Virus Mortal Aumenta La Sed De Sangre De Mosquitos

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La infección con el virus del dengue activa los genes de los mosquitos que los hacen más hambrientos y mejores alimentadores, y por lo tanto, es más probable que propaguen la enfermedad a los humanos.

Los mosquitos ya son máquinas que chupan la sangre, pero una nueva investigación indica que el virus del dengue, que los mosquitos transmiten a los humanos, los hace aún más sedientos de sangre.

El virus activa específicamente los genes de los mosquitos que los hacen más hambrientos para una comida de sangre; los genes activados también mejoran el sentido del olfato de los mosquitos, algo que probablemente mejora sus habilidades de alimentación. El resultado es un mosquito mejor capaz de servir el virus al transportarlo de manera más eficiente a los huéspedes humanos.

"El virus puede, por lo tanto, facilitar la capacidad de búsqueda de hospederos del mosquito y, al menos en teoría, aumentar la eficiencia de transmisión, aunque no entendemos completamente las relaciones entre la eficiencia de la alimentación y la transmisión del virus", investigó el investigador George Dimopoulus, del Johns Hopkins Bloomberg Escuela de Salud Pública, dijo en un comunicado. "En otras palabras, un mosquito más hambriento con una mejor capacidad para detectar los alimentos es más probable que propague el virus del dengue".

Peligros del dengue

El virus no daña a los mosquitos que lo portan, una especie específica llamada Aedes aegypti, pero vive en ellos. Cuando el mosquito pica a un humano, propaga la enfermedad mortal a través de su saliva. Más de 2.500 millones de personas viven en áreas donde viven los mosquitos infectados con dengue. La Organización Mundial de la Salud estima que entre 50 millones y 100 millones de infecciones de dengue ocurren cada año.

Los investigadores analizaron los genes de los mosquitos antes y después de infectarse con el virus, y encontraron cambios en 147 genes. Encontraron que estos genes posteriores a la infección producen proteínas que participan en procesos que incluyen la transmisión de virus, la inmunidad, la alimentación de sangre y la búsqueda de huéspedes.

"Nuestro estudio muestra que el virus del dengue infecta los órganos de los mosquitos, las glándulas salivales y las antenas que son esenciales para encontrar y alimentar a un huésped humano", dijo Dimopoulus. "Esta infección induce genes de proteínas de unión a odorantes, que permiten al mosquito sentir los olores".

Comportamiento zombie

"Por primera vez, hemos demostrado que un patógeno humano puede modular los genes relacionados con la alimentación y el comportamiento de su mosquito vector, y el impacto de esto en la transmisión de la enfermedad podría ser significativo", dijo Dimopoulos.

Este es solo uno de los muchos ejemplos recientes de parásitos que toman el control de un animal para su propio beneficio. Otros ejemplos incluyen un hongo que convierte a las hormigas en zombis y un virus que hace que las orugas se disuelvan y luego arrojen partículas de virus sobre otros huéspedes potenciales.

El estudio fue publicado hoy (29 de marzo) en la revista PLoS Pathogens.

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Suplemento De Vídeo: Qué es dengue. Síntomas del dengue.




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