Los Tornados Mortales Crearon Ondas Sísmicas Extrañas

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Los tornados mortales de leap day pasaron a través de una red de detectores sísmicos, que recogieron

Las tormentas mortales que azotaron el Medio Oeste y el Sur la semana pasada fueron tan fuertes que crearon ondas sísmicas.

Uno de los tornados que golpeó el sureste de Missouri y el sur de Illinois el 29 de febrero pasó a través de una serie de detección sísmica que incluye más de 100 sismógrafos digitales de vanguardia en todo el corazón de los EE. UU. Si bien se sabe que los sismógrafos detectan actividad sísmica relacionada con tornados, es muy poco común que los instrumentos registren información tan cerca de un tornado, dijeron los investigadores.

"Al examinar los sismogramas, registramos señales sísmicas inusuales en tres de nuestras estaciones en el sur de Illinois", dijo Michael Hamburger, un geólogo de la Universidad de Indiana y uno de los investigadores que realizan el experimento. "Los sismogramas muestran un pulso fuerte de baja frecuencia que comienza alrededor de las 4:45 am [hora local] del 29 de febrero. Nuestra interpretación preliminar, basada en otros registros sísmicos de tornados, sugiere que no estábamos registrando el tornado en sí, sino una "Gran presión atmosférica transitoria relacionada con las grandes tormentas que generaron los tornados".

Los sismógrafos que detectaron el pulso están cerca de Harrisburg, Illinois, una ciudad de 9,000 habitantes, donde un tornado de fuerza EF-4 antes del amanecer causó un gran daño, mató a seis personas e hirió a unas 100 más.

Los investigadores inicialmente pensaron que la tormenta podría dañar algunos de los instrumentos, pero después de que pasaron los tornados, todavía estaban vivos y transmitiendo datos. Una mirada más cercana a los datos de estos instrumentos mostró los extraños "sismogramas de tornado" que se registraron en sismógrafos cerca de Harrisburg.

Un gradiente de presión sísmica asociado con el tornado produjo una inclinación lenta y minuciosa del sismógrafo que duró varios minutos, dijo Hamburger. Este tipo de señal relacionada con la presión puede ayudar a los científicos a comprender mejor la actividad atmosférica que tiene lugar justo antes de que los tornados toquen tierra, dijo. El equipo de investigación ahora está buscando comparar las grabaciones con otras señales relacionadas con tornados y profundizar en el análisis.

El experimento sísmico, denominado "OIINK" por su cobertura geográfica en partes de Ozarks, Illinois, Indiana y Kentucky, incluye el posicionamiento de 120 sismómetros para estudiar terremotos y estructura geológica en un área clave de América del Norte. Están registrando miles de terremotos en el área de estudio y en todo el mundo, así como también las explosiones de canteras y minas cercanas.

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