Zanja Profunda Y Oculta Descubierta Debajo Del Glaciar Antártico

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Al mapear la roca rocosa debajo de los glaciares masivos, los científicos pueden predecir cómo los glaciares, las capas de hielo y el nivel del mar pueden cambiar en el futuro.

El radar que penetra en el hielo ha descubierto una trinchera cubierta de hielo desconocida, y otro terreno detallado, en la roca oculta bajo dos glaciares azulados masivos en Groenlandia y la Antártida.

Las características abiertas se revelaron en los primeros mapas 3D altamente detallados del lecho de roca congelado, la tierra bajo el glaciar Jakobshavn de Groenlandia y el glaciar Byrd de la Antártida, que pueden ayudar a los investigadores a predecir cómo los glaciares, las capas de hielo y el nivel del mar pueden cambiar en el futuro.

"Sin la topografía de la cama, no se puede construir un modelo decente para la capa de hielo", dijo en un comunicado el investigador principal Prasad Gogineni, director del Centro de Teledetección Remota de Hielo (CReSIS) de la Universidad de Kansas.

Un mapa detallado en 3D del glaciar Jakobshavn en el oeste de Islandia.

Un mapa detallado en 3D del glaciar Jakobshavn en el oeste de Islandia.

Crédito: Centro de teledetección de láminas de hielo

Para el estudio, el equipo de CReSIS analizó los datos de la encuesta, recopilados de 2006 a 2011, con un dispositivo de la NASA llamado sonda de profundidad de radar coherente multicanal (MCoRDS / I) que puede enviar un radar a través del hielo para mapear el suelo debajo. [Ver fotos impresionantes de hielo de la Antártida]

Los investigadores operan MCoRDS / I enviando ondas de radar a los glaciares. Las señales del radar no solo se reflejan en la superficie del hielo, sino que también rebotan en las capas dentro de la capa de hielo y la roca de abajo. Tomadas en conjunto, estas señales dan a las investigaciones acceso a una vista 3D del terreno.

Sin embargo, incluso MCoRDS / I enfrenta desafíos al mapear la roca de fondo. El hielo cálido y las superficies rugosas pueden debilitar y dispersar las ondas de radar, dijeron los investigadores. Para ayudar a superar este desafío, los investigadores utilizaron una herramienta de radar sensible que tiene una gran variedad de antenas y se basaron en las técnicas de procesamiento de imágenes y señales de vanguardia para eliminar la interferencia y crear un mapa base.

"Demostramos que tenemos la tecnología para mapear camas", dijo Gogineni.

Después de analizar los datos en un programa de computadora, los investigadores pudieron crear mapas completos en 3D del terreno bajo los glaciares de Jakobshavn y Byrd.

Curiosamente, los glaciólogos han querido un mapa detallado del glaciar Jakobshavn durante años. Es el glaciar que se mueve más rápido del mundo y drena aproximadamente el 7.5 por ciento de la capa de hielo de Groenlandia, dijeron los investigadores.

El glaciar Byrd, que también se mueve más rápido que el promedio, fue mapeado previamente en la década de 1970. Sin embargo, debajo del glaciar, los investigadores registraron una trinchera a aproximadamente 1.9 millas (3.1 kilómetros) por debajo del nivel del mar que los viejos mapeadores habían pasado por alto. Con los nuevos mapas y el conocimiento de la trinchera, los investigadores revisaron las mediciones de profundidad del lecho de roca, y descubrieron que las mediciones de profundidad antiguas se redujeron aproximadamente media milla (aproximadamente 0,8 kilómetros) en algunas áreas.

La sombra de un avión es visible en esta foto del glaciar Jakobshavn de Groenlandia.

La sombra de un avión es visible en esta foto del glaciar Jakobshavn de Groenlandia.

Crédito: Jim Yungel NASA

Las tecnologías futuras, como los vehículos aéreos no tripulados (UAV), pueden ayudar a crear mapas aún más detallados de roca de fondo bajo los glaciares, dijeron los investigadores.

"Mejorar los modelos de capa de hielo significa que necesitamos una resolución aún más precisa", dijo Gogineni. "Para hacer esto, necesitamos líneas mucho más cercanas entre sí, para las cuales los UAV pequeños serían adecuados".

El estudio fue publicado en la edición de septiembre de la revista Journal of Glaciology.

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