver fotos de la inmersión histórica de Cameron]

Para los científicos, tal evaluación no fue desalentadora.

"Le estaba alentando a que aterrizara y encontrara animales de aspecto extraño", dijo Van Dover, pero ella agregó que no estaba sorprendida. Ella dijo que el lecho marino es vasto, las condiciones son duras y que la vida probablemente está dispersa.

"Tres horas es solo una gota en el cubo, y con más horas creo que va a descubrir cosas geniales", dijo Van Dover. "¿Cuántos años hemos estado estudiando el océano? Y nos llevó hasta 1977 descubrir las fuentes hidrotermales". Van Dover se especializa en investigar las extrañas criaturas que se congregan alrededor de los respiraderos del fondo marino, que arrojan agua sobrecalentada con químicos traza que sostienen a los animales.

Robison, un veterano ecologista de aguas profundas, dijo que cualquier cosa que viva en la trinchera, que es casi una milla más profunda que el Everest es alta, será de gran interés para los científicos.

"Cualquier cosa que se haya adaptado para prosperar en ese hábitat tendrá algunas adaptaciones realmente notables", dijo. "Pero la mayoría de los animales en el océano no viven en el fondo, así que también hay un enorme potencial de descubrimiento desde el fondo".

Gran parte del océano más profundo es inalcanzable a través de sumergibles de propiedad estatal, que en este punto no pueden sumergirse más de 21,000 pies (6,500 m). Sólo el japonés Shinkai 6500 ha alcanzado tales profundidades. Los Estados Unidos están renovando Alvin, su embarcación de buceo más profundo, para poder alcanzar los 21,000 pies en los próximos cinco años. La embarcación Jiaolong de China se ha hundido a más de 16,400 pies (5,000 m) y está diseñada para bucear a 23,000 pies (7,000 m).

Sangre nueva

Stern dijo que le encantaría obtener muestras de rocas de la Fosa de Mariana, la región es una zona de subducción, una intersección de dos placas tectónicas donde una placa se sumerge debajo de otra.

"Para mí, lo emocionante es ver tan profundamente en la Tierra. Las rocas en la pared interior de la trinchera permiten una mirada sin igual en el manto de la Tierra", dijo. "No hay otro lugar en el planeta donde podamos mirar tan profundamente en nuestro planeta. interior macizo. "

Incluso sin muestras geológicas para estudiar, la reciente inmersión histórica es un hito científico, dijo Stern. El sumergible de Cameron no solo es un diseño completamente revolucionario, sino que el proyecto ha producido un efecto menos tangible pero muy beneficioso: Cameron ha galvanizado el interés público en las profundidades del océano.

"Uno de los problemas que tenemos como científicos es llegar al público, y él rompió esa barrera como ningún científico", dijo Stern.

Tanto Stern como Van Dover dijeron que el compromiso por sí solo podría generar enormes dividendos en el futuro.

"Me pregunto si muchos jóvenes están viendo esto, y si ahora habrá un montón de niños que quieran ser ingenieros y científicos de aguas profundas". No sé si eso es cierto, pero eso es lo que espero. "Dijo Van Dover.

"Es uno de esos momentos que captura la imaginación", agregó.

Llegar a Andrea Mustain en [email protected]. Síguela en Twitter @AndreaMustain. Siga OurAmazingPlanet para conocer las últimas noticias sobre ciencia y exploración de la Tierra en Twitter @OAPlanet y en Facebook.


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