Aguas Árticas Profundas Aún Fluyeron Durante La Última Edad De Hielo

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Un estudio reciente halla que, durante la última era glacial, las aguas profundas del océano ártico fluyeron y expulsaron los sedimentos de la cuenca, lo que demuestra que el hielo marino probablemente se formó y se derritió como lo hace hoy.

Una investigación reciente encuentra que incluso durante la congelación de la última era glacial, las aguas del Océano Ártico profundo se agitaron debajo de la capa de hielo congelado.

Los científicos pensaron que estas aguas se desaceleraron o incluso se detuvieron durante este tiempo, pero el análisis de los sedimentos desde el fondo del océano muestra que estas aguas han estado agitándose durante los últimos 35,000 años en climas muy diferentes.

Las cuencas profundas del Ártico están inundadas por el agua que se crea en forma de hielo marino en la superficie del océano; el agua que se congela en hielo deja agua enriquecida con sal, que se hunde en el fondo del océano. Las aguas del Ártico profundo son una rama crítica de la circulación oceánica global, que mueve el calor alrededor del planeta junto con la circulación atmosférica. En el océano moderno, estas aguas fluyen hacia el Atlántico norte, donde ayudan a llevar oxígeno y sal al resto de los océanos del mundo, según un comunicado de la investigación del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. [10 cosas que debes saber sobre el hielo marino del Ártico]

Investigadores de Lamont-Doherty y del Instituto Oceanográfico Woods Hole en Massachusetts investigaron el flujo anterior de las profundas aguas del Ártico mediante el examen de las cantidades de un producto de descomposición radioactiva en los sedimentos enterrados en el fondo del océano. (Los sedimentos provinieron de núcleos perforados desde el fondo del océano durante una expedición de investigación de 1994). Los ríos lavan los sedimentos en los océanos; este sedimento contiene uranio, que se descompone en torio y protactinio. Estos dos elementos se adhieren a las partículas en el agua, que caen al fondo del océano. La cantidad de elementos en los sedimentos enterrados puede decirle a los investigadores si las aguas profundas estaban fluyendo lo suficientemente rápido para expulsar los sedimentos.

El estudio, detallado en la edición de ayer (30 de mayo) de la revista Nature, encontró que había menos protactinio de lo que se esperaría si el flujo de agua profunda se estancara.

"El Océano Ártico debe haberse vaciado aproximadamente al mismo ritmo que hoy en día, independientemente de cuán diferentes fueran las cosas en la superficie", dijo el coautor del estudio Jerry McManus, de Lamont-Doherty.

Los resultados del estudio sugieren que el hielo marino se estaba formando en la superficie y luego se estaba derritiendo estacionalmente como lo hace hoy.

"Debe haber habido un importante derretimiento del hielo marino cada verano, incluso en el punto más alto de la última era glacial, para tener formación de hielo marino en los estantes cada año. Esto será una sorpresa para muchos investigadores del Ártico que creen que la formación de aguas profundas se detiene. durante las glaciaciones ", dijo Robert Newton, un oceanógrafo de Lamont-Doherty que no participó en el estudio, en un comunicado.

En el futuro, los investigadores esperan encontrar dónde se lavó el sedimento con el protactinio.

"Está en alguna parte", dijo McManus en el comunicado. "Todo el protactinio en el océano está enterrado en sedimentos oceánicos. Si no está enterrado en un lugar, está enterrado en otro. Nuestra evidencia sugiere que está dejando el Ártico, pero creemos que es poco probable que llegue muy lejos antes de ser eliminado".

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