Buceo En Aguas Profundas Recoge Polizones De Vida Extrema

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Incluso el fondo marino, uno de los entornos más extremos del planeta, no es inmune a las alteraciones humanas, afirman los investigadores que descubrieron que habían transportado moluscos haciendo autostop en una inmersión.

Dondequiera que vayan los humanos, parece que llevamos polizones con nosotros. Así es como llegaron las hormigas de fuego al sur de los EE. UU., Cómo las ratas viajaron a islas remotas y cómo las semillas, hongos e insectos exóticos aparecen en la Antártida.

Ahora, los científicos han descubierto que incluso el fondo del mar profundo, uno de los entornos más extremos de la Tierra, no es una excepción.

Después de tomar el vehículo sumergible tripulado Alvin bajo el Océano Pacífico nororiental en la cresta de Juan de Fuca, un equipo de investigadores encontró 38 lapas de aguas profundas, moluscos marinos en la muestra que habían recolectado.

El problema era que estas criaturas pertenecían a una especie, Lepetodrilus gordensis, que vive cerca de respiraderos hidrotermales, donde el agua llega al océano con agua rica en minerales. Pero el sitio que Alvin acababa de visitar no tenía ventilación.

De hecho, solo se sabe que esta lapa particular vive en Gorda Ridge, aproximadamente 395 millas (635 kilómetros) al sur. Este fue también el sitio de la inmersión previa de Alvin.

Para confirmar sus sospechas, los investigadores realizaron una serie de pruebas en las lapas, incluido un análisis genético. Todos los resultados apuntaban a una conclusión.

"Descubrimos que los individuos deben haber sido transportados desde Gorda Ridge en nuestro sumergible", dijo la investigadora principal Janet Voight, del Field Museum of Natural History en Chicago, en un comunicado. "Aunque limpiamos los sumergibles después del muestreo, asumimos que el cambio de presión extremo mataría a cualquier especie que se pierda".

Pero las lapas eran duras; cuando se descubrieron, parecían saludables, el equipo escribe en una investigación publicada en línea el miércoles (23 de mayo) en la revista Conservation Biology.

"Nuestra incapacidad para limpiar completamente el equipo del vehículo submarino significó que podríamos haber introducido la especie y cualquier enfermedad que conllevó a una nueva ubicación", escriben, y agregan que los resultados sugieren que incluso estas comunidades de seres vivos casi inaccesibles pueden ser vulnerables a Cambios traídos por los humanos.

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