Cabeza De Serpiente Decapitada Muerde Hombre. ¿Pero Cómo?

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¿cómo una serpiente de cascabel decapitada mordió a un hombre?

Poco después de que un hombre matara a una serpiente de cascabel en su patio trasero, la cabeza cortada de la serpiente de cascabel mordió e inyectó veneno en el hombre, hiriéndolo gravemente, según informes de prensa.

El incidente similar a un zombie ocurrió cuando Jennifer Sutcliffe y su esposo trabajaban en su patio trasero cerca de Corpus Christi, Texas, durante el fin de semana del Día de los Caídos, según KIII, una estación afiliada a ABC. Sutcliffe dijo que vio una serpiente de 4 pies de largo (1,2 metros) mientras escardaba, y que su esposo la decapitó con una pala para defenderla.

Pero cuando se agachó para deshacerse de la serpiente, su cabeza decapitada le mordió la mano. ¿Cómo es esto posible? [Galería de imágenes: serpientes del mundo]

La respuesta tiene que ver con la fisiología de la serpiente. Las serpientes son criaturas de sangre fría, lo que significa que se calientan de fuentes externas, como la luz solar y las superficies cálidas. (El término científico para esto es "ectotherm").

Debido a que las serpientes no necesitan mantener su temperatura corporal internamente, no necesitan tanta energía, que se quema con oxígeno, como hacen las "endotermias" de sangre caliente, dijo David Penning, profesor asistente de biología en Missouri Southern Universidad estatal que no estuvo involucrada en el caso de Texas.

Si un mamífero pierde su cabeza, morirá casi inmediatamente. Pero las serpientes y otros ectotherms, que no necesitan tanto oxígeno para alimentar el cerebro, probablemente pueden vivir durante minutos o incluso horas, dijo Penning.

"Cortar la cabeza no va a causar la muerte inmediata en el animal", dijo Penning a WordsSideKick.com. "No necesita mucho oxígeno en primer lugar".

Por supuesto, la serpiente podría no haber sido consciente de que ya no tenía un cuerpo. Más bien, probablemente solo sintió el dolor de la decapitación y luego trató de defenderse, dijo Penning.

El cuerpo de la serpiente de cascabel decapitada.

El cuerpo de la serpiente de cascabel decapitada.

Crédito: Cortesía de Jennifer Sutcliffe

Mientras tanto, hay cierto debate sobre si las serpientes venenosas inyectan más veneno en animales grandes que en animales pequeños, y si lo hacen, si toman esa decisión conscientemente, dijo Scott Boback, profesor asociado de biología en el Dickinson College en Pennsylvania, quien también No estaba involucrado con el caso del hombre de Texas.

Mientras que la cuestión del veneno no está resuelta, "me aventuraría a adivinar que la reacción de una serpiente decapitada fue solo involuntaria", y que la serpiente no estaba controlando la cantidad de veneno que le inyectó al hombre, dijo Boback a WordsSideKick.com. Esto puede explicar por qué el hombre tuvo que recibir tanto antiveneno en el hospital: 26 dosis, dijo Sutcliffe a KIII, que es mucho más de lo que la mayoría de los pacientes necesitan.

Encuentros de cascabel

Si te encuentras con una serpiente de cascabel, la mejor opción es alejarte de la serpiente y dejarla en paz, dijo Penning. Las serpientes de cascabel no son conocidas por perseguir a las personas, anotó. En su lugar, llame a su departamento local de peces y vida silvestre, que eliminará de forma segura a la serpiente. [Shhh: Una galería de serpientes de tierra secretas]

Si es mordido por una serpiente venenosa, debe ir de inmediato a la sala de emergencias, que administrará antídoto y tratará cualquier otro síntoma que tenga, dijo Penning. No le prestó atención al mito urbano sobre la extracción del veneno y omita los llamados kits de extracción de veneno, agregó. El cuerpo es como una esponja, y absorberá y hará circular el veneno rápidamente, y estas estrategias harán más daño que bien.

De las 10,000 personas mordidas por serpientes cada año en los Estados Unidos, entre cinco y siete mueren, dijo Penning. En el caso de Texas, el hombre fue llevado al hospital y ahora se está recuperando.

Aunque demonizadas en la cultura popular, las serpientes de cascabel desempeñan un papel vital en sus ecosistemas. Debido a que comen tantos roedores, una sola serpiente de cascabel de madera (Crotalus horridusSegún la investigación de la Universidad de Maryland, se pueden eliminar entre 2,500 y 4,500 garrapatas de su hogar. (Las garrapatas viven en los roedores). Esto, a su vez, ayuda a los humanos porque las garrapatas pueden transmitir la enfermedad de Lyme.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Una serpiente decapitada se muerde a sí misma.




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